Skip to main content

Tarasenko valde NHL före livet som given stjärna

av Risto Pakarinen / NHL.com

För tre år sedan stod jag vid grinden i den mixade zonen i hockey-VM i Bratislava och väntade på att det ryska laget skulle gå förbi, och stanna för intervju. Många av spelarna stannade inte, men jag hoppades på att den spelare som jag hade valt ut skulle göra det.

Så kom den unge Vladimir Tarasenko ut, med ett stort leende, trots att han bara hade spelat sex minuter i matchen som precis var över.

Jag försökte stoppa honom, men han tvekade och sa att han inte pratade engelska.

– Jo, men det är klart du gör, alla pratar hockeyengelska, sa jag.

"Vova" stannade och jag fick fråga mina tre frågor. När jag sa att vi var klara, så lyfte han nöjd sin arm i en high-five. Oberoende reporter må så vara, men jag kunde inte låta bli, så vi gjorde en high-five för hans lyckade intervju på engelska.

Då var han bara 19 år gammal. Nu är han inte mer än 22, så det är kanske ingen överraskning att han fortfarande visar samma glädje som då, också på isen.

Dessutom är han en otroligt skicklig hockeyspelare, det visade han än en gång senast i matchen mot New York Rangers, då han lurade två Rangers-backar och sedan gjorde ett Kenta Nilson/Peter Forsberg-mål på Cam Talbot.

– Han är den mest talangfulle spelaren jag sett, säger målvakten Bernd Brückler, som var Tarasenkos lagkompis i KHL, i sin bok "This is Russia".

Bruckler berättade om Tarasenkos höga status i Novosibirsk, som lovande spelare och dessutom son till en före detta landslagsspelare. Tarasenko var Blues första omgångens draftval 2010, men han valde att stanna hemma i Sibirien för att utvecklas vidare.

– Han var snabb och stark, han hade ett bra skott, och hans hockeysinne var helt otroligt. Dessutom jobbade han stenhårt, han ville alltid skjuta ett skott till, lägga bara en straff till. Han kunde lyfta skrot som bara den, stark som en häst, säger Brückler.

Och han är ödmjuk.

När laget valde honom till assisterande kapten i Sibir Novosibirsk, kunde "Vova" inte tro att det var sant. Han gick till tränarnas kontor för att säga till dem att det måste blivit något fel, och först när hans pappa visade honom röstningssifforna så accepterade han resultatet.

– Alla gillade honom. Han hade också växt upp i stan, så han kände till alla ställen och vad man kunde göra där. När han skrev på ett fett kontrakt med Sibir så köpte han en stor BMW, som han sedan gav till sin pappa när han åkte över till NHL, säger Brückler.

Tarasenko, som valdes till NHL:s största stjärna förra veckan, leder just nu Blues interna poängliga med 7+6=13 poäng i elva matcher. Det räcker till trettonde plats i hela ligans poängliga.

– Det är inte bra nog att man spelar en bra match om man sedan spelar fem dåliga efter den. Det kan vara svårt att hålla sig fokuserad, så jag måste bara fortsätta att jobba, sa Tarasenko till nhl.com.

Efter matchen mot Dallas, frågade någon när han kände mest press.

– När det var turbulens på planet. Då kände jag värst press, sa Tarasenko – glatt.

Se mer