Skip to main content

Joel Armia palasi Canadiensin kokoonpanoon kreivin aikaan

Suomalaishyökkääjän paluu on ollut piristysruiske ailahdelleelle Montrealille

Teksti Valtteri Tahkola @NHL_fi / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

Armian taidokas ohjaus

MTL-VGK: Armia ohjaa Kulakin kudin reppuun

Joel Armia ohjaa Brett Kulakin laukauksen ohi Marc-Andre Fleuryn ja vie Canadiensin avauserässä 3-0 johtoon.

  • 00:33 •

Montreal Canadiensin kausi on ollut viime viikkoina vaakalaudalla. Claude Julienin valmennettavien tilanne näytti vuodenvaihteessa todella huolestustuttavalta, kun Canadiens hävisi kauden kriittisillä hetkillä kahdeksan ottelua putkeen.

Sen jälkeen on kuitenkin tapahtunut paljon. Canadiens hankki riveihinsä kokeneen venäläishyökkääjä Ilja Kovaltshukin, joka on osoittautumassa joukkueelle melkoiseksi kultakimpaleeksi. Kovaltshuk on iskenyt kahdeksassa pelaamassaan ottelussa tehot 4+4=8. 

- Hän on melkoinen persoona. On hauskaa katsoa hänen pelaamistaan. Todella kilpailullinen kaveri, kunnioitan häntä paljon, kehui Canadiensin maalivahti Carey Price.

Canadiensin ryhtiliikkeen kasvoiksi on nostettu nyt kokenut venäläinen, mutta joukkueen kannalta vähintään yhtä tärkeä pelaaja on Joel Armia, joka pelasi Vegas Golden Knightsia vastaan toisen ottelunsa loukkaantumisen jälkeen.

 

[Lisää aiheesta: Montrealin Joel Armian kova veto ei anna vastustajalle armoa]

 

Armia joutui jättämään 11 ottelua väliin käsivamman takia, mutta suomalainen on palannut kaukaloon vakuuttavasti. Hän onnistui maalinteossa Vegasin ritareita vastaan käydyssä kamppailussa ja kasvatti kauden maalimääränsä 13 täysosumaan.

Armia ja Kovaltshuk auttoivat lauantaina Canadiensin todella arvokkaaseen voittoon, joka nosti joukkueen kuuden pisteen päähän pudotuspelipaikalla majailevasta Florida Panthersista. Unelma on siis vielä elossa.

- Tämä ei ollut välttämättä kaunista, mutta faneillemme se oli varmasti jännittävää. Me saimme kaksi pistettä, otamme ne vastaan ja lähdemme lomalle, tokaisi päävalmentaja Julien.

Pisteet olisivat voineet tulla joukkueelle vieläkin helpommalla. Canadiens johti avauserän jälkeen ottelua 3-0 ja vielä aivan ottelun loppuhetkillä lukemin 4-2, mutta Golden Knights taisteli ottelun jatkoajalle ja voittolaukauskilpailuun. Siellä Kovaltshuk ja Tomas Tatar iskivät isäntien kannalta helpottavat osumat.

- Tämä tuntuu hyvältä, mutta emme voi pelata viimeisiä minuutteja tuolla tavalla. Toisaalta tämä oli lauantai-ilta. Fanit haluavat show'n, ja nyt he saivat sen, totesi Kovaltshuk.


Armia pelaa uransa parasta jääkiekkoa

Pitkän ja kivikkoisen tien kautta taalaliigaan noussut Armia pelaa Canadiensissa elämänsä jääkiekkoa. Buffalo Sabresin varaus oli jo Suomessa pelatessaan kohuttu superlupaus, mutta matka maailman huipulle otti oman aikansa AHL:ssä.

Winnipeg Jetsissä nähtiin jo välähdyksiä porilaisen potentiaalista, mutta tällä hetkellä Canadiensissa pelaava Armia on eri mies kuin Winnipegissä. Siihen on monia syitä, mutta yksi niistä on tietysti rooli.

Jetsissä Armia joutui pelaamaan alemmissa ketjuissa Patrik Laineen, Blake Wheelerin ja kumppaneiden takana. Porilainen pystyy siihenkin rooliin nykyään vaivattomasti, mutta Armian liikkuvuudella, raameilla ja taitotasolla tuohon ruutuun jämähtäminen olisi ollut tietyllä tapaa vääryys.

Video: CGY-MTL: Armian rannelaukaus viuhuu

Canadiensin hyökkäyskalusto ei ole täynnä tähtipelaajia, ja se sopii Armialle erinomaisesti. Päävalmentaja Claude Julien luottaa selvästi suomalaiseen, joka saa pelata isoja minuutteja ja nauttia vastuusta myös hyökkäyspään tilanteissa.

Viime kaudella Armia takoi pelaamissaan 57 ottelussa maaliennätyksekseen 13 täysosumaa. Lukema olisi varmasti ollut komeampi ilman loukkaantumisia. Armia siis sivusi Vegas-ottelussa maaliennätystään, ja lisää on varmasti tulossa.


Tyylillä ei väliä, voittaminen merkitsee

Julien kommentoi lauantain "nitro-ottelua" osuvasti. Se ei missään nimessä ollut kenenkään valmentajan unelmapeli, mutta tällä hetkellä Canadiensia kiinnostaa ainoastaan sarjapisteiden sarake.

Montreal on hävinnyt tällä kaudella useita otteluita, joissa se on pelannut kokonaisvaltaisesti laadukasta jääkiekkoa. Siksi tyylipisteillä ei ole nyt mitään merkitystä.

 

[Seuraa meitä Facebookissa ja Twitterissä, niin pysyt ajan tasalla NHL:n tapahtumista!]

 

Armian paluu tuli pudotuspelipaikkaa tavoittelevalle joukkueelle erinomaiseen saumaan. Canadiens on nyt nousukiidossa, ja suomalainen tuo tarvittavaa syvyyttä ratkaisuosastolle.

Tärkeintä Armian itsensä kannalta olisi nyt pysyä ehjänä, koska hän on kärsinyt urallaan monista loukkaantumisista. Hänellä on kaikki tarvittavat taidot ollakseen laadukas kakkosketjun voimahyökkääjä nykypäivän NHL:ssä.

Armian paluu tarkoittaa myös sitä, että nyt Julien pystyy rakentamaan kolme laadukasta hyökkäysketjua, joiden avulla voittojen raapimisen pitäisi olla helpompaa.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.