Skip to main content

Utvilad Lundqvist redo för lång slutspelsvår

av Risto Pakarinen / NHL.com

Egentligen ända sedan Henrik Lundqvist åkte över till NHL har New York Rangers andremålvakts jobb varit ett av de enklaste i NHL. Svensken har spelat flest matcher i hela ligan (618) och dessutom vunnit fler matcher än någon annan målvakt under hans tid i NHL.

Det var därför lite överraskande att se så många experter spekulera om vad Rangers skulle göra när Lundqvist kom tillbaka från sin skada. Han missade över en månad av säsongen på grund av ett sprucket blodkärl, och under tiden var andremålvakten Cam Talbot lysande.

Många tog fram olika statistiska modeller som visade att Talbot hade spelat minst lika bra, statistiskt sett, som Lundqvist, och undrade om det kanske inte vore dumdristigt att lita på svensken, som dessutom har ett rykte att ha lite svårt att komma igång i början av säsongen.

Och när Rangers dessutom förlorade mot Bruins, och Lundqvist släppte in fyra mål med räddningsprocent 86,7, så verkade analysen träffa ganska rätt.

Nu har Lundqvist dock vunnit fyra raka matcher, Rangers har säkrat seriesegern, och allt verkar vara som vanligt igen. Hans räddningsprocent i de tre senaste matcherna är 93,8, och snittet på insläppta mål endast 1,96.

Vem vet, skadan kanske till och med hjälper laget och Lundqvist. Han kommer att spela färre än 50 matcher på en 82 matchers serie för första gången i sin karriär. Han har spelat minst 62 matcher under en säsong varje år sedan hans rookiesäsong då han spelade 53 matcher.

Nu har Rangers en matchsugen och utvilad förstekeeper i världsklass, och i slutspelet är det guld värt.

– Jag är nöjd med mitt spel och mitt fokus, men jag måste också tacka killarna framför mig. Just nu är det kul att spela, det känns riktigt bra att vara tillbaka, sa Lundqvist till New York Times.

Hockeymedia kanske var redo att se en framtid utan Lundqvist, men Rangers fans hade inte glömt sin hjälte. När Rangers slog lokalrivalen New Jersey Devils med 6-1 i veckan, ekade den legendariska arenans väggar med bekanta “Hen-rik, Hen-rik”-rop.

– Stämningen är fantastisk, sa Keith Yandle, som flyttade från Arizona till New York vid trade deadline i början av mars och inte hade fått uppleva det förut. Inte som hemmalagets spelare i alla fall.

Rangers-spelarna tog också emot sin stjärnmålvakt med öppna armar.

– Båda är bra målvakter, och båda har varit fantastiskt bra den här säsongen, men jag tror att i slutändan är Henrik på en nivå som Cam vill uppnå en dag. “Hank” är en elitmålvakt, och inget illa om Cam, men Hank kommer att vara jätteviktig för laget i slutspelet, sa Derek Stepan till New York Post.

– Han ser ut som vanligt, och han pratar med backarna som vanligt, och beter sig som vanligt. Det är ett bra tecken, det kan du lita på, sa lagkaptenen Ryan McDonagh till Times.

Det är det.

Se mer