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Lightnings Stamkos hofft Gerüchte hören auf

von Corey Long / NHL.com

TAMPA -- Tampa Bay Lightning Kapitän Steven Stamkos hofft, die Ankündigung von General Manager Steve Yzerman, er würde Stamkos vor der Trade Deadline am 29. Februar nicht abgeben, wird die Spekulationen um seine Zukunft beenden.

"Da ich mich damit beschäftigen musste, war es ein hartes Jahr", sagte Stamkos nach dem morgendlichen Training vor dem Spiel der Lightning gegen die San Jose Sharks in der Amalie Arena. "Hoffentlich erleichtert das die Last etwas. Ich habe seit dem Trainingscamp gesagt, dass ich hier sein will und den Titel holen will."

Stamkos wird am 1. Juli zum Unrestricted Free Agent. Während der ganzen Saison wurde zwischen den Lightning und Stamkos Agent, Don Meehan von Newport Sports, über den Vertrag diskutiert, beide Parteien versprachen die Diskussion nicht öffentlich zu machen.

Trotz der Mediensperre, berichtete Sportsnets Elliott Friedman die Lightning hätten Stamkos im Dezember einen acht Jahres Vertrag für $68 Millionen angeboten.

Stamkos sagte beide Seiten wären weiter im Gespräch und er hätte vor der Pressemitteilung am Montag von Yzermans Plan gewusst.

"Wir hatten dieses Jahr viele Gespräche, die wir für uns behalten haben," sagte Stamkos. "Und offensichtlich war das ein Weg, den beide Seiten für am besten hielten und den ich wollte. Daher bin ich natürlich froh, für den Rest der Saison nicht mit all diesen Fragen fertig werden zu müssen und mich auf Eishockey konzentrieren zu können."

Stamkos sagte seine Ziele haben sich nicht geändert und er erwarte mehr von sich selbst, während die Lightning in den letzten 27 Spielen auf Playoffkurs gehen. Am Dienstag hatten sie eine Statistik von 30-21-4 und 64 Punkten, sind vierter in der Atlantic Division und haben die zweite Wild Card der Eastern Conference.

Lightning Assistenztrainer Rick Bowness sagte Stamkos hätte seinen Teil beigetragen, damit es keine Probleme mit seinem Vertrag gibt.

Wir denken nicht, dass das eine Ablenkung war," sagte Bowness.

"Respekt vor Steven, er ist sehr professionell damit umgegangen, wir wussten, dass er das machen würde. Als der Führungsspieler der er ist, würde Steven nicht erlauben, dass das zu einer Ablenkung wird."

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