Skip to main content

Preview: Pittsburgh chce znovu utopit Capitals

Nevstoupíš třikrát do stejné řeky? Washington plánuje pomstu za poslední dvě vyřazení

Napsal Jan Velart / NHL.com/cs

Do třetice všeho dobrého? Záleží, koho se ptáte. Pittsburgh Penguins a Washington Capitals se potkávají třetí rok po sobě ve druhém kole play off. V obou předešlých případech proklouzli do další fáze Penguins, kteří po tomhle předkrmu nakonec v obou případech slavili zisk Stanley Cupu.

Historie ale jde ještě dál. Pittsburgh vyhrál titul pětkrát v historii a pokaždé při své cestě vyřadil Washington. Klub z americké metropole je tak jeho dlouholetým vazalem. Dostane se jen tak daleko, kam mu Penguins dovolí.

Letos by se z tohoto léna chtěli Capitals konečně vyvázat. Doufají, že jim pomůže velká obrátka v sérii s bojovnými Columbus Blue Jackets - z 0:2 na 4:2.

 

[Všechny novinky a zprávy ze Stanley Cupu na Twitteru @NHLcz]

 

"Bude to zajímavá série," říká Alexander Ovechkin. "Dva dobré týmy. Uvidíme co se stane."

Washingtonský kapitán volí neutrální slova, ale uvnitř ho to drásá. Zatímco jeho protějšek Sidney Crosby je dekorovaný vším, co si hokejista může přát, on sám ve své jedenáctileté éře nedokázal ještě Capitals dostat přes druhé kolo.

BRANKÁŘI

Po odchodu Marc-Andre Fleuryho postrádá pittsburský Matt Murray elitního zástupce, který je připraven nastoupit v případě zranění nebo špatných výkonů. Tahle role připadla nováčkovi Caseymu DeSmithovi, se kterým se ale vkrádá nejistota. Murray měl základní část plnou střídavých výkonů. S průměrem 2,92 branky na zápas a úspěšností 90,6 procenta se řadil téměř na chvost všech brankářů. Nepřesvědčil ani v sérii s Philadelphií. Vychytal sice dvě nuly, ale třikrát pustil čtyři a víc branek a málem byl střídán v šestém zápase.

Video: Murrayho pohotový zákrok proti Konecnymu

Washington má v brankovišti aktuálně asi větší sílu. Braden Holtby byl po nejhorší sezoně z osobního hlediska (průměr 2,99 a úspěšnost 90,7 procenta) na začátku série s Columbusem pouhou dvojkou za Phillipem Grubauerem. Od chvíle, kdy ve třetím zápase převzal zpět otěže, ale měl úspěšnost 93,2 procenta - druhou nejvyšší ve Východní konferenci.

OBRANA

Za posledních 12 let nedostal Pittsburgh tolik gólů jako v aktuální sezoně (248). Od Nového roku sice srazil počet inkasovaných gólů z 3,15 na zápas na 2,88, jeho obrana je ale stále nejslabším článkem.

Žádný z beků nemůže být vyloženě se svou hrou za uplynulých sedm měsíců spokojen, a to ani Kris Letang, jenž skončil s nejnižší bilancí plus/minus v kariéře (-9). U někoho, kdo by měl hrát osobku na Ovechkina, to je varovný signál. Nevyvážená hra se naplno odkryla i v sérii s Philadelphií a nebýt toho, že soupeř hořel vzadu ještě víc, mohli být Penguins v tuhle chvíli už mimo hru.

Avšak Capitals na tom jsou podobně. Pod trenérem Barrym Trotzem se postupně vypracovali v jedno z nejlépe bránících mužstev, ale v této sezoně spadli na 238 inkasovaných branek, což je nejhorší výsledek za posledních devět let.

John Carlson sice vedl mezi beky v produktivitě (68 bodů), ale celkově byl součástí bránící skupiny, která patřila spíš k průměru. V sérii s Blue Jackets kupila mnoho chyb, což dokládá 61 ztracených puků (druhé nejvyšší číslo v playoff). Pozitivum je, že se hra lepšila zápas od zápasu, na druhou stranu ale přetrvává nejistota okolol zraněného veterána Brookse Orpika.

Capitals mají v sestavě i dva české beky: Michala Kempného a Jakuba Jeřábka. Ten první v sérii s Columbusem odehrál všech šest duelů, ten druhý jen dva.

Video: Kempný povedenou ranou otevřel skóre

ÚTOK

Penguins měli v prvním kole nejsilnější útok (4,66 branky na zápas), Washington byl však hned za nimi (4). Sidney Crosby a Jake Guentzel se aktuálně dělí o čelo tabulky produktivity se 13 body. Capitals mají zase nejlepší přesilovku (33,3 procenta) a Ovechkin v šesti zápasech nasbíral osm bodů. Podle těchto a mnoha dalších čísel nás čeká epická série plná branek.

Video: Guentzel měl u 4. gólu snadnou práci

Penguins na přestupní uzávěrce doplnili post středního útočníka o Derricka Brassarda a mají momentálně tři vysoce nabité řady. Radost jejich fanouškům kazí jen fakt, že pro první zápas nebudou k dispozici zranění Evgeni Malkin a Carl Hagelin. Do sestavy se díky tomu vrátí český útočník Dominik Simon.

"Nezajímá nás, kdo nehraje. Pořád máme skvělý tým," říká brankář Murray.

Washington věří, že řady Niklase Backstroma a Evgenie Kuznetsova dokáží s Pittsburghem srovnat krok a třetí útok Larse Ellera překvapí. V sestavě se drží i Jakub Vrána, který zřejmě začne sérii ve čtvrté řadě.

Video: Ruská spojka ve Washingtonu

PŘESILOVKY/OSLABENÍ

Pro oba týmy jsou přesilovky jeden z hlavních zdrojů pýchy. V éře platových stropů pochází čtyři z pěti nejproduktivnějších hráčů právě z těchto dvou týmů: 1.Ovechkin (436 bodů), 2.Crosby (412), 4. Malkin (359), 5. Backstrom (331). Penguins sice proti Flyers operovali 'jen' s úspěšností 20 procent, jejich schopnost generovat góly je ale dlouhodobě nezpochybnitelná.

Horší je to na oslabení. Odchod Iana Cola do Columbusu v rámci přestupní uzávěrky totiž znamenal totální rozklad. V posledních 19 zápasech měli Penguins úspěšnost pouze 69,6 procenta - čtvrtou nejhorší v celé lize. Proti Flyers sice zahráli excelentně a bilance 90,5 procenta je řadila na třetí místo, pravý test ale bude znamenat až měření sil s Washingtonem.

Jeho úspěšnost na oslabení v playoff (83,3 procenta) byla stejná jako v základní části- obyčejný průměr.

WASHINGTON VYHRAJE, KDYŽ....

...se vyvaruje faulů.

Columbusu v prvním kole dovolil v průměru čtyři přesilovky za zápas. Blue Jackets toho nedokázali naplno využít, v sérii s Pittsburghem to bude ale jiný příběh. Penguins měli v základní části úspěšnost přesilovky 26,2 procenta (druhá nejvyšší za posledních 21 let) a v zápasech s Washingtonem dali šest branek z 21 příležitostí.

 

[Více k tématu: Další pokus. Ovechkin moc touží postoupit přes Penguins]

 

PITTSBURGH VYHRAJE, KDYŽ...

...bude hrát svou typickou hru s agresivním přechodem přes střední pásmo.

V sérii s Philadelphií se dařilo zatlačovat couvající obranu tak, že vstup do útočné třetiny probíhal bez větších komplikací. Z toho si Penguins vytvořili množství šancí, jež nakonec vedly ke gólům. Pokud budou speciální týmy šlapat tak jak dosud, bude přechodová strategie při hře pět na pět tím rozhodujícím jazýčkem na vahách.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.