Skip to main content

Ungt Islanders intar hela NHL:s yngsta arena

av Janne Bengtsson / NHL.com

New York Islanders startar om.

När klubben från Long Island på fredag tar emot regerande Stanley Cupmästarna Chicago Blackhawks i ligapremiären, så är det med ett spännande lag och i en ny arena, Barclays Center i Brooklyn.

Kvar på Long Island lämnar Islanders det omoderna och ödsliga Nassau Veterans Memorial Coliseum som varit klubbens hemvist i 43 år. Av alla de 30 NHL-lagen är det bara New York Rangers som har spelat längre i sin arena: Madison Square Garden invigdes 1968.

Nassau Coliseum är nu enbart minnenas arena för Islanders, men en med goda minnen: det var här Islanders vann fyra raka Stanley Cup-titlar 1980-83.

Nu är flaggorna och banéren som hyllar det gamla Islanders uppsatta på nytt. Det i stadsdelen Brooklyn som inte haft något eget hockeylag sedan Brooklyn Americans spelade sin enda säsong i NHL krigsåren 1941-42. Sedan upplöstes laget, dels på grund av att alla spelare blev inkallade i kanadensiska armén, men också på grund av, sägs det, att New York Rangers inte ville ha någon konkurrens på så nära håll.

Dagens Islanders kan naturligtvis inte mäta sig med det suveräna laget för 35 år sedan. Islanders modell 2015-16, ett lag NHL.com tippar som stark tvåa i Metropolitan Division, är byggt kring den stora stjärnan John Tavares. Ett totalt sett relativt ungt lag med bara fyra spelare över 30 år. Tavares, 25-åringen från Mississauga i Ontario, bokfördes för 86 poäng (38/48) förra säsongen.

Men här finns också riktiga superlöften som 23-årige Brock Nelson, 22-årige Ryan Strome och nye ryssen Kirill Petrov, 25, in från Ak Bars Kazan till den här säsongen. Bakåt finns stabila namn som Johnny Boychuk, 31, Travis Hamonic, 25, och 24-årige Nick Leddy som gjorde karriärsbästa 37 poäng (10/27) på 78 matcher och noterades för 18 i plus/minuskolumnen. Spelare som kan förväntas ta nya steg i utvecklingen den här säsongen.

Barclays center är ju egentligen byggd som en konsert- och basketarena, hemmaplan för NBA-laget Brooklyn Nets. Arenan har haft problem med isen under de två matcher som spelats där sedan den invigdes 2012. Men när Islanders träningsspelade mot Philadelphia Flyers (3-2) nyligen var isen bra.

- Första gången vi spelade där (en träningsmatch 2013) var isen under all kritik, det lossnade stora flak när vi åkte. Nu är det något helt annat, konstaterade Tavares efter Flyers-matchen.

John Tavares och flera andra Islandersspelare har redan flyttat närmare Brooklyn för att kapa resetiden. Laget kommer att träna i en uppiffad anläggning i Cantiague Park i Nassau County, träningsarena mellan 1979 och 1992 för tidigare upplagor av Islanders.

Nu gäller det att fansen ställer upp för laget, hoppas John Tavares.

- Vi vill att Barclays blir en lika tuff arena att spela i som Coliseum. Det var inte många lag som tyckte det var kul att komma dit och spela. Vi vill ha exakt samma känsla den här säsongen. Brooklyn ska höras. Det ska vara högljutt och en fantastisk atmosfär. Se'n bygger vi vidare på det, sade Tavares till New York Post.

Barclays Center är en modern skapelse mitt i ett livligt befolkat område i Brooklyn. Till skillnad från ödsligheten runt Coliseum ute på Long Island, finns det gott om barer och restauranger runt arenan.

Islanders ledning räknar med en klar intäktsförbättring. Barclays Center erbjuder till exempel 104 lyxsviter, att jämföra med Coliseums 31 sviter. Bara här kommer intäkterna att öka från tre miljoner dollar till 21 miljoner. Intäkterna för de bättre sittplatsbiljetterna ökar från 16 miljoner dollar till 33 miljoner.

Det innebär att flytten direkt i lyxsviter och premium-sittplatser genererar 35 miljoner dollar i inkomster jämfört med den gamla arenan. Med de inkomsterna tar Islanders ett stort kliv på ligans inkomstlista: från en bottenposition och in på topp-10.

Men det är inte allt. Även om Barclays Center tar in en mindre publik - 15.795 åskådare jämfört med 16.234 i den gamla arenan - så är möjligheterna att sälja biljetter större.

Det behövs. Islanders har publikproblem. De senaste två säsongerna har publiken visserligen ökat, till 14.741 säsongen 2013-14 och 15.335 förra säsongen. Men de siffrorna ska ses mycket i ljuset av flyttbeskedet och tillskrivas mer nostalgitrippar än hockeyintresse. 2010-11 snittade till exempel Islanders 11.059 åskådare och bottennappet från säsongen 1999-00 är svårslaget: 9.748 åskådare i snitt.

Brooklyn och det närbelägna Manhattan är ett bättre upptagningsområde än det avlägsna Long Island, och då går det, av naturliga skäl, att öka på biljettpriset.

Kan sedan Islanders som lag dra nytta av de ökande intäkterna och med tiden ställa en allt bättre produkt på skridskorna, ja då kan ju klubben öka sina intäkter ännu mer. Och ställa ett ännu bättre lag på isen...

Se mer