Skip to main content

Slavíme! Penguins ukázali Stanley Cup městu

V ulicích Pittsburghu se shromáždilo 650 tisíc lidí, aby ocenili první obhajobu Stanley Cupu po 19 letech

Napsal Wes Crosby / NHL.com

Nestává se často, aby pokračování přebilo originál.

Pittsburgh to ve středu zažil. Podle představitelů města vyšlo do ulic 650 tisíc lidí, aby oslavili hokejisty Pittsburgh Penguins a jejich další triumf ve Stanley Cup. Před rokem se jich přitom shromáždilo 400 tisíc - a to šlo v roce 2016 o největší veřejnou oslavu sportovního úspěchu v dějinách Pittsburghu.

Navíc se nezvedl pouze počet lidí. Také styl byl jiný, lepší.

Hokejisté absolvovali stejnou trasu: z Grant Street vyrazili tak jako loni na Boulevard of the Allies. Ale změnou bylo to, že si užili i v Point State Parku, kde do větších prostor dorazily tisíce a tisíce nových fanoušků.

"Jménem týmu vám chci všem poděkovat. Vy, naši fanoušci, jste výjimeční," pronesl k davu kouč Penguins Mike Sullivan.

Jeho slova sedí. Třeba Leo Miller, který z města Frederick v Marylandu dorazil už v půl šesté ráno, držel pořádnou bagetu a doufal, že si toho všimne útočník Phil Kessel.

"Snažím se o jedinou věc - aby Phil Kessel mohl ochutnat," líčil Miller. "Nic víc nechci. Pokud by se tak stalo, bude to bezvadný den."

Zach Brickner jel z Hamptonu ve Virginii sedm hodin a převlékl se rovnou za Stanley Cup. K tomu držel dvě zpodobnění slavné trofeje - jednu za loňský rok a druhou za letošní triumf nad Nashville Predators.

"Vyráběl je můj táta," popisoval Brickner. "Dělali jsme totéž už loni, ale já jeden hodil (útočníkovi Patricu) Hornqvistovi, který zrovna jel okolo. A on si ho vzal."

Lidé svým sportovním hrdinům mávali z okem, transparenty visely také z městských i vládních budov. Všichni shodně gratulovali Penguins k tomu, že v NHL zvládli obhajobu jako první od časů, kdy to v letech 1997 a 1998 dokázali Detroit Red Wings. Z kanónů létaly černé a zlaté konfety a kapitán Sidney Crosby na korbě slavnostního vozu neustále zvedal Stanley Cup tak, aby si jej davy mohly vychutnat.

Atmosféra učarovala také Diane Lovellové, která přijela z Wheelingu v Západní Virginii. "Je to paráda," pronesla. "Všichni si to užívají, město je nadšené. Tohle je sen každého fanouška."

Crosby několikrát seskočil z vozu a rozeběhl se k fanouškům, jimž dopřál vzácný pocit - mohli se dotknout legendární trofeje. Tu Pittsburgh slaví již popáté.

"Když se podíváte na všechna zranění, která nás v sezoně trápila, zjistíte, že jsme na soupisce měli celkem 34 hokejistů," pronesl Crosby. "Tohle je opravdu výsledek týmové práce. Jsem hrdý, že mohu být součástí takové party. Vyhrál dva roky po sobě, to je něco mimořádného. Všem nám bylo jasné, jak těžké to bude. Ale tohle mužstvo má úžasný charakter."

Další hvězdou byl brankář Marc-Andre Fleury, byť vůbec nepromluvil. Stačilo, aby fanoušci viděli jeho spokojený výraz - a na mnoha místech skandovali jeho jméno. Tak, jak to dělali v posledních 13 sezonách.

Fleury v play off dost možná odehrál svůj poslední duel za Penguins, neboť se očekává, že na něj v rozšiřovacím draftu ukážou Vegas Golden Knights.

Obzvláště hlasitým momentem pak byla chvíle, kdy se k Fleurymu přidal Matt Murray, který jej v Pittsburghu vystřídal v roli jedničky. Pohár drželi oba - Fleury zleva a Murray napravo - a dav na střídačku vyvolával jména obou výtečných gólmanů.

Také Scott Goodwill, který byl ve městě již ve tři čtvrtě na dvě ráno, ocenil, jak dlouho a dobře Fleury v barvách Pittsburghu působil.

"Za všechno, co udělal pro tento tým a tohle město, si zaslouží velkou úctu," řekl Goodwill. "Vždycky mu šlo v první řadě o tým. Pokud se vydá na západ, snad ho tu zase uvidím v play off."

Oproti loňsku možná padlo méně slov, ale celkový dojem zůstal v plných ulicích města stejný. Hokejisté Penguins oceňovali své fanoušky - a ti zase děkovali jim.

"To, že se s vámi můžeme podělit o tyto báječné chvíle, je velká čest," řekl Crosby za řevu nadšeného davu. "Děkujeme vám. Děkujeme vám za všechno."

Ctete více