Skip to main content

Unga redo ta nya steg i åldersdigert Detroit

av Janne Bengtsson / NHL.com

Efter vissa besvär kunde Detroit Red Wings ta sig till sitt 25:e raka slutspel. Men det räckte bara fem matcher: Tampa Bay Lightning är vidare till andra omgången.

Nästa säsong hoppas klubbledningen att nya krafter kan kliva fram ännu mer: spelare som Dylan Larkin och Andreas Athanasiou.

Detroit Red Wings, ett av de sista lagen till slutspel, blir det första laget att kliva av.

- Vi var inte ens i närheten av att komma upp i godkänd standard. Vi letade efter ett sätt att vinna, men vi hittade inget. Det blir tuffare och tuffare att gå hela vägen. Första steget är att ta sig till playoff men efter det hade vi ingenting att ge.

Det är frustrerande, säger Red Wings lagkapten Henrik Zetterberg.

- Deras bästa spelare var bättre än våra bästa spelare. Fem-mot-fem var det ganska bra, men de vann special teams-matcherna i matchen. Vi borde producerat mer, och då tänker jag också på mig själv. Men den istid jag har borde jag gjort mer, anser Zetterberg som avslutade säsongen på en slutspelspoäng (1/0).

- Det är andra året i rad som vi kan säga att vi var nära eller åtminstone att vi var med. Men de hittade en väg att vinna, och det här är något vi måste ta tag i, säger Zetterberg.

Så vad händer nu med svensklaget Detroit Red Wings? Förutom Henrik Zetterberg spelar ju också Niklas Kronwall, Jonathan Ericsson, Joakim Andersson och Gustav Nyquist i laget.

Redan klart att att Pavel Datsyuk (Datsjuk) överväger att lämna Detroit och åka hem till Ryssland. Datsjuk har ett år kvar på sitt kontrakt med Red Wings, men har förklarat att han av familjeskäl kanske vill spela i Ryssland nästa säsong. Flera klubbar i ryska ligan KHL skulle betala stora pengar för att få den 37-årige ryssens namnteckning på ett kontrakt. Ännu är dock inget bestämt, försäkrar Datsjuk trots flera rapporter om motsatsen.

- Jag behöver några dagar för att kyla ner mig och få kontroll på alla känslor, sade Datsjuk till Detroit News efter uttåget ur slutspelet.

Men de formuleringar Datsjuk använde kan ändå tyda på att det är färdigspelat i Motortown.

- Det har varit en ära att få spela i Red Wings tröja och jag kommer att sakna att få spela inför 20.000 åskådare och inför alla våra fans på bortaplan. Vi har ju fans överallt dit vi kommer.

Detroit har spelat säsongen 2015-16 med ett åldersdigert lag. Av de 25 spelare som registrerats i playoff-spelet om Stanley Cup, är tio över 30 år, varav fyra över 35. Ytterligare åtta ligger i spannet mellan 25 och 30 år.

Två unga Detroitspelare har klivit fram under säsongen, och visat att de kommer att bli mycket värdefulla för klubben de närmaste säsongerna: 21-årige Andreas Athanasiou och 19-årige Dylan Larkin, båda rookies i NHL.

Athanasiou, som namnet anger av grekisk härkomst, kommer från Ontario i Kanada. Larkin från Waterford i Michigan, USA. Athanasiou och Larkin gjorde båda sitt första slutspel, och bbokfördes för en poäng (1/0) var. Men det gick desto bättre i grundserien där Larkins 23 mål var bäst i laget och totalt 45 poäng (23/22) räckte till en bra placering i Red Wings interna poängliga. Athanasiou, som bara hann spela 37 matcher sedan han kallats upp från farmarlaget Grand Rapids Griffins, gjorde 14 poäng (9/5). Klart godkänt.

Här finns också Anthony Mantha, 21-åringen från Longueuil i Quebec, Kanada, som gjorde tre poäng (2/1) på 10 matcher innan han sändes tillbaka till farmarligan.

Tränaren Jeff Blashill ser potential i både Anthanasiou och Larkin som har blivit lite av fansens favoriter under säsongen.

Blashill gör dock klart att det inte är fansen som utvecklar spelare, utan han och laget.

- "Dubbel-A" (Athanasiou) är en bra spelare som bara blir bättre. Han kommer att få bevisa att han är en elitspelare. När han kom till oss från AHL var han inte en elitspelare. Så att tro att han kan bli det så här direkt, det är att kräva mycket av honom, säger Blashill till Detroit News. Jag vill se en mer komplett spelare, och att han visar mer defensiva kvaliteter.

Larkin har varit ojämn under säsongen, men Blashill ser stor potential också i honom:

- Mitt jobb är att hjälpa honom att bli en bra ishockeyspelare över lång tid. Och hans utveckling fortsätter: han gör stora saker defensivt och han jobbar hårt.

- Det är hans driv som gör honom speciell. Han vill bli bäst i världen, och den kommentaren betyder inte så mycket för mig. Men när jag ser hans driv och hur hårt han jobbar... det betyder mycket för mig.

Och garanterat också för Detroit Red Wings.

Se mer