Skip to main content

Trög start och tidiga nerver kostade för Sharks

av Tom Gulitti / NHL.com

PITTSBURGH – Kanske var det, som några Sharks-spelare föreslog, nerverna eller viss ringrostighet efter att inte ha spelat på fem dagar som gjorde att Sharks inte hängde med inledningsvis mot Pittsburgh Penguins. Eller så var det för att de mötte Penguins fart och skoningslösa press för första gången.

Oavsett vad det var verkade Sharks numret mindre än Penguins under merparten av den första perioden av match 1 i Stanley Cup finalen. Även om de spelade bättre i den andra perioden kunde de inte hålla uppe spelet i den tredje och förlorade med 3-2 efter att Nick Bonino avgjort med 2:33 kvar att spela.

– Vi hade några lägen här och där men de spelade sitt spel under längre perioder än vad vi gjorde i dag och det är sådant som händer. Du förtjänar inte att vinna när du inte spelar bättre än motståndarna, säger Sharks tränare Peter DeBoer.

Sharks måste komma på varför det blev så innan match 2 som spelas på onsdag.

Från att pucken släpptes såg Sharks ut att ligga ett halvt skär bakom hela tiden. På sin väg fram till franchisens första final har de varit laget med mest fart och slått ut Los Angeles Kings, Nashville Predators och St. Louis Blues.

Penguins blev en annan slags utmaning och Sharks hade inget sätt att möta den tidigt. Penguins vann skotten i den första perioden med 15-4 och gick fram till en 2-0 ledning i matchen efter mål av Bryan Rust och Conor Sheary inom loppet av 1:02 minuter.

– De flög där på isen. Och vi såg ut som om vi fastnat i leran, sa Sharks-centern Logan Couture.

Precis som New York Rangers, Washington Capitals och Tampa Bay Lightning hade Sharks problem att hantera Penguins forecheck och att slå bra passningar för att kunna komma ur egen zon. Det ledde till flera spelvändningar vilket Penguins snabbt förvandlade till målchanser.

– Det kändes som att vi gav bort mycket till dem. Både i offensiv-, defensiv- men kanske speciellt i mittzon. Vi gav dem mycket spelvändningar. De skapade flera kontringar tack vare vårt spel med pucken, säger Couture.

Tack vare Martin Jones, som gjorde det bra i Sharks-kassen, kunde gästerna återvända till omklädningsrummet för den första pausen med bara ett 2-0 underläge.

– Jag tror vi fick en ”jäklar, vi är här”-upplevelse. Det är första gången vi gått till en Stanley Cup final. Du drömmer om det så länge och har troligtvis ödslat mer energi att tänka på det de senaste dagarna än vad du gör i en match. Jag kände det definitivt under uppvärmningen. Du vi bara bli varm och inte köra för hårt. Jag tror att vi blir bättre, säger backen Brent Burns om den första perioden.

Sharks var bättre i den andra perioden. Att de fick ett powerplay när Ian Cole åkte ut för hakning efter 1:14 hjälpte. Thomas Hertl fick in pucken bakom Matt Murray via skridskon på Olli Määttä efter 3:20 och reducerade till 2-1.

Patrick Marleau kvitterade när han gick köksvägen och la in en backhand i tom bur med 1:38 kvar av period två och Sharks verkade ha momentum inför den tredje perioden.

– Att vi kunde komma ur egen zon lite enklare och hjälpa varandra över hela isen hjälpte till. Jag tycker vi var lite för utspridda i den första och vi gav ifrån oss mycket puckar och när vi fixade till det i den andra blev vi bättre men vi måste fortfarande bli noggrannare, säger Couture.

Som DeBoer noterade. Sharks hade sina lägen och perioder i den tredje med Penguins pressade återigen dem till misstag och pepprade Jones med ytterligare 18 skott. På Boninos matchvinnande mål tappade Burns klubban när han stoppade ett skottförsök från Kris Letang.

Backen, Paul Martin, tappade sedan blicken på Bonino som ensam framför Jones mål kunde sätta pucken efter passning från just Letang.

– Vi spelade inte vårt spel under den första perioden. Vi stod stilla och tittade. De är ett lag med hög fart. De bestämde i den första. Jag tyckte att de, när vi spelade vårt spel i den andra, fick problem med oss och jag vet att vi kommer att bli bättre. Vår presentation måste bli bättre, en del var deras förtjänst med en del var vårt eget fel, säger DeBoer.

Det var den allmänna uppfattningen i Sharks omklädningsrum. Det var inte vad Penguins gjorde utan vad de själva gjorde.

– De har några snabba spelare och vi gjorde inte en särskilt bra match. Vi får titta på videon och göra som vi gjort i de andra serierna: lägga pucken djupt och spela i deras zon. Det är vårt spel och om vi spelar som vi gjorde i den andra perioden kan vi vinna. Men om vi tappar för många puckar i mittzon kan vi inte vinna mot Pittsburgh, säger Thomas Hertl.

Se mer