Skip to main content

Zibanejad ivrig för ’nytt kapitel’ med Rangers

av Dan Rosen / NHL.com

GREENBURGH, N.Y. – Att byta lag kan vara den lättaste delen av Mika Zibanejads sommaruppehåll. Den svåraste verkar vara att klura ut vad han ska göra med det nya huset han flyttade in i dagarna innan Ottawa Senators trejdade honom till New York Rangers förra månaden.

"Jag jobbar på att flytta hit huset," sade den 23-årige forwarden på fredag, när han träffade media i New York för första gången. "Jag vet inte om det är möjligt. Just nu letar vi efter en plats."

Zibanejad kom till Rangers 18 juli, tillsammans med Ottawas andra-runds val i 2018 NHL Draft, för centern Derick Brassard och New Yorks sjunde-runds val 2018. Zibanejad var i New York för att bekanta sig med stan och leta lägenheter och besöka Rangers träningshall i förorten Tarrytown.

"Det är lite annorlunda,"sade Zibanejad, som tillbringade sina fyra första NHL säsonger med Senators. "Men det är en spännande start, ett nytt kapitel i min karriär."

Zibanejad sade att det tog honom en vecka att ta itu med att ett kapitel var avslutat och varför det hände. Att han just hade flyttat in i ett hus som han byggt i Island Park området av Ottawa gjorde inte saken lättare.

"Det var givetvis inget jag hade räknat med,"sade Zibanejad.

Vad som hjälpte var det omedelbara mottagande han fick från några av sina nya lagkamrater, bland andra Rangers kapten Ryan McDonagh, alternativa kaptenerna Dan Girardi och Marc Staal, målvakten Henrik Lundqvist och forwardarna J.T. Miller och Kevin Hayes.

Zibanejad sade att samtliga tog kontakt med honom via email, textade eller ringde och välkomnade honom till New York och berättade om laget och stan. Han sade att det fick honom att trivas med sitt nya lag.

"Många av killarna säger samma sak, att jag kommer att älska att vara här och att New York är New York och att det inte kan bli mycket bättre än så här,"sade Zibanejad. "Jag kommer från Stockholm, en stor stad och att komma tillbaka till det blir trevligt. Det är annorlunda än Ottawa. Det är lite livligare, men jag gillar det."

Nu när han smält att han blivit trejdad och välkomnats av dom flesta spelarna, ligger Zibanejads fokus på att förbereda sig inför säsongen med Rangers och han tror att det här kommer att bli hans genombrotts säsong.

"Jag känner att jag är redo för det nu, "sade Zibanejad.

Hans produktion har ökat i varje av hans fyra säsonger i NHL, från 20 poäng till 33 till 46 och till 56 förra säsongen.

Rangers tror med visshet att han kan höja sin nivå. Det är en stor anledning till varför man trejdade populäre Brassard, som blir 29 den 22 september, för den yngre Zibanejad.

När trejden gjordes, sade New Yorks general manager Jeff Gorton, att han tror att Zibanejad kan ge Rangers mer produktion än vad man fick av Brassard, som ledde laget med 118 poäng de två senaste säsongerna.

"Han har bara skrapat på ytan som 23-åring,"sade Gorton om Zibanejad.

Zibanejad sade att det finns två sätt han vet om han nått nästa nivå.

Ett är självklart med hans statistik. Han kommer att försöka förbättra förra säsongens 51 poäng (21 mål, 30 assist) i 81 matcher. Brassard hade 58 poäng (27 mål, 31 assist) i 80 matcher.

Zibanejad förväntas spela en liknande roll som Brassard, men också döda utvisningar.

Det andra sättet att veta om han har ett genombrotts år går inte att mäta.

"Det är för mig mer en känsla av att inte, som tidigare, oroa mig för vem jag spelar mot, men att det istället är tvärtom,"sade Zibanejad. "Att vara mer av ett hot för de andra lagen och att motståndarna vet att jag är inne på isen, att ha pondus."

Zibanejad kommer att få den chansen i alla situationer, men först måste han ta itu med några personliga saker, som att bestämma var i New York City han ska bo och vad han ska göra med det nya huset i Ottawa.

Inget av de förestående besluten har påverkat Zibanejads entusiasm för hans nya lag.

"Jag vill ha det målet och inställningen att inte bara gå till slutspel, men också att gå långt och sikta på Cupen,"sade han. "Det kommer att bli spännande."

Se mer