Skip to main content

Webers kanon ledde Preds till seger

av Shawn P. Roarke / NHL.com

NASHVILLE – Leendena var lika stora som jublet var högt på dem 17,163 åskådarna som försökte lyfta taket i Bridgestone Arena.

Inte så konstigt.

På isen stod Shea Weber i den högra tekningscirkeln om San Joses mål med sina arma uppsträckta. Hans leende ökade för varje sekund när han inväntade lagkamraterna Colin Wilson och Roman Josi för att fira att han precis dundrat in ledningsmålet för Nashville i den tredje matchen i slutspelet.

Vem vet hur det hade kunnat sluta om han inte gjort det där målet efter 14:44 i den andra perioden. Nashville Predators hade spelat bra under de första 34 minuterna men kunde inte gå ifrån målmässigt mot ett Sharks som kvävt dem i spel fem-mot-fem genom hela slutspelsserien.

Med en spelare från vardera lagen i utvisningsbåset gjorde Weber vad han ska göra.

Han tog emot pucken högt i slottet och dunkade på så hårt han kunde. Det var hans 13 slutspelsmål i karriären vilket är ett tangerat rekord med forwarden David Legwand.

Pucken svajade till i skottögonblicket med behöll sin riktning och passerade den annars så snabba plockhandsken på Martin Jones och in i nät.

Nashville målvakt Pekka Rinne, stod på andra sidan rinken, och beundrade målet. Han har sett olika varianter av Webers skott på träningar sedan säsongen 2005-06.

– Det var ett snyggt mål, ribba in. Det var ett mål i rättan tid och det var skönt att se det gå in, säger han.

Målet svängde på matchen på tisdagen och kanske kan man nästa vecka säga att det var målet som svängde på hela matchserien.

Nashville spelade bra i de två första matcherna men ett bottennapp med 5 insläppta mål i match 1 och förlust i match två hade lämnat Predators att undra om vägen tillbaka och med en match 3 med mer betydelse än vad de hoppats på.

Även om de spelat bra, var det inte tillräckligt.

– Det värsta som kan hända är att du blir frustrerad eller tänker på det, säger Weber om Predators strävan efter att få igång målskyttet i spel fem-mot-fem. – Vi gjorde det rätt som pratade om det i morse och att vi gjorde vad vi pratat om. Vi måste fortsätta göra rätt saker, få folk in framför mål och då kommer vi att hitta en väg.

– Vi har pratat mycket om match 2. Vi var nöjda med mycket från den matchen men de fick ett bättre resultat. Om vi ska spela så tror jag vi kommer att bli mer framgångsrika än mindre, säger Weber.

Det är en sak att säga det och en annan sak att göra det. Ledare bistår med sådant och det är därför Weber har ett C på bröstet.

– Jag har lärt mig mycket av honom. Bara hur han förbereder sig för matcher till exempel. Han har varit otrolig. Han fortsätter att steppa upp i slutspelet vilket är mäktigt. Jag menar, han har spelet så bra de första tre matcherna av den här serien. Han är en nyckelspelare och det behöver vi, säger Filip Forsberg.

Matchen i sig började inte så bra för Weber och hans backkollega, Roman Josi. I den första perioden överlistade Patrick Marleau de båda innan han gav Sharks ledningen.

Men Weber brydde sig inte om det, han fortsatte spela med viljan att ta sitt lag tillbaka in i matchen.

Men han hade hjälp.

Nashvilles bästa spelare var bäst även på tisdagen. James Neal gjorde kvitteringsmålet, Wilson det tredje och Filip Forsberg det fjärde. Mike Fisher gjorde inget mål men sköt sex skott på mål och noterades för en assist.

Weber var däremot inblandat i segern i högsta grad. Han spelade 24 minuter, näst mest efter Mattias Ekholm. Han skapade tre spelvändningar och blockerade skott. Han ledde sitt lag på känslomässigt och fysiskt.

– Det är kul för Weber. Det var ett viktigt mål och så har han gjort hela året, blockat skott i egen zon och sen följt med upp och gjort mål. Vi är väldigt glada över att ha honom, säger Forsberg.

Se mer