Skip to main content

Simonova velká příležitost. Pomohl by mu gól

Český mladík se dostal do první lajny vedle Crosbyho. Hrát se Sidneym je super, říká

Napsal Michael Langr @nhlcz / NHL.com/cs

Dominik Simon si musí připadat tak trochu jako cestovatel mezi hokejovým nebem a peklem.

Větší část sezony, už své třetí zámořské, strávil na farmě. Do play off šel jako náhradník, čtyři ze šesti duelů prvního kola strávil na tribuně. Teď patří do prvního útoku Pittsburgh Penguins s dvojicí superhrdinů Sidney Crosby - Jake Guentzel, která od začátku letošního Stanley Cupu drtí soupeře na počkání.

"Je fajn mít důvěru," uvedl český útočník po čtvrtém zápase 2. kola proti Washington Capitals, v němž asistencí přispěl k výhře 3:1 a vyrovnání série. 

 

[Všechny novinky a zprávy ze Stanley Cupu na Twitteru @NHLcz]

 

"Samozřejmě to bylo parádní. Hrát se Sidneym je super. Je to neskutečný hráč. Kolikrát mě tam krásně našel před bránou, mohl jsem těch gólů dát i víc. Ale jsem rád, že jsme vyhráli."

Simon si v prvním útoku s Crosbym a Guentzelem zahrál i v průběhu základní části; díky tomu nebyl vedle pittsburské megahvězdy žádným vykuleným zajícem. 

"Hráli jsme spolu pár zápasů, to mi určitě pomohlo," řekl. "Hrajeme podobným stylem. Když člověk putuje sestavou nahoru a dolů, musí se trochu přizpůsobovat tomu, koho má vedle sebe. Ale tihle kluci mi to dost usnadňují."

Video: Guentzel otevřel skóre po střele Simona

Crosby s Guentzelem hrají famózně, vytvořili zatím nejproduktivnější duo letošního play off. Ten první má po 10 startech osm branek a 19 bodů, ten druhý dokonce o dva góly i body víc. Většinu utkání vedle nich nastupoval Patric Hornqvist, avšak kouč Mike Sullivan ho před čtvrtým duelem s Capitals posunul do druhé formace Evgeni Malkina, aby rozprostřel útočnou sílu.

A byl to dobrý krok. Malkin dal ve čtvrtek rozhodující gól s přispěním Hornqvista i Phila Kessela, jenž se v play off dosud spíš hledal.

"Snažíme se zvýšit produktivitu ostatních útoků, aby nebylo všechno jen na tom prvním," vysvětloval Sullivan promíchání sestavy, které vyšvihlo Simona do elitní formace. "Mám důvěru v to, že všichni sehrají svou roli a přispějí způsobem, jakým je to potřeba."

Pro českého útočníka to znamenalo výtah do situace, o které snil, když odcházel do NHL. Usadit se v sestavě obhájců Stanley Cupu a přispět k tomu, aby s Penguins vyhrál titul - poslední dva totiž sledoval jen jako člen farmářského mužstva ve Wilkes-Barre.

Video: Simon hovoří o svém prvním bodu v sérii

Jeho cesta z Plzně do NHL rozhodně nebyla jednoduchá. V nabitém týmu šampionů musel přesvědčovat zápas co zápas: nejprve na farmě, kde strávil dlouhé dvě sezony s pouhými pěti starty v prvním týmu, pak i v samotném Pittsburghu. Až v tomto ročníku se dočkal větší porce 'nahoře', kde odehrál 33 utkání a nasbíral v nich 12 bodů - z toho sedm po Crosbyho boku. 

Na to, aby si porozuměl s tímhle geniálním centrem, je Simon dost technický i tvořivý. Na tak exkluzivní pozici to však musí potvrdit i produktivitou. Nehraje špatně: v prvním zápase série (jako člen druhé formace) trefil tyčku, ve čtvrtém byl hodně vidět a připsal si asistenci, když jeho střelu dorazil do sítě Guentzel. Pokud vedle rozjetého Crosbyho vydrží Simon i pro sobotní páté utkání, body by mohly přibývat rychleji.

"Hráli jsme s Domem už dřív, jsme sehraní a víme, jaký je to hokejista. Vykročil dopředu a odvedl dobrou práci. Jsem za něj rád. Doufám, že v tom bude pokračovat," řekl o třiadvacetiletém českém útočníkovi jeho vrstevník Guentzel.

 

[Více k tématu: Wilsonův zákrok teď bolí hlavně Washington]

 

Už v Česku - jak v extralize, tak třeba na mistrovství světa IIHF 2015 - Simon dokázal, že talent rozhodně má. V Americe zase dokázal, že se jen tak nevzdá a nevrátí se do Evropy přesto, že se do NHL dlouho neprosadil.

Teď má možnost zazářit. Přesvědčit o svých kvalitách v ohromném tempu vyřazovacích zápasů, na nablýskaném jevišti play off. V něm má po šesti startech tři asistence, ovšem určitě by mu pomohlo, kdyby prolomil i střeleckou smůlu. Už proto, že šancí k tomu měl dost.

Když se mu to povede, pomůže to i Penguins. Těm se rok co rok dařilo pozvednout nové 'neznámé vojíny' do role hrdinů - v rotě kapitána Crosbyho se jimi stali Conor Sheary, Bryan Rust či Guentzel. Zařadí se k nim i rodák z Velkých Popovic?

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.