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Lehtonens Heldentaten erzwingen Spiel 7

von Amalie Benjamin / NHL.com



ST. LOUIS –
Es kam einem bekannt vor. Ein Torhüter, der der zwei riesige Saves macht, einen nach dem anderen. In Spiel fünf war es St. Louis Brian Elliott, der sein Team mit Saves gegen Cody Eakin Anfang des dritten Drittels rettete. In Spiel sechs war es Dallas Torwart Kari Lehtonen, der sein Team mit Saves gegen Kevin Shattenkirk und Jaden Schwartz gegen Ende des dritten Drittels rettete.

"Wir können uns einfach anschauen wie gut Elliott im letzten Spiel war und seinen Namen gegen Lehtonn austauschen", sagte Dallas Stars Trainer Lindy Ruff, nachdem sein Team die Blues am Mittwoch 3-2 schlug und Spiel sieben im Western Conference Halbfinale erzwang. "Es ist praktisch das selbe. Elliott machte in unserer Halle sechs oder sieben großartige Saves."

Am Montag war es Lehtonen.

Eine halbe Minute vor Spielende liefen die Sekunden von der Uhr. Die St. Louis Blues stürmten, wie in den letzten 40 Minuten auf Lehtonen. Dann ein Schlagschuss von Shattenkirk. Und David Backes, der versuchte die Scheibe 30 Sekunden vor Spielende über die Linie zu stochern. Da war auch Schwartz, der acht Sekunden später aus dem Slot schoss.

Keiner der Schüsse ging durch.

"Es war aufregend", sagte Lehtonen. "Ich versuche einfach entspannt zu bleiben, den Puck zu verfolgen und nicht anders zu spielen, als in den letzten 59 Minuten. Das sagt sich so leicht, aber heute hat es funktioniert."

Er wusste sie würden kommen, wusste es, als sein Team seine Führung aufbaute, eins, zwei, drei Tore. Er wusste was auf ihn zukommt. Also versuchte er sich darauf vorzubereiten. Er versuchte sich zu Positionieren und sein bestes Spiel zu bringen.

"Es war eins dieser Spiele", sagte Lehtonen. "Wir machten drei frühe Tore und es veränderte das Spiel ein wenig. Wir mussten nicht mehr treffen, also versuchten wir etwas defensiver zu spielen. Nach dem ersten Drittel schafften wir nicht mehr viel, aber das hat heute gereicht."

Wegen ihm. Lehtonen kassierte 37 Schüsse, machte 35 Saves, 14 davon im zweiten und 14 im dritten Drittel.

"Unsere Torhüter waren in den Playoffs gut", sagte Ruff. "Und heute war er für uns da und das in den Playoffs. Manchmal müssen die Torhüter das Spiel gewinnen. So sehr wir das letzte Spiel verdient hätten, wir könnten das umgekehrte über dieses Spiel sagen."

Als Blues Trainer Ken Hitchcock gefragt wurde, ob es am schwachen Abschluss oder an Lehtonen lag, schien Hitchcock dem Torwart zunächst nicht die Anerkennung geben zu wollen. Er sagte: "Ich sage nicht gerne etwas gutes über den gegnerischen Torhüter, er trägt die Ausrüstung und das wars."

Doch später änderte er seine Meinung. Er gab zu, was Lehtonen in der letzten Minute schaffte, während Jake Allen aus dem Tor ging und die Blues ausschwärmten.

"Ich glaube das war sein Save des Jahres während wir zu sechst waren", sagte Hitchcock. "Zwei unglaublich Saves während wir den Torhüter raus genommen hatten. Das ist Eishockey. Wenn zwei starke Teams gegeneinander loslegen, das ist Eishockey."

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