Skip to main content

Konec úsměvů. Po klání hvězd 'se to začne mazat'

Ještě pár dní oddechu... A pak se v NHL po All-Star Game klasicky rozjede jedno z nejnapínavějších období sezony

Napsal Michael Langr @NHLcz / nezávislý šéfautor NHL.com/cs

Úsměv od ucha k uchu k němu sice patří stejně jako nastřílené góly, zároveň ale tohle žertování bylo pro Davida Pastrňáka poněkud výjimečné.

"Díky za lásku fanoušků. Tady v hale jich pro mě ovšem asi moc nehlasovalo," culil se český útočník poté, co byl vyhlášen nejužitečnějším hokejistou letošního Utkání hvězd. To se hrálo v St. Louis - tedy ve městě, s jehož zástupci Pastrňákovi Boston Bruins loni bojovali ve finále Stanley Cupu.

Na závěr All-Star víkendu to byl vskutku symbolický moment.

NHL má za sebou období zklidnění a uvolněnosti. Ti, jichž se klání hvězd netýkalo, si užívali krátkou dovolenou, k níž přispívají i povinné 'bye weeky'. Jenže liga zase brzy nabere tempo a plyn půjde k podlaze: začnou nemilosrdné řeže o postup do play off a případně o co nejlepší pozice.

Video: Pastrňák si odnesl cenu pro nejužitečnějšího hráče

Jako když legendární Vlasta Burian v prastaré komedii Anton Špelec, ostrostřelec, v hospodě prohlásil: "Až řeknu tři, tak se to tady začne mazat. Tři!"

A právě po All-Star víkendu obvykle zaznívá tohle symbolické "tři" i v NHL.

"Koncem ledna už jde do tuhého. Víc se brání, nastupují těsné zápasy, hraje se úporněji. V únoru se obvykle rozhoduje, které týmy se oddělí a které zůstanou v boji o všechno," popisoval Jakub Voráček, útočník Philadelphia Flyers.

Ti, kterým šance na postup uniká, budou spekulovat, jak si vylepšit budoucnost pomocí trejdů, zmíněný Pastrňák se bude rvát o trofej Mauric Richard Trophy…

Konec úsměvů, jde do tuhého. Jak vypadá situace v jednotlivých divizích?

Metropolitní divize: Lídři i odepsaní

Byť se jejich náskok v čele NHL ztenčil na pouhý bod před dotírajícím Bostonem, Washington Capitals jsou se 71 zápisy stále premianty soutěže. Jejich ambice i síla jsou zřejmé, stejně tak válejí i Pittsburgh Penguins (67), osvěžení návratem kapitána Sidneyho Crosbyho.

A pak? Tlačenice jako v supermarketu při výprodeji: čtveřici New York Islanders, Columbus Blue Jackets, Carolina Hurricanes a Philadelphia Flyers oddělují pouhé tři body. Nenastane-li u někoho z nich kardinální výpadek formy, půjde o jednu z nejnapínavějších přetahovaných.

Jakous takous naději mohou ještě vzkřísit New York Rangers; zato New Jersey Devils jsou už prakticky bez šance a může se proměnit v klasického prodávajícího. Ostaně soužící se Devils zobchodováním Taylora Halla naznačili, že nebudou mít zábrany, neboť zásadně potřebují dokončit přestavbu. Další adepti na odchod? Třeba Wayne Simmonds, Sami Vatanen, Andy Greene.

A pokud následujících pár týdnů nerozjedou Rangers vítěznou sérii, mohli by za volby na draftu (či za mladé talenty) nabízet třeba Chrise Kreidera. 

Atlantická divize: Vítězové a poražení

'U Atlantiku' je poněkud jasněji. Zmíněný Boston bude pro českého fanouška dál extrémně atraktivní kvůli Pastrňákově snaze stát se střelcem kanonýrů, mužstvo může myslet na Presidents' Trophy či přinejmenším divizní triumf; za předpokladu, že je ještě nepředeženou Tampa Bay Lightning, poslední dobou hodní reputace loňských vítězů základní části.

Spolu s nimi se na postupové příčce drží Florida Panthers a na dostřel divoké karty zůstávají Toronto Maple Leafs. Zbylé kvarteto už výrazně ztrácí dech.

Často zmiňovanou spekulací je, že Montreal Canadiens nabídnou k trejdu v životní formě hrajícího Tomáše Tatara. Buffalo po slibném startu možná bude 'dočišťovat' kádr a zbavovat se méně odolných a perspektivních jedinců, 'žetonem' Ottawy je smlouvu končící Jean-Gabriel Pageau. Výsledkově zoufalí Detroit Red Wings budou patrně už jen obehrávat mladíky, solidní porce minut by se tak mohl dočkat třeba už teď slušně vytěžovaný Filip Zadina.

Centrální divize: Nikdo není bez šance

Západní konference je v ročníku 2019-20 bodově obecně skromnější než ta Východní a tím pádem nastává ne zcela obvyklá situace: v Centrální divizi nejsou po All-Star Game bez šancí na play off ani osmí Nashville Predators, neboť je od divoké karty dělí ještě pořád smazatelné manko šesti bodů.

S výjimkou šampionů ze St. Louis a nejspíš i Colorado Avalanche (kteří mají slušně nahráno) bude pro zbytek únor klíčový: kdo zakolísá, může sezonu odepsat, pokud se však pole nerozvolní, dá se čekat přetahovaná až do samého konce.

Video: Rantanen zařídil třemi góly výhru Colorada

Generální manažeři z Centrální divize tak budou muset s blížící se uzávěrkou přestupů hodně dobře zvažovat, zda zkoušet sprintovat do posledního dechu, nebo raději myslet na budoucnost.

Pacifická divize: Ring volný a pád obrů

Ach, Kalifornie, co se s tebou stalo? Že se nedávní šampioni z Los Angeles ne zcela přizpůsobili trendům a opět zaostávají, to ještě takový šok není. Ale že jsou takřka bez šance na vyřazovací boje nedávní obři San Jose Sharks a Anaheim Ducks? To lze (přinejmenším v prvním případě) rozhodně řadit mezi jedna z největších překvapení ročníku.

Poměr u Pacifiku je tak prostý: tři odepsaní versus pět vyrovnaných - a to pořádně! Číslovka v pořadí v tabulce je zde pomíjívá, kolikrát se mění obden, vždyť vedoucí Vancouver Canucks odděluje od pátých Vegas Golden Knights jediný bod…

Kdepak, žertíky a uvolněná nálada jsou pryč. Nejen na západním pobřeží bude hokejová zima pořádně tuhá - a ani příchod jara to nezmění. Velké bitvy začínají!

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.