Skip to main content

Vasilevskiy med 25 räddningar i match 1

av Brian Compton / NHL.com

PITTSBURGHTampa Bay Lightnings målvakt Andrei Vasilevskiy vaknade upp i går morse som deras reserv som bara skulle få speltid i Stanley Cup slutspelet om deras etta, Ben Bishop, skulle ha en dålig match.

Men mindre än 13 minuter in i match 1 av konferensfinalen mot Pittsburgh Penguins låg Bishop i smärtor på isen efter att ha trillat konstigt när han försökte ta sig tillbaka till målområdet.

Plötsligt riktades alla blickar mot Vasilevskiy som svarade blickarna med att rädda 25 puckar och hjälpa Lightnings fram till en 3-1 seger.

Tränaren Jon Cooper sa efter matchen att röntgenbilderna var negativa och Vasilevskiy kommer troligen att starta match 2 på måndag i Consol Energy Center.

Det är en möjlighet som Vasilevskiy gillar.

– Det är därför jag är här, säger han med ett leende.

Det är sådant självförtroende och balans som får Lightnings att tro att inte ens en skada på deras Vezina Trophy-kandidat kan stoppa dem från att gå till sin andra raka Stanley Cup final.

Vasilevskiy kom till träningslägret i somras med vetskapen om att han troligtvis inte skulle få så många starter men det stoppade inte honom från att gör allt för att bli bättre. Något som inte passerat hans lagkamrater omärkt.

– Han är definitivt en av dem som jobbar hårdast i laget, en kille som kommer till jobbet och kör hårt varje dag. Det är tufft när du är reserv och du inte vet när du kommer få chansen. Men han var uppenbarligen redo ikväll, säger Alex Killorn.

Vasilevskiy hade inte särskilt mycket att göra under de sista 7:35 minuterna av den första perioden. Tampa stoppade Penguins som bara fick ett skott på mål. Killorn gav Lightnings ledningen med 1:14 kvar av den första perioden och Ondrej Palt och Jonathan Drouin ökade på den i den andra perioden till 3-0 vilket var tillräckligt stöd för Vasilevskiy som räddade alla 16 skott han fick på sig i den tredje perioden.

Patric Hörnqvist mål i den sista minuten av den andra perioden var den enda pucken som smet förbi Vasilevskiy.

– Jag kände mig inte bra i den första perioden, jag var kall och det var tufft psykiskt. Men när vi gjorde tre mål fick jag självförtroende. I den tredje perioden kände jag mig bra, säger han.

– Han var riktigt bra. Jag kan inte sätta ord på hur bra han var, han gjorde likadant förra året. Det är imponerande av en 21-åring att komma in och göra det lika bra som han gjorde, säger Victor Hedman.

Men Lightnings har haft höga förhoppningar på Vasilevskiy under en längre tid. De draftade honom i första rundan 2012 och lät honom debutera som 20-åring efter bara 25 matcher i AHL. Men han hade inte spelat på högsta nivå om han inte varit redo.

– Jag vet att det var ett år sedan men han har redan spelat en Stanley Cup final trots sin unga ålder. Han fick hoppa in i viktiga lägen förra säsongen. Snacka om att vi låtit någon få chansen lite snabbare är vi ville. Det finns många klyschor om att killar kommer först till rinken och lämnar sist. Men med honom är det faktiskt sant, säger Cooper om sin målvakt.

– Om det finns en sak som Vasilevskiy inte kommer bli anklagad för är det för förberedelser och arbetsmoralen. Det är hans DNA. Du vill absolut inte tappa Bishop men jag tror inte någon på bänken satt och blev nervös över att Vasilevskiy skulle in. Han är säker och han var där för oss ikväll, speciellt i tredje, fortsätter Cooper.

Vasilevskiy kunde fått mer att göra under sitt inhopp men Lightnings täckte totalt 20 skott varav fem i den tredje.

– Stort såklart. När killarna spelar som det gjorde framför en så får jag självförtroende tack vare dem, säger Vasilevskiy.

Även om Bishop kommer bli tillgänglig i serien igen är Lightnings tacksamma för att de har en backup som inte får scenskräck. Vasilevskiy har visat att han kan hoppa in och leverera när det behövs. Om han behövs på måndag eller resten av serien är huvudpersonen själv redo för utmaningen.

– Det är min dröm. Bishop är en tung förlust för oss men jag ska göra alt jag kan, säger Vasilevskiy.

Se mer