Skip to main content

Inför natten: Två viktiga matcher på schemat

Red Wings, Senators, Rangers och Blackhawks har alla tunga poäng att plocka

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Det är en relativ lugn NHL-natt vi har framför oss. Enbart fyra lag är i farten, men tro inte att de inte blir dramatiskt bara för det.

I Detroit tar Red Wings emot Ottawa Senators i ett Atlantic Division-möte. För båda lagen är matchen något av en start på en månad av måsten - måsten att vinna.

Red Wings är inför matchen 11 poäng efter Toronto Maple Leafs om tredjeplatsen i divisionen, men de har tre matcher mindre spelade än Leafs och en seger mot Senators ikväll hade naturligtvis smakat mumma. Då minskar de dessutom avståndet till den andra wildcardplatsen.

- Vi är i ett "måste-läge". Vi vet vår situation och vad som står på spel. Jag tycker att vi spelar bättre och smartare än tidigare, säger Justin Abdelkader till lagets hemsida.

De möter ett Senators som gärna lägger hösten-17 bakom sig. Laget har halkat fem poäng bakom Red Wings och ska det överhuvdtaget bli slutspelschans behövs bättre insatser än den de avslutade året med då de förlorade med 5-0 mot Boston Bruins.

- Det börjar högst upp. Våra bästa spelare har inte varit bäst. Det sprider sig. När någon ser att en annan fuskar, gör den också det, säger forwarden Mark Stone till NHL.com.

Video: OTT-MIN: Karlsson skjuter direkt i PP

Nya bullar under 2018, månne?

   I nattens andra match tar New York Rangers emot Chicago Blackhawks i Madison Square Garden. Där har Rangers tagit poäng i 18 av 24 matcher och kommer dessutom stärkta från segern i Winter Classic på nyårsdagen.

- Vi har en bra känsla i truppen nu. Även tidigt på säsongen när vi hade det tungt kändes det som vi var ett bättre lag än vad vi visade. Sedan dess har vi vänt blad och gått vidare genom att inse att vi behöver visa vårt bästa jag hela tiden, sammanfattade J.T. Miller efter Winter Classic.

Video: BUF-NYR: Miller avgör Winter Classic i förlängning

Blackhawks vann det första mötet mellan lagen den 15 november med 6-3 men kommer till matchen efter att ha förlorat i söndags efter förlängning med 4-3 mot Calgary Flames.

- De hade första perioden och deras sena mål kändes. Sedan gör det tvåan och trean. Men jag tyckte vi svarade bra och hade tredje perioden. Vi tar den poängen, sa Blackhawks coach Joel Quenneville efteråt.

Men poängen måste bli fler för Blackhawks om det ska bli slutspel. I skrivande stund ligger de nio poäng från tredjeplatsen i Central Division.

Här är snackisarna inför nattens matcher:

* På 17 matcher mot lag från Eastern Conference den här säsongen har Patrick Kane gjort 17 poäng, flest av lagets spelare. Sedan sin debut i NHL 2007-08 har amerikanen 136 poäng mot lag från öst, vilket är näst flest av aktiva spelare i Western Conference.

* Mats Zuccarello leder Rangers interna poängliga på 30 poäng den här säsongen och har varit riktigt bra för blåskjortorna. Han noterades för en assist i förlusten mot Blackhawks i höstas och har svarat för totalt tre poäng på åtta matcher mot Chicago i sin karriär.

Video: OTT-NYR: Grabner målar på Zuccarellos passning

* Detroit Red Wings får tillbaka sin bästa målsskytt Anthony Mantha till matchen i natt. Den 23-årige kanadensaren som gjort 13 mål i år har vilat en irriterande ljumske den senaste två matcherna.

* Rangers går vid seger förbi Columbus Blue Jackets och upp på tredjeplats i Metropolitan Division.

Visste du att…

… Chicago Blackhawks tröja från 1959-nutid är den snyggaste genom tiderna i NHL? I alla fall om man ska tro de närmare sex miljoner som röstat mellan den 28 Nov. - 31 Dec.

… Segern i Winter Classic var Henrik Lundqvists 423:e i NHL, vilket är lika med Esposito för en åttonde plats på alla tiders lista, bakom Martin Brodeur (691), Patrick Roy (551), Ed Belfour (484), Roberto Luongo (459), Curtis Joseph (454), Terry Sawchuk (445) och Jacques Plante (437).

Nattens matcher:
01:30 Detroit Red Wings - Ottawa Senators
02:00 New York Rangers - Chicago Blackhawks

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.