Skip to main content

Carolina odottaa paljon Aholta ja Teräväiseltä

Hurricanesin täytyy pitää kotivoittoteemaa yllä maanantaina, tai kesäloma alkaa

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

Tennistermit ovat olleet vahvassa käytössä Carolina Hurricanesin ja Washington Capitalsin välisessä pudotuspelien ensimmäisen kierroksen ottelusarjassa. Kumpikin on pitänyt syöttönsä.

Nyt olisi jälleen Carolinan vuoro vastata omalla "syöttövuorollaan" - muuten on kesäloma edessä.

- Nyt on kyse elämästä ja kuolemasta, Carolinan puolustaja Jaccob Slavin totesi.

Washington jyräsi lauantaina Carolinan kotonaan 6-0 ja johtaa ottelusarjaa voitoin 3-2.

- Unohdetaan tämä. Tuo oli syvältä. Playoff-sarjoissa on ylä- ja alamäkiä sekä momentumin muutoksia. Meidän täytyy kääntää momentum puolellemme kutospelissä, Carolinan kapteeni Justin Williams vaati.

Se kutospeli on ohjelmassa maanantaina Raleigh'ssa. Jos mennään tilastojen mukaan, niin momentum toki kääntyy Hurricanesin suuntaan. Kotijoukkue kun on toistaiseksi voittanut jokaisen viidestä ottelusta.

Carolina voisi ottaa maanantaille sivun Washingtonin pelikirjasta. Capitals oli hävinnyt Hurricanesin luolassa pelatut kaksi edellistä ottelua yhteismaalein 1-7.

- Tuo (lauantain esitys) oli aika mahtava vastaus meiltä. Emme olleet tyytyväisiä niihin kahteen otteluun Carolinassa. Tänään pelasimme Caps-kiekkoa. Kaikki sitoutuivat kaikkeen, vedimme yhtä köyttä, ja se tuotti tulosta, Washingtonin keskushyökkääjä Nicklas Bäckström sanoi.

Bäckström (yhteissaldo 5+3) pomppasi mahti-iltansa myötä NHL:n pudotuspelien pistepörssissä neljänneksi. Washingtonin venäläistähti Aleksandr Ovetshkin (3+4) nousi kahdeksanneksi.

Video: WSH-CAR: Ovetshkinin one-timer laulaa ylivoimalla

Carolinan suomalaistähdet ovat kaukana Washingtonin kärkimiesten tehoista. Sebastian Aholla on kasassa 1+2 pistettä. Teuvo Teräväisen saldo on 1+1.

- Capitalsin parhaat pelaajat olivat heidän parhaita pelaajiaan, meidän eivät olleet, Carolinan päävalmentaja Rod Brind'Amour huomioi.

Aho veti runkosarjan piste per peli -tahdilla (82 ottelua, 83 pistettä). Hän ei itse ainakaan vielä ota stressiä playoff-saldostaan.

- Yritän olla voitto per ottelu -tyyppi, Aho hymyili ennen lauantain taistoa.

- En välitä, teenkö maaleja. Haluan pelata vahvasti viidellä viittä vastaan ja puolustaa hyvin. Se on tietenkin positiivista, jos pystymme tekemään maalin ja auttamaan joukkuetta sillä tavalla, mutta en välitä kuinka paljon minulla on pisteitä, Aho jatkoi.

Jonkun verran voi kyllä huolestua siitä, että Aholla ja Teräväisellä ei ole vielä yhtään ylivoimatehopistettä. Erikoistilannepelaaminen pitkälti ratkaisi lauantain kamppailun. Washington käytti neljästä ylivoimastaan kolme hyväkseen. Carolina ei onnistunut kertaakaan viidellä yrittämällään.

- Erikoistilannepelaamisemme oli hirveää. Koko pelimme oli hirveää, Brind'Amour tylytti.

Video: WSH-CAR: Ovetshkin pohjustaa Connollyn maalin

Carolinalla oli toisessa erässä kolme peräkkäistä ylivoimaa, kun Washington johti vasta 1-0. Maanantaina niitä tilaisuuksia ei saa eikä voi jättää käyttämättä.

- Ylivoimapelaaminen oli valtava tekijä ottelussa. Meiltä se oli todella surkeaa. Meidän täytyy tehdä jotain positiivista joukkueelle noissa tilanteissa, Williams vaati.

Maalivahtien otteet ovat vahvasti tukeneet tuota kotivoittojen teemaa. Kotijoukkueiden maalivahdit ovat päästäneet viimeisessä kolmessa ottelussa yhteensä yhden kiekon taakseen. Vaikka lauantain tappio ei mennyt Hurricanes-veskari Petr Mrazekin piikkiin, niin parempaa vaaditaan - kaikilta.

- Me olimme huonoja alusta loppuun saakka. On vaikea nimetä yhtään jätkää, joka olisi pelannut hyvin. Tähän aikaan kaudesta tarvitsemme kaikki mukaan ja jostain syystä olimme kaikki askeleen jäljessä, Brind'Amour ihmetteli.

Carolinan täytyy parantaa myös fyysistä peliään. Hurricanes oli vienyt kahden kotiottelunsa taklaukset nimiinsä yhteislukemin 86-67. Nyt taklaukset merkittiin Capitalsille 48-32.

- Jostain syystä emme näyttäneet olevan valmiina siihen (fyysiseen taistoon). Ymmärrän kyllä, että meillä oli joitain uusia jätkiä kokoonpanossa, mutta meillä ei millään muotoa ollut sitä intensiteettiä, jota tähän aikaan kaudesta vaaditaan, Brind'Amour hämmästeli.

Yksi niistä uusista jätkistä oli Aleksi Saarela. Suomalaislaiturista tuli seurahistorian ensimmäinen pelaaja, joka teki NHL-debyyttinsä pudotuspeleissä. Saarela kuitenkin palautettiin farmiin sunnuntaina. Hänen tilalleen nostettiin Clark Bishop.

Sitä Brind'Amourin kaipaamaa intensiteettiä löytyisi Carolinan sairastuvalta. Hurricanesilta puuttuivat hyökkääjät Jordan Martinook ja Micheal Ferland, jotka olivat runkosarjassa joukkueen taklaustilastossa sijoilla 1 ja 3. Eikä venäläistulokas Andrei Svetshnikovkaan vältä kontaktia.

Svetshnikov tähtää maanantain otteluun, mutta nuorukaisen pelaaminen ei ole vielä varmaa.

- Pääni on yhä kipeä. Riippuu siitä, millainen oloni on huomenna, Svetshnikov kertoi sunnuntaina.

-Katsotaan. Sanoisin, että Svetshnikovin pelaaminen on erittäin epätodennäköistä, Brind'Amour ennusteli.

Carolinan pitää nyt noudattaa sitä yhtä klassista playoff-sanontaa: muistin täytyy olla lyhyt.

- Viesti oli se, että unohdetaan tämä. Haluamme tietenkin oppia siitä, mitä teimme lauantaina väärin. Toivottavasti maanantaina pystymme pelaamaan identiteettimme mukaan eli kovaa työntekoa ja kiekot syvälle, Slavin painotti. 

Tilastot painottavat myös vahvan alun tarvetta. Kotijoukkue on tehnyt ottelusarjan jokaisessa viidessä kamppailussa avausmaalin ja voittanut. Vierasjoukkue ei ole edes johtanut yhdessäkään ottelussa missään vaiheessa.

- Meidän täytyy varmistaa, että saamme kotona sen ensimmäisen maalin ja yleisön mukaan. Avausmaali tuo momentumia, Slavin jatkoi.

Lauantain esitys voidaan laittaa sinne ö-mappiin. Ei muuta kuin uutta matoa koukkuun.

- Me jäimme kakkoseksi pelin joka osa-alueella. Emme olisi voittaneet ketään lauantaina. Oli kirjaimellisesti vaikea löytää jätkää, joka pelasi hyvin. Odotan, että olemme parempia seuraavassa ottelussa, Brind'Amour ennusti ja vaati.

Eikä tästä edes voi mennä kuin parempaan suuntaan. Carolinalta täytyy löytyä vastaus Washingtonin vakuuttavaan vitospelin esitykseen. Muuten sen vastauksen voi antaa vasta ensi kaudella.

- Uskon, että kaikki ovat parhaimmillaan, kun selkä on seinää vasten. Ja nyt olemme kirjaimellisesti siinä tilanteessa. Luotan, että annamme parastamme. Riittääkö se? Katsotaan. Odotan ilman muuta, että esitys on paljon parempi kuin lauantaina, Brind'Amour uskoi.

Ja onhan Carolina ollut suunnilleen tässä asemassa jo runkosarjan loppusuoralla. Pelkästään pudotuspeleihin pääseminen vaati voiton toisensa jälkeen.

-Me tiedämme, missä tilanteessa olemme. Mutta olemme tavallaan jo olleet tässä tilanteessa tänä vuonna. Meidän ryhmässä on paljon uskoa, Aho vakuutteli.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.