Skip to main content

Chicago Blackhawks farmarlag en svensk koloni

Sex svenska spelare i Rockford IceHogs vill till Blackhawks och NHL - Succé för Lander i Bakersfield

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Det dröjde ända till 1994, innan det kom en svensk spelare till Chicago Blackhawks. Då gjorde backen Roger Johansson entré som den förste svensken i klubben.
Efter det har Blackhawks varit en väl fungerande mottagare av svenska spelare, just nu med fyra svenskar i Marcus Krüger, Dennis Rasmussen, Niklas Hjalmarsson och Gustav Forsling.

Och på väntelistan i farmarlaget Rockford IceHogs i AHL finns ytterligare sex, fördelade på alla lagdelar: det är backarna Erik Gustafsson, Robin Norell, Viktor Svedberg och Carl Dahlström, anfallaren Martin Lundberg och målvakten Lars Johansson, den senare tillfälligt uppkallad till Blackhawks i NHL.
Sex svenskar i Rockford IceHogs är rekord för klubben, berättar AHL:s egen hemsida.

- Vi har haft många svenskar här över åren, och de är alltid hårt arbetande spelare, de tar alltid med sig det bästa de kan till varje match, säger IceHogs tränare Ted Dent. Det har varit en bra erfarenhet att ha svenskarna här. De jobbar hårt, är lätta att komma överens med och bra lagkamrater.
De sex svenskarna är alltså fördelade på alla lagdelar, men försvaret är mer svenskt än anfallet.
- Fem av våra sju försvarare pratar svenska. Vi har en finländare som pratar svenska också. Så fem är sju pratar svenska, det är väl inte det vanligaste här i USA, säger Viktor Svedberg om finländske lagkamraten Ville Pokka.

Den 25-årige göteborgaren Viktor Svedberg är veteranen i gänget, han är inne på sin fjärde säsong i Rockford. Och en av dem som klappar på porten till NHL. Svedberg gjorde också 27 matcher för Blackhawks i NHL förra säsongen. Erik Gustafsson, 24, gjorde 41 matcher i Blackhawks säsongen 2015-16. Martin Lundberg, 26, och 21-åringarna Dahlström och Norell väntar ännu på sin debut i the National Hockey League.

Viktor Svedberg har, skriver AHL-hemsidan, blivit en informell ledare i den svenska IceHogs-kontingenten. Den välbyggde Svedberg, 108 kilo och 204 centimeter, är ju också veteranen i gänget.
- Det kan vara en utmaning för en ung kille att komma hit och bo själv. Det är klart att det är lättare om man har någon som kan hjälpa till. Jag har varit här några år och jag vet var man hittar någonstans att bo och allt sån't där, säger Svedberg. Jag hjälper till utanför isen. I omklädningsrummet är jag ingen ledare.

- Vik(tor) och Gus(tafsson) har hjälpt mig jättemycket, eftersom de varit här ett tag. I början hjälpte de mig med allt, till exempel med hur man skulle få ID-kort och sådana saker. Det har varit skönt att ha dem, säger Martin Lundberg om den svenska uppbackningen.

* Carl Dahlström i artikeln här ovan, väntar ännu på sin NHL-debut. Om (när) Järfällafostrade Dahlström får debutera i Blackhawks blir han den andre spelaren med det namnet i lagets historia. Carl Dahlstrom, med smeknamnet "Cully", spelade center i Blackhawks i åtta säsonger, 1937 till 1945. "Cully" Dahlstrom, från svenskbygderna i Minnesota, vann Stanley Cup 1938. Han avled den 19 december 1998, 85 år gammal.

* Anton Lander skickades ner från Edmonton Oilers till farmarlaget Bakersfield Condors, och den petningen tog den 25-årige Sundsvallssonen på rätt sätt: på bara sex matcher för Bakersfield har Lander gjort elva poäng (6/5). Senast fyra poäng (2/2) på söndagsmorgonen, svensk tid, när Condors besegrade topplaget Stockton Heat med 5-2.

Coachen Gary Fleming är lyrisk över Landers insats.
- Jag kan inte säga tillräckligt många fina ord om Anton Lander. Alla runt omkring honom blir bättre när de spelar med honom.

* Thomas Steens 553 assistpoäng är inte längre bäst i Winnipeg Jets. Shane Doan har gjort 554 poäng. Doan spelar visserligen i Arizona Coyotes, men det laget är ju sprunget ur Winnipeg Jets, innan Winnipeg Jets kom tillbaka till NHL så att säga under eget namn (krångligt, det där...) och därför rankas nu Doan över Steen trots att Steen aldrig spelat en sekund för Arizona...

* Niklas Hjalmarsson vet vad julen är.
- Julen för mig är en stor julmiddag, säger Chicago Blackhawks back när han ska förklara hur man målar ett (jul)bord och sedan också hur man ser skillnaden mellan "meatballs, prince sausages (!) and herring".

Tavlorna ska auktioneras ut för välgörande andamål, och den som är mer intresserad av Hjalmarssons konstnärliga sida kan se videon på www.nhl.com/blackhawks/video/hjalmarssons-holiday-painting/t-277437096/c-47067703 och det kan väl redan nu avslöjas att Hjalmarsson är bättre som hockeyspelare än som konstnär.

* Marcus Davidsson, Djurgårdens unge anfallstalang, rankas som förstarunda-material i draften nästa sommar. Detta av Sportsnet som ser Davidsson, som inte kom med i JVM-laget, som nummer 30 på sin lista inför draften i Chicago.

* Timothy Liljegren, Rögles supertalang, kom inte heller med till JVM. Liljegren rankas trea på Hockeyprospects.coms lista inför draften i Chicago nästa sommar.

 

Se mer