Skip to main content

Opory, budíček! Blues potřebuje své hvězdy

St. Louis bude v Dallasu bojovat o záchranu sezony a vyhlíží procitnutí Tarasenka, Schenna či O'Reillyho

Napsal Josef Cafourek @NHLcs / NHL.com/cs

St. Louis bije na poplach. Série, která pro ambiciózní celek po třech odehraných zápasech vypadala tak nadějně, se začíná měnit tak trochu v noční můru.

Blues průběžně vedli 2:1, vyhráli v součtu s prvním kolem čtyři venkovní duely za sebou a zdálo se, že mají nakročeno za postupem do finále Západní konference. Z následujících dvou bitev ovšem vyšli poraženi.

Především pátý střet na domácím ledě skončil rozčarováním. Svěřenci trenéra Craiga Berubeho se dostali pořádně do zápasu až ve třetí třetině, manko dvou branek ale dokázali jediným zásahem pouze zredukovat na konečných 1:2. Pátý mač se hraje v neděli od 21:00 SELČ v American Airlines Areně v Dallasu.

"Jsme hodně zklamaní, protože jsme si vypracovali dost šancí na to, abychom utkání zvládli," hodnotil duel Berube. "Měli jsme v zápase dobré pasáže, ale byly tam i momenty, kdy se nám vůbec nedařilo."

Blues se rázem ocitli v situaci, ve které rozhodně nechtěli být. Balancují nad propastí, v šestém duelu budou bojovat o všechno. Případná porážka jim totiž uzavře sezonu.

"Buď vyhrajeme, nebo pro nás všechno skončí. Takhle je to jednoduché," prohodil útočník Jaden Schwartz, jediný střelec z pátečního utkání.

Aby klub ze státu Missouri mohl pomýšlet na záchranu ročníku, potřebuje především mnohem větší příspěvek od svých ofenzivních hvězd. Ty totiž v posledních duelech povážlivě vyhasínají.

Video: Schwartz skóroval po zaváhání brankáře Bishopa

Vladimir Tarasenko zaznamenal v uplynulých čtyřech zápasech jediný bod, Brayden Schenn si v celé sérii s Dallasem připsal jedinou asistenci. Ryan O'Reilly sice má na kontě aspoň čtyři nahrávky, na gól ale čeká už šest zápasů. A nepřipomíná borce, který si v základní části vylepšil osobní maxima...

Tyhle statistické údaje se musí v šestém duelu změnit, pokud chce mít St. Louis naději na navrácení série do své arény. "Je naprosto logické, že v takových momentech budeme spoléhat na své nejlepší hráči. Oni jimi ale na ledě musí opravdu být," upozornil Berube.

Od třetího zápasu série to tak totiž není. V dresu Blues si vede velice dobře mladý útočník Robert Thomas, cítit je i veterán Pat Maroon. Členové prvních dvou formací zůstávají spíše v jejich stínu. Teď z něj musí bezpodmínečně vystoupit.

"Nemáme kam couvat, musíme ze sebe dostat to nejlepší. Potřebujeme odehrát skvělý zápas. Ale celých šedesát minut, ne pouze jednu třetinu," vyhlásil Schwartz.

 

[Více k tématu: Bishop drží Dallas] 

 

Prostoru pro zlepšení má tým kolem kapitána Alexe Pietrangela (mimochodem, spolu se Schwartzem nejproduktivnějších hokejistu Blues v play off) spoustu. Platí to hlavně pro ofenzivní fázi, která se tříští o skvěle chytajícího dallaského Bena Bishopa.

Blues mu v posledních dvou duelech nastříleli pouze tři branky. Dostali se sice do spousty šancí, jejich řešení však bylo často špatné.

"Musíme zapracovat na přechodu do útočného pásma. Kolikrát tam jdeme složitě, zbytečně volíme komplikované řešení. Je třeba hru zjednodušit a nebát se chodit do prostorů, kde to může bolet. Je třeba se dostat soupeři pod kůži," nabádá Brayden Schenn.

Právě to se St. Louis zatím nedaří. I když je defenziva Stars pod tlakem, působí klidným a rozvážným dojmem. Hráči nepanikaří, nevytvářejí nevynuceným chybám.

"Pokud se nám nepovede soupeře dostat z jeho komfortní zóny, bude to pro nás hodně složité," zamýšlí se Schwartz. "Je třeba se víc tlačit do branky, kolem jejich brankáře musí létat puk mnohem častěji. A taky musíme zlepšit souboje na hrazení."

Jak naznačují předchozí řádky, je toho opravdu hodně, co musí Blues zvládnout, aby sérii dostrkali do rozhodujícího sedmého duelu.

 

[Kompletní pokrytí série St. Louis s Dallasem]

 

St. Louis ale může paradoxně pomoci fakt, že se představí v hájemství soupeře. Tam se totiž chlapíkům v modrých dresech v této sezoně nadmíru daří. Z pěti venkovních duelů v letošním play off vyhráli Blues čtyři, hned ve třech případech na ledě Winnipegu. Neuspěli pouze v posledním zápase v American Airlines Center.

A tam se už v neděli vrátí, aby bojovali o všechno. "Víme, jak se máme v utkáních mimo svou arénu chovat. Není to pro nás nic nového. Vědomí, že se nám venku daří, nám určitě dodá pohodu. Do Dallasu jedeme se sebevědomím," vyhlašuje Pietrangelo.

Tlak ovšem leží především na zmíněném triu Tarasenko, Schenn a O'Reilly. Pokud se neprobudí, může to být pro St. Louis v neděli hodně teskné blues.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.