Skip to main content

Všichni dobří rodáci: Matthews proti Arizoně

Jednička letošního draftu se s Torontem poprvé střetne s týmem z místa, kde prožila dětství

Napsal NHL.com/cs / NHL.com

Pro někoho obyčejný zápas, pro Austona Matthewse jedna ze zásadních událostí jeho první sezony v NHL. Devatenáctiletý centr týmu Toronto Maple Leafs si v noci na pátek poprvé v kariéře zahraje proti Arizona Coyotes, kterým jako kluk oddaně fandil.

Není moc hráčů NHL, kteří by se narodili ve vyprahlém pouštním státě na jihozápadě USA. Vlastně se dají spočítat na prstech jedné ruky: bývalý gólman Ty Conklin, někdejší obránce Los Angeles Kings Jim Brown, a pak už jen centr Philadelphia Flyers Sean Couturier a devatenáctiletý nováček Calgary Flames Matthew Tkachuk.

Není divu, že jsou v Arizoně na Matthewse tak pyšní.

"Vstával jsem v šest ráno a venku bylo krásně. Oblékl jsem si kraťasy a žabky a vyrazil na trénink. Pro mě to bylo úplně normální dětství," popisoval Matthews.

Když rodák ze Scottsdale v Arizoně začal chodit na zápasy NHL, byl jeho nejoblíbenějším hráčem Daniel Briere, kterého si Coyotes vybrali ve svém premiérovém draftu jako druhého v pořadí.

Briere odehrál za arizonský klub 364 zápasů, v nichž zaznamenal 283 bodů a Matthews si ho oblíbil hlavně kvůli gólovým oslavám, při nichž šikovný útočník často zaklekl a divoce pumpoval rukama.

Jako kluk hrál Matthews dokonce s jedním z Brierových synů, takže svého oblíbence poznal i trochu blíž.

"Je sranda dívat se na fotky s Brierem z časů, kdy mi bylo šest nebo sedm let. Člověk si uvědomí, jak strašně čas letí," pousmál se Matthews. On sám je nyní na startu, jeho idol už má po kariéře.

I když Matthews fandil Coyotes, do paměti se mu vryly také kousky, které proti Phoenixu předváděli hráči jako Sidney Crosby nebo Alexander Ovechkin. Americký talent tak na vlastní oči viděl jeden z nejkrásnějších gólů ruského kanonýra, když vleže na zádech překonal domácího gólmana.

"Byl jsem velikánský fanoušek Coyotes, ale tajně jsem pokaždé doufal, že by tyhle velké hvězdy mohly předvést něco mimořádného," řekl Matthews.

Teď jsou fanoušci Arizony zvědaví, zda něco opravdu velkého předvede ve čtvrtečním utkání v torontském Air Canada Centre také on. Když při své ligové premiéře zaznamenal čtyři góly, byl z toho na větvi i jeho někdejší idol Briere.

"Naprosto neuvěřitelné, gratuluju," napsal na Twitter a Matthews byl skoro až dojatý: "Bylo to od něj fakt pěkné."

V Arizoně doufali, že mladík, který tu vyrůstal, bude hrát právě za Coyotes. Ti ale měli v letošním draftu až sedmou volbu a nakonec si vybrali Claytona Kellera. Matthewse si dle očekávání pojistilo Toronto.

A tak v pouštním státě aspoň věří, že Matthewsův příklad probudí mezi dětmi v Arizoně takovou mánii, jako když v roce 1988 přišel do Los Angeles Wayne Gretzky a v Kalifornii se najednou objevila spousta hokejových talentů. Za týden už bude Matthews hrát s Torontem odvetu právě ve Phoenixu...

Ctete více