Skip to main content

Anaheim Ducks luottaa vanhaan runkoon

Ducks on edennyt maltilla kesän markkinoilla - Miller vahvistaa veskariosastoa

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / toimittaja, NHL.com/FI

NHL-kauden 2017-18 runkosarja ei ihan vielä kurkistele nurkan takaa, mutta nuorten pelaajien kehitysleirit on jo pidetty ja joukkueiden harjoitusleirit häämöttävät ensi kuun puolella. Jääkiekkoa ei toki unohdeta loppukesän lämmössäkään, vaan niitämme nippuun liigan 31 joukkuetta 31 päivässä elokuun aikana.

NHL.com/FI analysoi elokuun jokaisena päivänä yhden NHL-joukkueen nykytilanteen. Löytyykö Vegas Golden Knightsilta valttikortteja heti debyyttikaudella? Mitkä ovat Pittsburgh Penguinsin saumat triplamestaruuteen? Mikä joukkue on tulevan kauden musta hevonen? Näihin ja muihin kuumiin kysymyksiin vastaamme elokuussa.

Tänään ruodittavana on Anaheim Ducks.

Runkosarja 2016-17: 46-23-13, kolmas Läntisessä konferenssissa
Pudotuspelit 2017: hävisi konferenssifinaalissa Nashville Predatorsille 4-2
Valmentaja: Randy Carlyle, toinen kausi
Tärkeimmät hankinnat: Ryan Miller, Dennis Rasmussen, Reto Berra, Derek Grant
Tärkeimmät lähtijät: Jonathan Bernier, Clayton Stoner, Shea Theodore, Jhonas Enroth, Nate Thompson

Anaheim Ducks on kuulunut viime vuodet joukkueisiin, joilla on ollut hyvä mahdollisuus yltää Stanley Cupiin asti. Ducks on voittanut Pacific-divisioonan viisi kertaa peräkkäin. Viime kaudella ankat ylsivät Läntisen konferenssin finaaleihin, mutta isoin kirsikka jäi taas noukkimatta kakun päältä, kun Nashville Predators marssi nokan edestä Stanley Cup -loppuotteluihin.

Anaheimin toimistolla ei ole kuitenkaan painettu paniikkinappulaa, sillä joukkueeseen kesällä tehdyt muutokset ovat olleet hyvin maltillisia. Merkittävin hankinta on maalivahti Ryan Miller, joka teki Anaheimin kanssa kahden vuoden sopimuksen. Diili takaa Millerille kahden miljoonan dollarin kausipalkan.

Veteraaniveskari Miller tuo Anaheimin maalivahtiosastolle kaivattua syvyyttä. Hänen roolinsa muuttuu tyystin Vancouverin ajoista, sillä John Gibson on lähtökohtaisesti edelleen Anaheimin ykkösmaalivahti.

Millerin urakka helpottunee merkittävästi verrattuna torjuntatehtäviin Vancouver Canucksissa. Kanadalaisjoukkueessa Miller sai tottua yli 40 laukauksen iltoihin, mutta Anaheimin puolustus on pitävämpää laatua.

Perhesyyt painoivat Millerin ratkaisussa paljon, sillä hän pääsi lähemmäs näyttelijävaimoaan Noureen DeWulfia ja pientä poikaansa. Konkari ei kuitenkaan aio lähteä jäähdyttelemään Kalifornian lämpöön.

- Haluan maksimoida mahdollisuuteni voittaa Stanley Cup, Miller sanoi Orange County Registerille.

Miller pääsee valmistautumaan jo uransa 15. ammattilaiskauteen. Hänellä on tilillään 709 runkosarjaottelua, mikä nostaa hänet kolmanneksi aktiivimaalivahtien tilastossa.

Video: Miller torjuu Grigorenkon

- Haluan pelata, kunnes joku potkaisee minut ulos, Miller kertoi keväällä Providencen haastattelussa.

- Olen onnekas, kun minulla on kolme serkkua, jotka pelasivat NHL:ssä ennen minua. He sanoivat, että jatka kaukaloon menemistä, kunnes sinut heitetään sieltä ulos. Ilmesty vain paikalle, Miller murjaisi.

Jäntevää Milleriä tuskin tarvitsee potkia hallista pihalle vielä vähään aikaan.

Anaheim tarvitsee luotettavaa kakkosveskaria, koska Gibsonilla on ollut vaikeuksia pysyä terveenä. Viime vuonna kakkosveskarin tehtäviä hoiteli Jonathan Bernier, joka allekirjoitti sopimuksen Colorado Avalanchen kanssa.

Voi käydä hyvinkin niin, että Miller ja Gibson puolittavat torjuntavastuun. NHL:n viime vuodet ovat osoittaneet, että maalivahtipelissä ratkaisee nimenomaan hyvä kokonaisuus. Näyttävin esimerkki on Pittsburgh Penguins, jossa Matt Murray ja Marc-Andre Fleury ovat johdattaneet joukkueen kahteen peräkkäiseen mestaruuteen.

Anaheim täydensi maalivahtipakettiaan myös Reto Berralla, jonka pelipaikka löytynee AHL-farmijoukkue San Diego Gullsista. Hänet on kuitenkin loukkaantumisten sattuessa helppo nostaa ylös NHL:ään.

Anaheim päästi viime kauden runkosarjassa kolmanneksi vähiten maaleja, ja omissa soi keskimäärin 2,4 kertaa ottelussa. Millerin hankinnan myötä ankkojen veräjä pysynee tulevalla kaudella tilkittynä vähintään yhtä hyvin.

Chicago Blackhawksista yhden vuoden sopimuksella hankittu hyökkääjä Dennis Rasmussen tuo kilpailua alempiin ketjuihin. Kovaa taklaava ruotsalainen on ehtinyt pelata urallaan 112 NHL-ottelua. Chicago ei käyttänyt optiota hänen jatkosopimukseensa.

- Minusta tuntuu, että minulla on enemmän annettavaa hyökkäyksessä. Pelasin kuitenkin hyökkäävämmässä roolissa Ruotsissa, Rasmussen sanoi CSN Chicagolle.

Urallaan 86 NHL-ottelua pelannut Derek Grant joutuu kamppailemaan tosissaan mahtuakseen Ducksin pelaavaan kokoonpanoon. Anaheim teki vapailta markkinoilta hankitun sentterin kanssa yhden vuoden sopimuksen.

Vaikkei Anaheim ole kiinnittänyt rosteriinsa ratkaisuroolien kenttäpelaajia, se teki tärkeitä jatkosopimuksia vanhojen pelaajiensa kanssa.

Kesken kauden Dallas Starsista tullut hyökkääjä Patrick Eaves oli viime kaudella Anaheimin sisäisen pistepörssin kakkonen heti Rickard Rakellin jälkeen. Eaves sai palkinnoksi kolmen vuoden jatkosopimuksen, joka takaa hänelle keskimäärin 3,15 miljoonaa dollarin vuositulot.

Eavesin hankinta Dallasista ennen pelaajasiirtojen takarajaa osoittautui Anaheimin kannalta erittäin onnistuneeksi liikkeeksi. Tehokkaan laitahyökkääjän loukkaantuminen Edmonton Oilersia vastaan pelatussa toisen kierroksen playoff-sarjassa oli kuitenkin kova takaisku Ducksille. Eaves olisi tuonut peliin jäljellä olevissa otteluissa paljon muutakin kuin muhkean partansa.

Video: Eaves ahnaana irtokiekossa

- Me menetimme hyvän pelaajan. Näytätte unohtavan, että hän oli parhaita maalintekijöitämme ja yksi parhaista pelaajista siirtotakarajan jälkeen, Anaheimin valmentaja Randy Carlyle sanoi.

Anaheimin nuorekas puolustus sai tukipilarin pitkäksi aikaa, kun Cam Fowler teki kahdeksan vuoden jatkosopimuksen. Jättidiili takaa hyvin liikkuvalle puolustajalle kaikkiaan 52 miljoonan dollarin tulot. Hän pelasi uransa parhaan kauden ja saalisti runkosarjassa 11 maalia ja 28 syöttöpistettä.

Pakistossa riittää kyvykkäitä nimiä, vaikka Anaheim menetti tulokasjoukkue Vegas Golden Knightsiin sekä Clayton Stonerin että Shea Theodoren. Stoner meni varsinaisesta laajennusvarauskiintiöstä, mutta lupaava Theodore uhrattiin, jotta seura ei menettänyt Sami Vatasta tai Josh Mansonia.

Anaheimilla on vielä pieni mahdollisuus lisäsatsauksiin, sillä palkkakaton alla on tilaa reilut neljä miljoonaa dollaria. Nykyiselläkin ryhmällä kolkutellaan kuitenkin jälleen Läntisen konferenssin kärkisijoja.

Konkarijohtajat Ryan Getzlaf ja Corey Perry ovat saaneet hyökkäykseen tukea nuoremman polven Rickard Rakellista ja Jakob Silfverbergistä. Pidemmällä tähtäimellä hyökkäys kaipaisi silti lisää syvyyttä.

Päävalmentaja Randy Carlyle sai uutta tukea, kun Winnipeg Jetsin farmijoukkue Manitoba Moosea valmentanut Mark Morrison liittyi Anaheimin valmennustiimiin. Se on kuitenkin varma, että viimeisen sanan Anaheimin joukkueessa sanoo aina Carlyle.

Katso lisää