Skip to main content

Jak Kempný našel svůj hokejový ráj

Nečekané české eso vítězných Capitals. Tohle je odměna za všechno, září bek z Hodonína

Napsal Michael Langr @NHLcz / NHL.com

V únoru k němu dorazila zpráva, kterou hokejisté v NHL zrovna nemilují: Sbal si věci, stěhuješ se jinam.

Jenže zpětně viděno právě v tu chvíli Michalu Kempnému zavolal sám hokejový osud.

Česko má šampiony Stanley Cupu! Kromě útočníka Jakuba Vrány se v dresu Washington Capitals raduje právě bek Kempný, jenž do metropole USA přišel 19. února z Chicago Blackhawks (výměnou za volbu v 3. kole letošního draftu).

O necelé čtyři měsíce později patřil k těm, kdo v aréně poražených Vegas Golden Knights kroužili s nejcennější trofejí hokejového světa nad hlavou. Sedmadvacetiletý rodák z Hodonína prožívá sen, na který nedosáhly mnohé legendy NHL.

"Já nevím, co říct. Pořád tomu nemůžu uvěřit. Jsem plný emocí, je to určitě největší okamžik v mé kariéře," líčil ve vítězné euforii ve videorozhovoru pro NHL.com/cs.

"Myslím, že velkým klíčem byli Braden Holtby, Alex Ovechkin, Nicklas Backstrom. Tohle jsou velcí hráči, lídři. Ale ještě důležitější bylo, že jsme hráli jako tým, věřili si. Byli jsme vnitřně silní."

Video: Capitals slaví zisk Stanleyova poháru

Úvodní sezona a půl mezi zámořskou smetánkou pro Kempného znamenala hlavně zkoušku trpělivosti. V Chicagu si musel zvykat na nový hokej, na daleko kvalitnější protihráče - i na to, že už nebude ofenzivním lídrem jako v Evropě. Někdy na ledě trávil minimální čas, jindy končil rovnou na tribuně.

Jenže on po NHL toužil tak mocně, že tohle všechno byl ochotný podstoupit.

A pak do sebe všechno zapadlo. Capitals nutně sháněli beka-leváka, a tak se z 'přehlíženého' stal málem nepostradatelný. Kempný si postupně vydobyl pozici po boku elitního obránce Johna Carlsona, na kterou předtím trenérům nepřišli dostatečně dobří Brooks Orpik ani Christian Djoos. Nikoli z nich, to z Kempného se nakonec stal ceněný defenzivní buldok.

 

[Všechny novinky a zprávy ze Stanley Cupu na Twitteru @NHLcz]

 

"Situace v Chicagu byla složitá," uznával zpětně v průběhu finále Východní konference proti Tampa Bay Lightning. "Pak jsem si musel zvykat na nový klub a nové spoluhráče, ale den ode dne se cítím pohodlněji. Všechno si sedlo. Opravdu si to užívám. Jsem tu šťastný a spokojený."

Proti favorizovaným Lightning už dávno patřil k základním stavebním kamenům týmové defenzivy. A upozornil na sebe i ostrým krosčekem do tváře útočníka soupeře Cedrica Paquetteho, za nějž dostal pokutu necelých dva a půl tisíce dolarů.

Kempný se zkrátka své nové role zhostil se vším všudy: chránit prostor před gólmanem mu je svaté.

 

[Více k tématu:Na vrchol pospolu. Capitals hráli jako jednolitý tým]

 

Ve finále s Vegas pak svou hokejovou pohádku okrášlil i dvěma významnými ofenzivními momenty. Ve druhém duelu pomohl odstartovat obrat v sérii parádní gólovou přihrávkou. Ve čtvrtém mači i dokonce sám trefu přidal.

Video: Michal Kempný hovoří o triumfu ve Stanley Cupu

"Právě tenhle gól definitivně odrazil nápor (Golden Knights)," pochválil jej tehdy kouč Barry Trotz.

Kempný v play off odehrál všech 24 duelů, stihl v nich bilanci 2+3 a spoustu minut na ledě, třeba v prvním finále měl čas 20:10.

A Trotz měl o jeho přínosu jasno dávno předtím, než Capitals v noci na pátek napsali největší příběh klubových dějin.

"Je to jeden z velmi efektivních hokejistů," ocenil jej Trotz. "Z kluka, který byl hokejově spíš při zdi, se vypracoval v obránce, který umí vycítit příležitost. Má výborné vidění, umí si najet do šancí. I když toho v zámoří moc neodehrál, je zkušený. Prostě k nám zapadl."

A to nejen hokejově. Trenérovi se na českému poctivci pozdávají také další věci: "Je velký profesionál. V tom, jak trénuje, odpočívá, jí a stará se o sebe, se vyrovná nejlepším v lize. Dobrý hráč a výborný kluk."

A nyní také šampion Stanley Cupu. Jako důkaz, že i ty nejsmělejší sny se v NHL mohou splnit - velikosti překážek navzdory.

"Momentálně jsem nejšťastnější člověk, mohl jsem zvednou nad hlavu nejslavnější hokejovou trofej na světě," zářil Kempný. "Všechno špatné je k něčemu dobré. Posílilo mě to. A tohle je ta odměna."

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.