Skip to main content

Veckans vinnare och förlorare

John Chaykas arbete har varit hårt och slitsamt - och bäst - under veckan

av Sixten Funqvist @Swe_Sid / NHL.com/sv Korrespondent

NHL-draften anno 2017 är avslutad och i vanlig ordning har några lag lyckats bättre än andra. Att Niko Hischier och Nolan Patrick valdes först gör naturligtvis New Jersey Devils och Philadelphia Flyers till två stora vinnare. NHL.com/sv tar sig idag en titt på några av de som utmärkte sig i båda kategorierna.

Regerande Stanley Cup-mästarna Pittsburgh Penguins helg får, sett till det stora hela, sammanfattas som mindre lyckad. Penguins tradade sitt förstaval och den svenske talangen Oscar Sundqvist till St Louis Blues i utbyte mot Ryan Reaves och ett andraval (51 totalt, Zachary Lauzon). Penguins löper även risken att tappa kuggar som Nick Bonino och Matt Cullen. Penguins kärna ser bra ut men om inte Jim Rutherford agerar kan det bli en tuffare höst än väntat för Penguins.

Detsamma gäller förra säsongens överraskningslag Columbus Blue Jackets. Laget, vars tränare John Tortorella vann sin andra Jack Adams Award i onsdags, stod helt utan förstaval sedan man skickat det till Vegas Golden Knights under onsdagens expansionsdraft. Vegas skickade sedermera vidare det valet till Winnipeg som förvaltade det genom att välja forwarden Kristian Vesalainen. Draft-mässigt var alltså helgen inte någon hit men Columbus var involverade i en av de större traderna under sommaren när man skickade forwarden Brandon Saad, målvakten Anton Forsberg samt ett femteval i nästa års draft till Chicago Blackhawks mot den ryske prickskytten Artemi Panarin, forwarden Tyler Motte och ett sjätteval i årets draft (med vilket man valde svenske Jonathan Davidsson).

Även Chicago har mycket arbete framför sig. Laget städar framför dörren och skickade Panarin till Blue Jackets men även den svenske backen Niklas Hjalmarsson till Arizona Coyotes. Saad blir en efterlängtad comeback, speciellt för lagkapten Jonathan Toews som spelade med Saad under ett par säsonger. Utan Marian Hossa och med en relativt oprövad, om än talangfull, ny andrekeeper i Anton Forsberg behöver Stan Bowman fortsätta sitt gedigna arbete, och det känns som att vi kommer att se fler affärer som involverar Blackhawks under de kommande veckorna.

Desto muntrare miner är det i Los Angeles. Kings, som missade slutspelet för andra gången på tre år. Med elftevalet i årets draft såg man ut att gå miste om de stora godbitarna men ödet ville annorlunda. När flera lag riktade sina blickar mot behov - istället för att använda den mer populära devisen att ta den bästa tillgängliga spelaren - föll en viss spelare längre, och längre ned. När det var Kings tur att välja fanns Gabriel Vilardi tillgänglig och han kan mycket väl blir det Kings behöver. Han är en vass tvåvägscenter med bra skridskoåkning och stod för en vass säsong för Windsor Spitfires i CHL där han noterades för 29 mål och 32 assist på 49 matcher Med förhoppningen om att Anze Kopitar ska studsa tillbaka kan Vilardi skolas in och bli en bärande spelare.

Även Toronto Maple Leafs hade lite "tur" i årets draft och kunde välja backen Timothy Liljegren som nummer 17. Liljegren, som fick sin säsong förstörd av körtelfeber, nådde inte den potential han besitter och i det Leafs som laddar för framtiden kan han mycket väl bli en viktig kugge.

Även NHL's nyaste tillskott, Vegas Golden Knights, har - föga överraskande, måhända - haft en bra vecka. Truppen såg dagens ljus för första gången i onsdags och sedan dess har man varit involverade i tretton olika trader, där det mesta har handlat om draftval. Golden Knights hade tre val i den första rundan och totalt tolv val i årets draft. I den första rundan plockade man centrarna Cody Glass (nummer 6) och Nick Suzuki (13:e) samt den svenske backtalangen Erik Brännström (15:e). Vegas är, och kommer att vara, nyckeln till många trader och även om man har lagt en stabil grund har arbetet bara börjat för lagledningen.

Även New York Rangers har haft några lyckade dagar. Även om Rangers har skeppat iväg centern Derek Stepan och målvakten Antti Raanta till Arizona har man kunnat göra mycket väsen för sig. I utbyte fick man backtalangen Anthony DeAngelo och årets sjundeval i draften. Rangers hade inte haft ett val i den första rundan sedan 2012, då man valde backen Brady Skjei. Men general managern Jeff Gorton bytte till sig ytterligare ett förstaval och utrustad med två val hämtade han in den superintressanta svenske forwarden Lias Andersson (7:e totalt) och den tjeckiske centern Filip Chytil. Med DeAngelo har Rangers breddat sitt försvar och tack vare flytten av Stepans kontrakt finns det helt plötsligt utrymme i lönebudgeten för en, kanske två, riktigt bra värvningar under free agency-perioden.

Veckans stora vinnare är dock Arizona Coyotes. John Chayka visar att man menar allvar med sina affärer och dubbelvärvningen av Antti Raanta och Derek Stepan från New York Rangers fyller hål man haft. Raanta får (troligen) chansen att blomma ut som förstemålvakt och Derek Stepan, som Coyotes uppges ha jagat tidigare, kliver in med viktig rutin när klubben släppt trotjänaren Shane Doan. Den viktigaste värvningen, än så länge, är dock Niklas Hjalmarsson från Chicago Blackhawks. Den erkänt skicklige defensive backen kan mycket väl tänkas blida backpar med landsmannen, och Coyotes förmodade nye lagkapten, Oliver Ekman-Larsson. Värvningarna har betalats med draftval och talanger, två saker man har i överflöd. Det är bra valuta och det ger bra utväxling.

Laget står visserligen utan tränare i skrivande stund, men med den talangpool man innehar samt de tre tunga värvningarna sänder John Chayka en tydlig signal till ligan, och potentiella tränare:

Arizona ska inte bli ett strykgäng till hösten.

Se mer