Skip to main content

Úplně jiní Blues. Takhle to půjde, věří hráči

Hokejisté St. Louis se v play off zase jednou oklepali z porážky. Už pošesté z osmi pokusů

Napsal Josef Cafourek / NHL.com/cs

Vypadá to jako anekdotická historka pro hokejový Silvestr, jenže zároveň velmi dobře vystihuje sílu týmu St. Louis.

Když se druhé finále Stanley Cupu na ledě Boston Bruins přelévalo do prodloužení, šlo opravdu do tuhého, prohrávat 0:2 by pro Blues bylo náročné. Ale stejně si našli čas na odlehčení situace.

"O přestávce jsem na záchodě narazil na trenéra. A řekl jsem mu: Kouči, potřebuju ještě jednu střelu," líčil bek Carl Gunnarsson. Craig Berube si nebyl jistý, jak moc vážně to myslí, vždyť švédský obránce nikdy předtím v play off nedal gól: "Trochu jsme tam vtipkovali. Ale pak jste to viděli sami."

Gunnarsson v nastaveném čase skutečně skóroval. Stav finále je srovnán na 1:1, třetí mač se hraje v neděli 2. června od 2:00 SELČ v Enterprise Center v St. Louis (vysílá Nova Sport).

Video: Bortuzzo udeřil z ostrého úhlu

"Připadalo nám to jako věčnost, než se série konečně přesouvá k nám domů. A to, že tam letíme za stavu 1:1, je parádní," zářil centr Oskar Sundqvist. "Jsme z toho všichni nadšení. A řeknu vám, bude to velká zábava."

Hlavně proto, že co si celek z Missouri usmyslí, to dokáže i zrealizovat.

V úvodním duelu proti Bruins sice Berubeho svěřenci doslova prošustrovali náskok 2:0 a padli 2:4, přesto neklesali na mysli. Svoji fyzickou i mentální odolnost měli potvrzenou čísly a nyní statistiky ještě vylepšili: v letošním play off mají Blues po předchozí porážce bilanci 6-2.

"Vždycky jsme uměli odpovědět na ne úplně povedené zápasy," oceňuje Berube. "Byli jsme si jistí, že tentokráte budeme fakt nepříjemný soupeř. Hráli jsme semknutě, nutili jsme je ke ztrátám. Dokázali jsme eliminovat jejich sílu. V oslabení jsme jim narušovali rozehrávku…"

Ztělesněním toho, jak se gladiátoři ze St. Louis dokáží oklepat z nezdarů, je také nováček v brance Jordan Binnington. Po prohraných duelech si dál drží průměr pod dvěma góly na zápas.

Video: Gunnarsson dal vítězný gól v prodloužení

"Když to bylo potřeba, vytáhl velké zákroky," říká Berube.

Toho neznervózňovalo ani prodloužení - a nejen kvůli žertovné výměně slov s Gunnarssonem. "Už třetí třetina byla dobrá. Nemuseli jsme nic moc měnit," líčí. I bostonský Brad Marchand ostatně přiznal: "Bojovali hodně tvrdě. Vyhráli spoustu bitev v našem pásmu, brali nám puky, neustále nás dostávali pod tlak."

Takový přístup dodává sebevědomí. Gunnarsson nejdřív trefil tyčku, ale nedeptalo ho to.

"Praštil jsem do puku vší silou a když jsem viděl, že to tam nespadlo, jen jsem doufal, že puk někdo dorazí… Nestalo se. Ale vybral jsem si to v prodloužení," popisoval.

Když nevyjde jeden moment, počkáme si na druhý. Když se neprosadí hvězda, zastoupí ji pěšák… Taková je hokejová filozofie Blues v kostce.

To, že v jeden duel kromě Gunnarssona skóruje další antikanonýr z obrany Robert Bortuzzo (byť s přispěním soupeřovy teče), vypadá jako náhoda. Ale Berube souhlasit nebude.

"Každý v našem týmu může rozhodnout. S každým se počítá," říká Berube. "Naši obránci jsou celou sezonu tak platní, hrozně nám pomáhají v útočném pásmu. Mají v něm skvělý pohyb. A v play off by to bez jejich bodových příspěvků vůbec nešlo."

Fanoušci Blues si nejspíš hned vzpomněli, jak Bortuzzo krásnou bekhendovou kličkou rozhodl jedno z konferenčních finále proti San Jose Sharks - jeho spoluhráči tehdy žertovali, že podobnou zručnost od něj předtím neviděli ani na tréninku. Teď dobrácky popichovali rovnou dva parťáky.

 


[Více k tématu: Gunnarsson vystřelil Blues výhru v prodloužení, finále je vyrovnané]

 

"Když dal Carl (Gunnarsson) vítězný gól, byl jsem za něj opravdu nadšený," říká útočník Sundqvist. "Zaslouží si to. Měl slušné šance už předtím a konečně mu to tam spadlo. A že se trefil i Robert? No, to se nestává každý den. Oba nám většinou pomáhají spíš tím, jak skvělí jsou v defenzivě, ale v play off potřebujete i netradiční hrdiny."

St. Louis opět potvrdilo boxerskou mentalitu: ani direkt přímo do tváře hráče Blues k zemi nepošle, jen se oklepou a obratem zaútočí s ještě větší zuřivostí.

"Zlepšili jsme se naprosto ve všem," potěšeně vyprávěl Berube. "V prvním zápase se nám povedla jedna třetina, teď jsme to byli my po celých šedesát minut i v prodloužení… To, jak jsme kontrolovali puk, si zaslouží veškerou chválu."

Ne, tohle finále nebude jednoznačná záležitost. Na to je Berubeho parta příliš hrdá - a příliš silná. Zvlášť ve chvílích, kdy potřebuje zareagovat na porážku.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.