Skip to main content

Gör Nylander Leafs till den största utmanaren?

Toronto får "NHL:s bästa topp-nio-grupp" med svensken i laget, enligt experten

av Uffe Bodin @UffeBodin / skribent NHL.com/sv

Följetongen är äntligen över. Sent på lördagskvällen, bara minuter innan deadlinen, skrev William Nylander på ett nytt sexårsavtal med Toronto Maple Leafs värt runt 45 miljoner dollar. Därmed fick vi till sist se ett slut på den längsta och mest utdragna löneförhandlingen i NHL sedan Mike Peca missade en hel säsong när han låg i lönekonflikt med Buffalo Sabres 2001/02.

- "Babs" (coachen Mike Babcock) kom förbi omklädningsrummet och sa att vi hade sajnat honom, så alla plockade upp sina telefoner och började kolla efter bekräftelsen och sms:a honom, berättade Mitchell Marner för NHL.com/sv efter nattens 5-3-seger mot Minnesota Wild.

Video: TOR-BUF: Nylander skickar in andra kassen för kvällen

- Vi längtar efter att få honom tillbaka till Toronto. Den där killen är ett freak. Han arbetar alltid hårt på isen och jag är säker på att han har legat i hemma i Sverige. Det ska bli skönt att få hit honom.

Med kontraktsförhandlingen ur vägen kan William Nylander fokusera på hockey igen. Och det är sannerligen ingen dålig situation han återvänder till i Toronto. Även utan Nylander - och under en lång period även Auston Matthews - har Leafs gått som tåget. Efter nattens seger mot Wild är Leafs det lag som plockat näst flest poäng (38) i hela NHL. Bara divisionsrivalen Tampa Bay Lightning är värre med sina 39 poäng. Även när det kommer till målskytte har Leafs klarat sig utmärkt i Nylanders frånvaro. På 27 matcher har laget svarat för 98 fullträffar. Även där är man endast överträffade av Lightning och deras 103 mål.

Med William Nylander som komplement till Auston Matthews och Patrick Marleau i en av lagets toppkedjor blir Leafs offensiva spets än mer tydlig. Kasperi Kapanen har gjort ett imponerande jobb som Matthews sidekick i svenskens frånvaro. Han kan nu glida ned i lagets tredjekedja med Nazem Kadri och Andreas Johnsson.

 

[Läs också: Nylanders påskrift stor framgång för Kyle Dubas]

 

Var det någon som sa bredd?

- Det brukade vara Winnipeg Jets som hade den bästa topp-nio-gruppen i NHL. Nu tycker jag att den titeln tillhör Toronto Maple Leafs, säger TSN:s Insider Frank Seravelli och fortsätter:

- Det är bara att titta på laget från toppen till botten. Stegen som spelare som Kapanen och Johnsson har tagit ger dem en imponerande bredd. Att kunna lägga till ännu ett vapen av Nylanders kaliber till ett lag som redan har så många kommer att hjälpa dem i ett slutspel, där man alltid behöver någon som kliver fram i varje match.

- Nylander kan vara en sådan spelare, en playmaker av elitklass som kan spela med Matthews eller var Mike Babcock än vill ha honom. Det finns så många alternativ vid den här tidpunkten att Toronto kommer att kunna ha fyra slagkraftiga formationer att luta sig emot. Det kommer att göra dem otroligt svåra att möta i ett slutspel.

Video: NJD-TOR: Nylander avslutar läckert i powerplay

Det ger också Leafs mer slagkraft i en andra powerplay-formation. Den första, bestående av Matthews, Mitch Marner, John Tavares, Morgan Rielly och Kadri, är redan en av de mest dödliga i ligan. William Nylanders inträde i den formation som avlastar stjärnorna kommer att göra laget ännu starkare på den punkten.

Förstärkningen gör, precis som Seravelli är inne på, att Leafs utkristalliserar sig som en av de stora Stanley Cup-favoriterna. Laget har bredden för att gå långt, men kommer sannolikt att ställas inför ett riktigt tufft prov tidigt i slutspelet även om man skulle vinna Atlantic Division och till och med nosa på President's Trophy.

Tampa Bay Lightnings närvaro i divisionen gör att det inte är omöjligt att vi redan den här säsongen, eller någon gång i en inte alltför avlägsen framtid, får se dessa topplag drabba samman i en episk duell. Precis på samma sätt som Nashville Predators och Winnipeg Jets, fjolårets poängmässigt sett bästa lag i grundserien, stötte på varandra redan i andra slutspelsrundan förra säsongen, finns det en överhängande risk att Leafs och Lightning också kommer att göra det. De kan på många sätt utgöra varandras största hinder på vägen mot en eventuell Stanley Cup-final.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

Som vi också såg i fjol hade Jets inte kvar något bränsle kvar i tanken efter den hårda sjumatchersserien mot Predators, utan blev ett oväntat enkelt byte för Vegas Golden Knights i konferensfinalen. För både Leafs och Lightning är det en tuff utmaning, för oss hockeyälskare en batalj som kommer att kunna bjuda på många fina hockeystunder. Nu är givetvis det här att gå händelserna väldigt långt i förväg, men av det vi har sett av både Leafs och Lightning så här långt är det två lag som definitivt hör hemma i "utmanardiskussionen".

Innan vi börjar prata slutspel och Stanley Cup-favoriter i mars eller april har Toronto Maple Leafs ytterligare 55 matcher kvar att avhandla i grundserien. Det är matcher som kommer att bli ännu mer underhållande att titta på så fort William Nylander är tillbaka på isen.

- Det är inte upp till mig att avgöra. Det lär inte ta lång tid för honom att komma upp i form. Det kanske tar ett par veckor men sedan lär han vara igång och när vi har honom i laguppställningen är han ett bra tillskott till vår arsenal, säger Matthews.

- Vi får gå igenom alla tester som krävs när han väl är här och sedan sätter vi igång honom så fort vi bara kan, avslutar Babcock.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.