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Ovechkins Caps verpassen wieder Conference Finale

von Tom Gulitti / NHL.com

PITTSBURGH - Alex Ovechkin nannte es 'lustig", aber es gab wirklich nichts zu Lachen in der Umkleidekabine der Washington Capitals.

Es waren nur die gewöhnlichen Schmerzen, die mit unerfüllten Erwartungen und anderen, wie Ovechkin meinte „verpasste Gelegenheiten“ einhergingen.

Die Capitals Saison endete am Dienstag mit einer 4-3 Niederlage in der Verlängerung gegen die Pittsburgh Penguins in Spiel 6 der zweiten Runde in den Eastern Conference im Consol Energy Center in einer mitleidenswerten Art.

Alle Hoffnungen schienen erledigt zu sein, als die Capitals spät im zweiten Drittel mit 3-0 im Rückstand lagen, aber sie kämpften sich leidenschaftlich zurück und erzwangen die Verlängerung nur um ihre Herzen durch Nick Boninos Tor im Nachschuss bei 6:32 mit dem plötzlichen Tod herausgerissen zu bekommen.

Also die Penguins kamen weiter und treffen im Eastern Conference Finale auf die Tampa Bay Lightning und die Capitals gehen heim, wesentlich früher als sie das erhofft hatten – wieder einmal.

"Ich bin stolz auf mein Team, stolz auf meine Teamkollegen", sagte Ovechkin nach der Niederlage. "Ich bin stolz auf diese Gruppe, egal, was passiert ist, aber noch einmal, wir haben in der zweiten Runde verloren, also [ärgert] es."

Das ist das Herz des Falles für die Capitals. Trotz ihres ganzen Erfolges in der regulären Saison, waren sie seit ihrem einzigen Erreichen des Cup Finales in 1998 nicht in der Lage über die zweite Runde der Stanley Cup Playoffs hinaus zu kommen.

In der Ovechkin Ära, die 2005-06 begann, haben die Capitals die zweite Runde fünf Mal erreicht und waren nicht in der Lage darüber hinaus zu gehen.

Nach dem Gewinn der Presidents' Trophy und der Aufstellung ihres Rekords mit 56 Siegen während der regulären Saison, dachten die Capitals das würde ihr Jahr werden. Die Penguins erwiesen sich als bissiger, tiefer und mehr zusammengeführtes Team.

"Jedes Jahr gibt es viele Erwartungen, viele großartige Spieler, aber etwas fehlt uns“, sagte Ovechkin. "Diese Gruppe von Jungs können es besser machen und mehr erreichen als die zweite Runde. Wir haben den besten Torhüter der Liga, wir haben eine solide Gruppe von Jungs auf der defensiven Seite und alle vier Reihen können gut spielen. Sie konnten es sehen. Wir haben nur nicht getroffen, als wir die Chance hatten, den Puck ins Netz zu bringen."

Die Capitals erzählten wiederholt wie diese Gruppe unterschiedlich war und was in der Vergangenheit passierte, hätte für sie keinen Einfluss darauf gehabt, was in dieser Saison passieren würde. Sie glaubten es immer noch nachdem John Carlson in einer doppelten Überzahl zum 3-3 6:59 Minuten vor dem Ende des dritten Drittels traf.

Sie schienen bereit ein Spiel 7 zu erzwingen, als Jay Beagle in den Torraum hinter Torhüter Braden Holtby abtauchte, um irgendwie Patric Hornqvists Schuss von unterhalb des rechten Kreises nach 2:41 in der Verlängerung abzuwehren. Die Penguins blieben irgendwie dran und es passte ins Bild, dass Bonino einen Nachschuss von Carl Hagelin vor dem Tor mit der Rückhand verwerten konnte.

Während die Capitals Sidney Crosby (zwei Assists) und Evgeni Malkin (ein Tor, einen Assist) auf insgesamt vier Punkte in der Serie reduzierten, erzielte die dritte Reihe der Penguins mit Hagelin (drei Tore, vier Assists), Bonino (zwei Tore, drei Assists) und Phil Kessel (zwei Tore, vier Assists) zusammen 18 Punkte in sechs Spielen.

"Wir konnten nicht die großen Momente herstellen", sagte Capitals Rechtsaußen Justin Williams. "Der Grad von Fehlern ist sehr schmal in der Liga und sie haben das große Los heute Abend gezogen."

Ovechkin ist der Kapitän und erhält viel Aufmerksamkeit, positiv oder negativ, genau deswegen. Also folgend, wenn die Capitals jeden Frühling auf der Verliererseite stehen, die Tendenz ist groß, mit dem Finger der Schande auf ihn zu zeigen.

Aber Ovechkin war jedes Spiel unter den besten Spielern der Capitals und war zusammen mit Hagelin mit sieben Punkten (zwei Tore, fünf Assists) der punktbeste Spieler der Serie. T.J. Oshie kam auf fünf Tore und einen Assist, Nicklas Backstrom hatte vier Assists und Williams hielt seinen Ruf als ein Spieler für große Spiele mit drei Toren und zwei Assists in den letzten vier Spielen aufrecht. Zu viele der anderen Capitals Stürmer waren unauffällig.

"Hören Sie, natürlich werde ich für meinen Kapitän in die Bresche springen", sagte Williams. "Er machte alle Dinge richtig, sagte die richtigen Dinge. Es lag natürlich nicht an ihm. Es geht um uns als Team, die wir nicht gut genug waren."

Williams hat den Stanley Cup drei Mal in seiner Karriere gewonnen, also weiß er wie sich die andere Seite von Spielen wie am Dienstag anfühlt. Ovechkin nicht und mit seinem vor der nächsten Saison anstehenden 31. Geburtstag, wäre es normal sich Gedanken darüber zu machen, ob er jemals diese Erfahrung machen wird.

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