Skip to main content

Letos už prorazíme, věří Češi ze St. Louis

Útočníci Vladimír Sobotka a Dmitrij Jaškin si užili vítězný start na ledě šampionů

Napsal Michael Langr / NHL.com/CS

Již šestkrát za sebou se hokejisté St. Louis Blues dostali do play off. Tahle meta proto logicky přestává stačit.

Blues by chtěli víc. Úplně ideálně tanec s nejcennější trofejí hokejového světa. Bude tedy sedmička šťastným číslem? Dva čeští forvardi v to věří.

"Je tu spousta nadaných kluků. Máme potenciál," říká Vladimír Sobotka. A jeho parťák z útoku Blues Dmitrij Jaškin souhlasí: "Jsme silní a taky zkušenější. Snad to tuhle sezonu dokážeme."

Česká dvojka má za sebou ostatně povedený start, neboť St. Louis na ledě úřadujících šampionů Pittsburgh Penguins zvítězilo 5:4 v prodloužení. I bez zraněných útočníků Robbyho Fabbriho, Patrika Berglunda a Alexandera Steena ukázalo u favorita ofenzivní sílu.

A Sobotka s Jaškinem na tom měli podíl.

"To, že jsme hráli u vítězů Stanley Cupu, nám pomohlo se nastartovat hned v úvodu sezony," vypráví Sobotka. "Byli jsme připravení a soustředění."

Forvard, jenž se na jaře vrátil do Ameriky z ruské KHL, zazářil dvěma asistencemi, přidal pět hitů, naskočil do přesilovek i oslabení. Jaškin na sebe zase upozornil čtyřmi střeleckými pokusy a třemi hity.

Video: Stastny skóroval se po Sobotkově parádní přihrávce

"Hrají se mnou šikovní kluci. Chci dřít, vyhrávat souboje jeden na jednoho a získávat spoluhráčům prostor. Pokud si budeme dál takto pomáhat, bude to fajn," říká Jaškin o spolupráci s Braydenem Schennem, letní posilou z Philadelphia Flyers, a Jadenem Schwartzem.

Pozice českých útočníků je odlišná. Sobotka začal ročník v elitní lajně, krásně připravil gól hvězdnému Vladimiru Tarasenkovi. "Jsem rád, že tu konečně jsem na celou sezonu. Že je konec debat, jestli odejdu do NHL, nebo ne," připomíná předchozí ročník a svůj komplikovaný návrat z KHL do zámoří: "Snad budu pokračovat ve výkonech, s nimiž jsem končil letošní play off."

V něm se v 11 startech okamžitě vrátil mezi opory; Sobotka v týmové hierarchii náleží vysoko. To Jaškin je hlavně dříč, bojovník. A tak mu zranění několika opor otevírají příležitosti.

"Snažím se koncentrovat na to, abych byl kvalitní power forward. Tedy rok od roku silnější a také chytřejší hokejista," popisuje pro NHL.com/cs. "Cítím se výborně. Příprava byla dlouhá, máme za sebou spoustu dřiny a jsem v dobré kondici. Každý je nadšený, že je zase zpátky s týmem."

Se Sobotkou se shodli, že v letní přípravě měnili spíše detaily. Protřelejší z českého dua se zaměřil i na prevenci zranění. "Spoustu věcí dělám rok co rok stejně. Spíš jsem řešil strečink, rehabilitaci," podotýká Sobotka.

Na co to bude stačit? Blues pod systémem, který týmu vštěpuje přísný kouč Mike Yeo, náleží mezi širší špičku NHL. "Ale pozor, já mezi soupeři nevidím velké rozdíly. Každý tým v téhle lize je dobrý. Za každý nastupují šikovní mladíci, výborní bruslaři. Každý může porazit každého," tvrdí Sobotka.

V roce 2016 se St. Louis dostalo až do finále Západní konference, letos došlo do 2. kola play off. Co tvoří onen poslední a chybějící kousek puzzle, aby tohle mužstvo mohlo pomýšlet ještě výš?

"Kdo zná odpověď na tuhle otázku, bude boháč," usmívá se Jaškin. "Každopádně tu máme dobrou partu. Stejný základ doplněný o pár nových kluků. Jsme zaťatí bojovníci, hraje se proti nám těžko. Umíme soupeře přetlačit fyzicky, forčekingem - ale taky máme v týmu spoustu šikovnosti. To jsme my."

Zní to jako mix přímo stavěný pro boje v play off. Dva Češi jsou však ti poslední ze všech, kdo by se nechali omámit povedeným vstupem do ročníku.

"Pojďme den ode dne. Zápasů je před námi pořád strašně moc," vybízí Jaškin a Sobotka jej doplňuje: "Nejpodstatnější je, abychom se neustále zlepšovali a pracovali na detailech. Každý trénink, každý zápas."

Pokud to splní, mohl by se ročník 2017-18 pro Blues skutečně rozeznít šťastnou sedmou účastí ve vyřazovacích bojích. Tihle dva pro to ostatně udělají maximum.

Ctete více