Skip to main content

Svensklaget Anaheim utmanar om Stanley Cup

av Janne Bengtsson / NHL.com

Anaheim Ducks är laget att slå i NHL:s Pacific Division. Kevin Bieksa, som tradats in från Vancouver Canucks, stärker upp ett förra säsongens inte helt pålitliga försvar. Trots att Ducks vann Pacific division var det hela 18 lag som släppte in färre mål än Anaheims 226, en målskillnad på tio eftersom laget gjorde 236 framåt.

Den blixtsnabbe Carl Hagelin, som tradats in från New York Rangers, är också en klassförstärkning till ett redan starkt anfall med spelare som Ryan Getzlaf, Corey Perry, Ryan Kesler och Jakob Silfverberg.

Ducks, som numera är ett riktigt svensklag, var nära en Stanley Cup-final förra säsongen: förlust i sjunde och avgörande i konferensfinalen (semifinalen) mot blivande Stanley Cup-mästarna Chicago Blackhawks. 2014 förlust, också i sjunde matchen, i konferenssemifinalen mot Los Angeles Kings. Årets före det, åkte Ducks ut i första omgången, mot Detroit. Ni har säkert redan gissat resultatet: förlust i sjunde matchen.

Det som kan sin hockeyhistoria ser att Ducks sedan 2013 tagit ett steg framåt varje år. Kan laget komma över "sjunde match-förbannelsen" så kan Ducks ta det sista steget i år. Och då blir det Stanley Cup.

Jakob Silfverberg (f) är en av fem svenskar i Ducks. Övriga: Max Friberg (f), Carl Hagelin (f), Rikard Rakell (c) och Hampus Lindholm (b).

Och efter Ducks kommer... så här ser förhandsrankingen från NHL.com/sv ut för Pacific Division:

Calgary nådde andra slutspelsomgången (ut mot Anaheim, 1-4 i matcher, efter att ha besegrat Vancouver, 4-2, i första omgången) förra säsongen, ett närmast sensationellt resultat.

Laget har förstärkt med högproducerande backen Dougie Hamilton, 42 poäng (10/32) som kommit in från Boston. Framåt finns den småväxte, 174 cm och bara 68 kilo, rookien Johnny Gaudreau, "Johnny Hockey" kallad, som gjorde 64 poäng (24/40) på 80 matcher förra säsongen, och tjeckiske veteranen Jiri Hudler med 76 poäng (31/45). Backen TJ Brodie, som kan missa premiären och några serieveckor på grund av en handskada, finns också kvar. Brodie gjorde 41 poäng (11/30) förra säsongen.

Svensk i Flames: Mikael Backlund (c).

Kings har vunnit Stanley Cup två gånger de senaste åren och har revanschsugna spelare som missade slutspelet förra säsongen, då flera underpresterade kraftigt. Till 2015-16 har Kings tradat till sig urstarke Milan Lucic från Boston Bruins, och det blir en förstärkning i ett lag som framåt redan har goda namn som Anze Kopitar och Marian Gaborik. I mål får Jhonas Enroth backa upp Jonathan Quick som i sina bästa stunder är en av ligans bästa målvakter.

Kings har haft en turbulent sommar där backen Slava Voynov dömdes för att ha misshandlat sin fru och undvek utvisning ur USA genom att själv åka hem till Ryssland och KHL. Klubben bröt kontraktet med Mike Richards efter att denne ertappats med "förbjudna substanser" vid gränsen mellan Kanada och USA. Också Jared Stoll var i blåsväder innan han fick en ny chans i New York Rangers.

Kan Kings lämna sorgerna och problemen bakom sig och få ihop gruppen, så blir det slutspel i år.

Svensk i Kings: Jhonas Enroth (mv).

Kan Henrik Sedin och Daniel Sedin utföra lite magi, så kan det bli en rolig säsong för Canucks. Bröderna talar gärna väl om den unga kull med spelare som knackar på och vill in, och som säkert också kommer att få spela i år. Det är spelare som Jared McCann, Bo Horvat, Jake Virtanen, Hunter Shinkaruk och Brock Boeser. Alla har de gått tidigt i drafterna de senaste åren.

- Vi har varit i Vancouver i 15 år och aldrig sett något liknande: fyra-fem talanger som kan komma in och spela direkt och göra avtryck, sade Daniel Sedin nyligen.

Men mycket kommer ändå att hänga på bröderna, särskilt sedan backklippan Kevin Bieksa försvunnit. Sedinarna kan fortfarande prestera: Daniel gjorde 76 poäng (20/56) och Henrik 73 poäng (18/55) förra säsongen vilket placerade dem som åtta respektive tia i NHL:s poängliga.

Bakåt ska Jacob Markström försöka visa att flera års farmarlige-harvande har gjort nytta och på försäsongen har det ju sett mycket bra ut.

Svenskarna i Canucks: Daniel Sedin (f), Henrik Sedin (c), Alexander Edler (b), Jacob Markström (mv).

Sharks missade slutspelet förra säsongen, och laget har knappast blivit bättre år. Flera av de spelare som ska vara tongivande i laget har nått en aktningsvärd ålder. Som 36-åringarna Patrick Marleau och Joe Thornton och 31-årige Joe Pavelsky. Joel Ward, som hämtats in från Washington Capitals, fyller 35.

Sharks har tradat bort finländske målvakten Antti Niemi till Dallas Stars, och det betyder att laget är tunt och oerfaret bakåt: nye Martin Jones har gjort bara 36 matcher med Kings under två säsonger och Alex Stalock blott 52 matcher med Sharks under fyra år i klubben.

Svensk i Sharks: Melker Karlsson (c).

Här kommer naturligtvis allt att fokuseras på draftettan Connor McDavid, näste Sidney Crosby om man ska tro förhandstipsen. McDavid, som på sina håll i Edmonton går under namnet McJesus, gör säkert succé. Men räcker det? Knappast! Oilers har missat slutspelet nio (!) säsonger på raken och det lär bli en tionde. Andrej Sekera från Carolina Hurricanes har kommit in som fri agent och Cam Talbot, före detta backup-målvakt till Henrik Lundqvist i New York Rangers, är också ny i laget.

Så inte i år. Men definitivt i framtiden. Oilers bygger laget med unga spelare som McDavid, 18, Leon Draisaitl, 19 och Taylor Hall, 23, samt backarna Darnell Nurse, 20, Griffin Reinhart, 21 och Oscar Klefbom, 22.

Svenskarna i Oilers: Anders Nilsson (mv), Oscar Klefbom (b) och Anton Lander (c).

Nej, det blir ingen ordning på Coyotes i år heller. Men här, liksom i Oilers, bygger man för framtiden: Max Domi, 20, Dylan Strome, 18, Anthony Duclair, 20, Connor Murphy, 22 och svenske storbacken Oliver Ekman-Larsson, 24, är några av de spelare som, på lite sikt, ska lyfta Coyotes.

Coyotes har förstärkt med Antoine Vermette, 33, som gjorde 38 poäng (13/25) för Chicago Blackhawks förra säsongen. Men mer än så är det inte.

Svenskarna i Coyotes: Anders Lindbäck (mv), Niklas Grossmann (b), Klas Dahlbeck (b), Oliver Ekman-Larsson (b).

Se mer