Skip to main content

Pittsburgh zkusí zastavit pád bez kanonýra Kessela

31 týmů ve 31 dnech: Výsledky Penguins mají sestupnou tendenci, přesto tým vyhlíží třetí Stanley Cup za pět sezon

Napsal Lukáš Vrkoč @NHLcz / NHL.com/cs

Po celý srpen vám NHL.com/cs nabízí pohled na všechny ligové kluby v seriálu 31 týmů za 31 dní. V hlavním článku ke každému celku probereme ústřední téma, které ho provází toto léto, a výhled do sezony 2019-20. Řada vychází na Pittsburgh Penguins.

Výsledky Penguins mají v poslední době uvadající tendenci, a to zejména ve vyřazovacích bojích. Pittsburgh předloni po zisku druhého Stanley Cupu po sobě sebevědomě vyhlásil útok na vítězný hattrick.

Když to minulý rok nevyšlo kvůli vyřazení ve 2. kole play off po výsledku série 2:4 s pozdějšími vítězi Washington Capitals, bylo možné na vše nahlížet s nadhledem. Přes slabší chvilky si Sidney Crosby a spol. zajistili i tentokrát účast v bitvách o cenný grál.

 

[Více k tématu: Ocelové kosti. Pittsburgh vždy uměl vstát ze dna]

 

Jenže atmosféru vyřazovacích bitev si tentokrát Penguins příliš dlouho neužili. Pouhých šest vstřelených gólů mohlo jen sotva stačit na postup přes New York Islanders. Ti navíc vyhráli sérii s přehledem 4:0 na zápasy.

-----------------------------------

Bilance 2018-19: 44-26-12, 3. v Metropolitní divizi

Play off 2019: vypadli v prvním kole s New York Islanders (0:4)

Kouč: Mike Sullivan, 5. sezona

Příchody: Andrew Agozzino, David Warsofsky (oba Colorado Avalanche), Alex Galchenyuk (Arizona Coyotes), Jimmy Hayes (New Jersey Devils), Dominik Kahun (Chicago Blackhawks), Brandon Tanev (Winnipeg Jets).

Odchody: Matt Cullen (konec kariéry), Phil Kessel (Arizona Coyotes), Olli Maatta (Chicago Blackhawks), Chris Summers (Nürnberg Ice Tigers, Německo), Chris Wideman (Anaheim Ducks), Garrett Wilson (Toronto Maple Leafs).

-----------------------------------

Krokem vpřed mělo být pár změn, k nimž vedení týmu přes léto sáhlo. Vedle toho, že jakožto nejstarší hráč ligy ukončil kariéru útočník Matt Cullen, už v týmu nejsou ani zkušený kanonýr Phil Kessel, po němž sáhli Arizona Coyotes, a finský bek Olli Maatta (Chicago Blackhawks).

Hlavně nahradit Kessela nebude tak úplně jednoduché, o čemž svědčí i statistická čísla, která za sebou Američan v Pensylvánii zanechal. Jednatřicetiletý útočník totiž za čtyři sezony nevynechal ani jeden ze 328 zápasů základní části a připsal si v nich 303 bodů za 110 gólů a 193 nahrávek.

Video: Galchenyuk stylově gólem oslavil své narozeniny

Zacelit po něm vzniklou mezeru se budou pokoušet nově příchozí útočníci Alex Galchenyuk a Němec českého původu Dominik Kahun. Hlavní porce zodpovědnosti ale bude na tradičních oporách Crosbym, Evgenii Malkinovi, od něhož se čeká o něco více než v posledním ročníku, a ofenzivně laděnem bekovi Krisi Letangovi.

"Trošku jsme našemu týmu změnili makeup," prohlásil generální manažer Jim Rutherford. "Teď je před námi tréninkový kemp a období, kdy to všechno bude muset dát trenér Mike Sullivan dohromady."

Když už je řeč o Sullivanovi... Jednapadesátiletý trenér má i nadále důvěru, která je vystavěná na dvou silných pilířích, neboť právě on dovedl v prvních dvou sezonách u mužstva Penguins dvakrát až na vrchol. A tak 5. července podepsal novou čtyřletou smlouvu, která vstoupí v platnost po nadcházejícím ročníku.

Spolu s Rutherfordem se po vyřazení shodli, že tým nefungoval optimálně. Rutherford nadhodil otázku, zda hráči, kteří byli součástí vítězných týmů z let 2016 a 2017 nepodlehli přílišnému uspokojení. Podle Sullivana postrádali Penguins tu správnou chemii, kterou měl tým při úspěšných taženích.

"Měli jsme pocit, že jako jeden tým jsme nešli společně cestou, kterou bychom jít mohli a také měli, abychom využili naplno svůj potenciál," připustil Sullivan. "Není to chyba jen jednoho dvou hráčů. Je to zodpovědnost všech, kteří u toho byli. A je potřeba, aby všichni přispěli k nápravě."

Sám sebe zahrnul rovněž mezi viníky, kteří mají podíl na tom, že tým v některých ohledech nefungoval podle představ. "Chci si být jistý tím, že budeme hrát v nadcházející sezoně mnohem více soudržně," zdůraznil Sullivan.

Video: Malkin přihrávkou na Kesselův gól dosáhl na 1000 bodů

Jednou z jeho největších priorit bylo osobní setkání s Malkinem. Třiatřicetiletý Rus byl po minulé sezoně hodně frustrovaný. Zatímco v ročníku 2017-18 posbíral za 78 zápasů 98 bodů díky 42 gólům a 56 asistencím, navázal v 68 vystoupeních jen 21 góly a 51 nahrávkami. Především měl ale na kontě i 25 záporných bodů v hodnocení účasti na ledě při vstřelených a obdržených gólech, přičemž dosud nejvíc v jeho kariéře bylo -6 ze sezony 2009-10. A ani 89 trestných minut nebylo zrovna optimálním číslem.

Právě to, aby se dostal Malkin do své obvyklé pohody, může být pro Penguins a jejich výkony v novém ročníku zcela klíčové. "Vím, že je natěšený na chvíli, kdy se sem vrátí na přípravný kemp a bude tomuto týmu zase pomáhat vyhrávat. Podobnosti toho, co jsme probrali společně u oběda, si necháme pro sebe, ale jisté je, že jsme na stejné lodi a shodneme se v tom, co je potřeba udělat, aby se tým posunul zase dopředu."

Kouč pevně věří, že Malkin, který umí být z pozice centra velmi prospěšný ofenzivně i defenzivně, má stále co nabídnout. "Jde o elitního hráče, který bude v této lize patřit opět ke špičce. Je jedním z nejlepších hráčů své generace a tak to stále platí. Bylo důležité si promluvit. A myslím, že to šlo moc dobře," uvedl Sullivan.

Penguins chtějí také trochu upravit svůj styl hry, aby byli o něco tvrdší a důraznější. Zároveň ale nehodlají opustit to, co jim přineslo úspěchy. Právě takové předpoklady v sobě má Brandon Tanev, jenž se začátkem července upsal na šest let.

 

[Více ze seriálu preview 31 za 31 na NHL.com/cs]

 

Od útočníka, jenž dosud oblékal dres Winnipeg Jets, se očekává důraz, ale i produktivita. V minulé sezoně stihl za 80 zápasů 29 bodů (14+15).

"Mám dobrou příležitost vstoupit do tohoto týmu a mít v něm podstatnou roli," uvedl Tanev. "Budu hrát stejně, jak jsem zvyklý, abych tak pomohl týmu vybojovat v každém utkání dva body. Ale zároveň chci rozvíjet i další součásti mé hry."

Do nového prostředí se těší také Galchenyuk: "Když se podíváte na centry toho týmu, tak jde o hráče, kteří patří k nejlepším v lize, o tom není pochyb. Takže ať už budu zařazen nalevo, nebo napravo, určitě se velmi dobře adaptuji."

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.