Skip to main content

Mějte se na pozoru, naznačili Leafs favoritovi

Toronto vedlo nad Capitals 2:0, vítěz základní části se musel pořádně ohánět, aby první zápas otočil

Napsal Lukáš Vrkoč / NHL.com/cs

Není radno nás podceňovat. Takový vzkaz vyslali hráči Toronto Maple Leafs do kabiny soupeře v prvním kole Stanley Cupu.

Vítězové Presidents' Trophy a favorité na titul Washington Capitals se v úvodním zápase série pořádně natrápili. O výhře nejlepšího týmu základní části rozhodl až v prodloužení překvapivou střelou Tom Wilson a ještě předtím musela parta kolem kapitána Alexe Ovechkina dohánět dvougólové manko.

Maple Leafs ukázali, že nic snadného Capitals na úvod play off nečeká, a opírali se přitom o tradiční zbraně, které podceňovaný tým dovedly k úspěchu v dlouhodobé soutěži.

Ačkoliv dostal laciný gól v prodloužení, předvedl jinak parádní výkon gólman Frederik Andersen. Dohromady si připsal 41 zákroků a některé z nich byly vpravdě klíčové.

"Byl opravdu vynikající, ale sám aby asi vzal zpět ten rozhodující gól," řekl kouč Mike Babcock. "Nikdo mu ale nic nevyčítá, protože bez něho bychom žádné prodloužení nehráli."

"Není to pro nás špatný start. Odehráli jsme dobrý zápas a ukázali, že s nimi můžeme držet krok. Musíme v tom jen pokračovat a snažit se být ještě lepší, abychom vyhráli," zhodnotil duel Andersen.

Video: Marnerův rychlý gól proti Capitals

První branku zápasu vstřelil Mitchell Marner, který jen opakovaně potvrdil, že jeho představení a produktivita ze základní části mohou směle pokračovat. A nevadí, že zakončoval do prázdné branky po akci Tylera Bozaka s Jamesem van Riemsdykem.

Mládí v Torontu funguje dál.

"V play off je ale všechno těžší, není moc volného prostoru," srovnal Marner úroveň hry se základní částí. "Celé to je o velkém nadšení a o využívání možností. Jakmile se dostanete do šance, musíte se co nejrychleji snažit ji využít," doplnil.

"Mnoho z nás hrálo zápas ve Stanley Cupu poprvé v životě a i tento výsledek a vývoj pro nás bude ponaučením. Vždyť jsme sehráli utkání tak, jak jsme chtěli. Samozřejmě až na to skóre. Už se nemůžeme dočkat pokračování série, těšíme se a budeme znovu připraveni."

A pak je tu postava českého beka Romana Poláka. Ten v úvodním zápase prvního kola Východní konference odehrál nadstandardních 23:52 minuty. V základní části měl přitom průměr 17:55.

Nyní nastoupil v první obraně a ze všech aktérů utkání strávil na ledě nejvíce času v oslabení (3:21). V hodnocení plus/minus si připsal jeden kladný bod.

Polák tak nechal vzpomenout na loňské výkony v dresu San Jose Sharks, kdy byl až do finálové série, v niž vyrobil několik chyb, důležitým mužem týmu.

Ve čtvrtečním utkání to byl on společně s Mattem Hunwickem, kdo nejčastěji plnil defenzivní úkoly, lehal do střel a čistil prostor před brankou, za což přišlo poděkování od Andersena. "Obránci zblokovali několik dobrých střeleckých pokusů. Každý z nich se obětuje pro to, aby zabránil cestě puku do sítě a pokud se nám tohle daří, je těžké nás překonat."

Video: Andersenovy úžasné zákroky v prodloužení

Maple Leafs nastoupí proti Capitals znovu v sobotu (neděle 1:00 SELČ) a budou se chtít odrazit od nadějného premiérového představení ve Stanley Cupu po čtyřech letech.

"Play off je pro nás velká věc. Budeme bojovat dál a dál a dokud nás soupeř nevyřadí, lehké to mít nebude," snažil se nabudit svůj tým Babcock.

Z prohry na úvod si hráči Toronta těžkou hlavu nedělají, nepříznivý vývoj série jim ruce nesváže. Splněno dávno mají a tohle všechno je nad plán. O to víc si mohou play off užít a třeba i favorita potrápit ještě víc než ve čtvrtek.

Ctete více