Skip to main content

Trotz särar på "Bäckis" och "Ovi"

Kuznetsov ny lekkamrat för Ovechkin inför säsongen

av Peter Sibner @petersibner / Korrespondent, nhl.com/sv

De har varit ett av NHL:s allra vassaste radarpar i snart tio år, men i årets yngre och mindre rutinerade upplaga av Washington Capitals ser det nu ut som om coachen Barry Trotz tänker sära på Alexander Ovechkin och Nicklas Bäckström.

Nicklas Bäckström har spelat fram till över 200 av de 460 mål som Alexander Ovechkin skjutit sedan den 29-årige svensken kom till klubben hösten 2007, så det råder ingen tvekan om att de trivs ihop. Men Washington har också tvingats fatta tunga beslut under sommaren.

Marcus Johansson fick inte plats under lönetaket när Evgeny Kuznetsovs nya kontrakt blev ett faktum och skeppades till New Jersey Devils. Vidare har klubben också tvingats skiljas ifrån stabila anfallspjäser som Justin Williams. Det innebär att Capitals behöver skapa mer jämvikt i kedjorna inför den kommande säsongen.

Ett av dragen: sära på Nicklas Bäckström och Alexander Ovechkin.

- Vi kommer troligen starta med Kuznetsov och Ovechkin tillsammans, och antagligen då Bäckström och Oshie. Och sen måste vi hitta nästa par och vilka som ska spela tillsammans med dem och så. Inget är för alltid i den här branschen, men det är antagligen så vi vill starta, sa Barry Trotz på presskonferensen efter tisdagens träningspass på Kettler Capitals Iceplex.

Det innebär med största sannolikhet en utmärkt chans för André Burakovsky att få en ordentlig chans i någon av lagets producerande kedjor. 22-åringen hade en del skadebekymmer ifjol och kom upp i 35 poäng (12 mål, 23 assist) under en säsong då han inte sällan huserade i lagets tredjekedja. Mest troligt är alltså att han tar över Marcus Johanssons plats.

Video: PIT-WSH M6: Burakovsky sätter sitt andra i matchen

- Burakovsky får fylla ut Marcus Johanssons plats, och därför måste vi fylla hans plats. Det är det vi försöker göra, säger Barry Trotz.

Frågan är då vem som kommer att ta den sjätte toppforwardsplatsen? Det saknas inte alternativ, där dock Brett Connolly och Jakub Vrana är de mest troliga alternativen. Tjecken Vrana fick bara 21 matcher (3 mål, 3 assist) i NHL förra säsongen, men har producerat 70 poäng på 85 matcher för Hershey i AHL. Trotz berömmer också Vrana för hans speed och hans kreativa förmåga, ett måste om man ska spela med speedige Kuznetsov.

- Grejen med Vrana, han är en ung kille med bra fart. Han kan ta sig till öppna ytor och när han kommer dit har han ett bra skott. Det är väldigt få killar som kan hänga med "Kuzy", säger Trotz på presskonferensen.

- Vrana spelar bättre med skickliga spelare. Han är inte en kille som kan kämpa i en fjärdekedja, vi draftade honom för att vara en toppforward och vi vill sätta honom i den situationen. Jag tror han är kapabel att klara det. Det är upp till honom nu, vi kommer att ge honom chansen.

Att döma av gårdagens träningsmatch mot Montreal Canadiens verkar det också som om det finns en hel del kemi att hämta i just den kedjan.

Video: WSH-PIT M5: Caps gör två mål på 27 sekunder

Vrana blev målskytt när han sköt 2-0 till Capitals i mitten av den första perioden, framspelad av just Ovechkin och Kuznetsov. Kuznetsov, som i somras skrev på ett åttaårskontrakt värt 62,4 miljoner dollar, stod för ett mål och två assist i matchen och visade att han är redo att axla en ledande roll i laget kommande säsong.

Washington vann med 4-2 mot ett Canadiens med mer än ett dussin etablerade NHL-spelare och Carey Price i målet, trots att Capitals själva ställde över bland andra både Bäckström, Burakovsky och T.J. Oshie bland flera spelare som fick vila.

Bäckström och Ovechkin lär utan tvekan få en hel del tid i powerplay tillsammans. Och under de senaste tre åren har Barry Trotz vid olika tillfällen experimenterat med att dela på dem, men mestadels har de ändå spelat tillsammans även i spel fem mot fem.

Men just nu pekar alltså det mesta på att den eran åtminstone tillfälligt är förbi.

Se mer