Skip to main content

V Metropoli je přetlak. Kdo to odnese?

Na místech pro play off se tlačí pět divizních konkurentů. A za nimi ještě číhá Carolina

Napsal Michael Langr @NHLcz / nezávislý šéfautor NHL.com/cs

Pulockova parádní trefa

Pulock se krásně trefil z pozice za pravým kruhem

Ryan Pulock z pozice za pravým kruhem trefil přesně protější horní roh branky Briana Elliotta a získal Islanders vedení nad Philadelphií 4:3

  • 00:45 •

Ve středu večer se v Metropolitní opeře v New Yorku hrála Figarova svatba. Klasická Mozartova zpěvohra, jejíž protagonisté si nejdřív musí projít mnoha dějovými zvraty, aby nakonec všechno dobře dopadlo a šlo se slavit. V Metropolitní divizi NHL ale po konci základní části zdaleka všichni adepti na postup jásat nebudou. Na to je v ní až moc velká tlačenice. 

Po skončení středečního programu okupovaly týmy 'Metropole' pět postupových míst do play off. Za premianty z Washington Capitals (77) se seřadili Pittsburgh Penguins (74), New York Islanders (72) a divokými kartami mávali Columbus Blue Jackets (70) a Philadelphia Flyers (69). Těsně za nimi pak doufají ve stejný finiš jako loni Carolina Hurricanes (67).

Zhruba 25 zápasů před koncem základní části a 12 dnů před uzávěrkou přestupů se schyluje k dramatu, které někdo zákonitě obrečí. A štěstím to zcela jistě nebude.

Vzájemné divizní boje už začínají připomínat zápasy play off. Tak jako ve středu v Barclays Center, ve stejnou dobu, kdy deset mil odtud na slavné operní scéně vyznával Figaro lásku své snoubence Zuzaně.

"Po takových utkáních zestárnete," ulevil si kouč New York Islanders Barry Trotz, když jeho eskadra skolila tým Philadelphia Flyers 5:3. Vítězný gól totiž obstaral v čase 59:19 Ryan Pulock. Jen 50 sekund poté, co vyrovnával hostující Sean Couturier...

"Byla to pro nás velká chvíle," zářil Pulock. "Nechtěli jsme jim ty body nechat," tvrdil obránce Islanders a kapitán Anders Lee mluvil o velkém dni a týmovém výkonu. "Ukázalo to, jaký máme charakter."

Každá taková výhra dodá před finišem základní části sebevědomí. Je sice pořád jen za dva body, ale tým z ní může čerpat energii i v dalších utkáních. Pokud se něco podobného povede jednou, klidně se to podaří znovu...

O tom, kdo v téhle nadupané divizi ostrouhá, budou rozhodovat drobnosti.

Některé týmy počítají, kolikrát si ještě zahrají doma a kolik dní stráví na tripech. Další věří svým esům. Ve Washingtonu netrpělivě čekají, až Alex Ovečkin vstřelí 700. gól své kariéry a Capitals se budou moci soustředit na vyladění formy před play off.

Generální manažer Pittsburgh Penguins Jim Rutherford už odkryl karty, když získal z Minnesota Wild Jasona Zuckera, který vypadá jako solidní střelecká náhrada za zraněného Jakea Guentzela. Vedle Sidneyho Crosbyho či Jevgenije Malkina může výrazně gólově pookřát.

Zatímco u šampionů z let 2016 a 2017 (Penguins) a jejich nástupců z roku 2018 (Capitals) se víceméně počítalo už před sezonou, že budou patřit mezi favority, naprosto jiná je situace u Columbus Blue Jackets.

Tým z Ohia opustily v létě tři hvězdy a této sezoně je stíhá jedna morová rána za druhou. Naposledy na měsíc přišli o klíčového beka Setha Jonese, už nějakou dobu jim schází gólmanská jednička Joonas Korpisalo, ale své tanečky mezi tyčemi rozjel lotyšský nováček Elvis Merzlikins.

Blue Jackets v únoru ze šesti utkání jen jednou inkasovali více než dva góly, ale budou potřebovat fárat až do konce, což bude pro jejich mladý tým fuška.

"V poslední době mě frustruje, že máme spoustu šancí: abychom vyhráli v prodloužení, abychom zvýšili náskok. Jenže je nedáme a pak jsou z toho problémy," řekl kouč Blue Jackets John Tortorella po porážce 1:2 v nastavení s Tampa Bay Lightning.

Vzhledem ke značnému přetlaku na postupových místech začíná kouč Hurricanes Rod Brind'Amour apelovat na morálku svých svěřenců. "Vypadalo to, jako by někteří ani nepřišli hrát," rozčiloval se trenér Caroliny po porážce 1:4 na ledě Dallas Stars.

Pokud ale budou rozdíly v divizi malé až do začátku dubna, mohli bychom se nadít zábavné pointy, jakou mívají i Mozartovy opery. V Metropoli ji slibuje duel Carolina vs. Columbus naplánovaný na pátek 3. dubna v PNC Areně v Raleighu.

Po něm už by mělo být definitivně jasné, kdo se bude chystat na play off a kdo otvírat krabici s kapesníčky.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.