Skip to main content

Subban redo att gå vidare efter årets besvikelser

av Arpon Basu / NHL.com

BROSSARD, Quebec – Om det var en sak som var uppenbar när Montreal Canadiens under måndagen sammanfattade den besvikelse som var säsongen 2015-16 var det att det finns en spelare som verkar vara född att spela i Montreal är det PK Subban.

Subban har varit navet i princip varje kontrovers som bubblat upp till ytan sedan det stod klart att Canadiens skulle missa Stanley Cup-slutspelet för andra gången på nio år.

Det hela började med en förmodad spricka mellan honom och lagkaptenen Max Pacioretty, ett förhållande som sas dela omklädningsrummet i olika läger samtidigt som laget fortsatte att förlora.

Det ryktet fick mer bränsle när lagets spelare valde att nominera Pacioretty till King Clancy Trophy, som delas ut till den bästa ledaren och medmänniskan i samhället, trots att Subban och hans egen stiftelse donerade tio miljoner dollar i ett projekt för Montreal Children's Hospital.

Pacioretty, Subban och lagets general manager Marc Bergevin ficka alla svara på frågor rörande det här under måndagen, något som möjligen skapade den första kontroversen någonsin i ämnet King Clancy Trophy.

"Jag röstade på honom" svarade Subban "Så jag ser inte problemet."

Efter förlusten mot Colorado Avalanche den 17 februari, när ett misstag från Subban ledde till att Avalanche satte den matchvinnande pucken, kritiserade tränaren Michel Therrien sin stjärnback öppet. Två veckor senare hände det två matcher i rad.

Sedan var det också den lilla detaljen med aktiveringen av en no-movement-klausul på Subbans åttaårskontrakt värt 72 miljoner dollar, vilket ledde till spekulationer kring huruvida Bergevin skulle använda sin bäste back som en del i en trade för att lösa problem på andra håll i truppen.

Alla dessa frågor kom till ytan under måndagen och Subban svarade på varje fråga med ett leende.

"Ibland önskar jag att det kunde vara mer fokus på laget och inte på mig själv. Jag kan inte rå för det." sa han. "I den här branschen måste man ha skinn på näsan. Jag har det för mitt lag."

Samma lagkamrater har för övrigt aldrig själva sagt något om att Subban har varit ett problem på något sätt. Men problemen skapades ändå.

Efter en 3-1-förlust mot Pittsburgh Penguins den 9 januari, där Subban högljutt yttryckte sin frustration I media, vilket gjorde att Pacioretty avbröt sina intervjuer för att beskåda vad som hände. Hans ansiktsuttryck, som fångades på kamera, visades gång på gång de kommande dagarna som bevis på de två spelarnas frostiga förhållande.

"Det är lite roligt att jag får de här frågorna" sa Pacioretty under måndagen. "Om hade haft kameror i fruarnas rum skulle ni se P.K. spela minihockey med mina söner efter matcherna. Då skulle jag slippa de här frågorna. Vad vill ni att jag ska saga? P.K. Subban var på mitt bröllop."

Det är så här det är att spela hockey i Montreal. Eller rättare sagt, det är såhär det är att spela en förlorande hockey i Montreal, och det har Subban inga problem med.

Faktum är att tar det till sig.

"Det här Montreal och det är det som gör det roligt att spela på den här marknaden. Det finns aldrig några tråkiga stunder." sa Subban. "Varje dag är det en ny story. Det spelar ingen roll om den är sann eller påhittad. Det finns alltid något att snacka om. Det är inte nödvändigtvis något negativt. Det är det som gör Montreal till en spännande plats att spela på."

Det svaret gör också att påståendet om en trade för Subban känns svårt att greppa.

Han är en av NHL’s bästa spelare, sett med neutral ögon och han har inget emot att spela på den intensive scenen som Montreal är. Han växer med det.

Bergevin upprepade gång efter annan att han inte har några intentioner att trada Subban den första juli. Det enda han i princip inte sa rakt ut var att han definitivt inte skulle trada honom, men han gjorde det väldigt klart att det skulle krävas ett extremt bra erbjudande för att han ens skulle överväga en affär.

Alla kan inte hantera den press det innebär att spela i den miljö som är Montreal, med en tvåspråkig mediekår som täcker varje liten detalj rörande laget och extremt passionerade fans som snappar upp all information om klubben som finns tillgänglig, Men Subban har aldrig klagat.

Han känner så starkt för staden att han valde att binda upp sig med Montreal Children's Hospital när han enkelt kunde ha valt att göra det i sin hemstad Toronto. Men han ville göra det här, för att visa sin lojalitet till sitt adopterade hockeyhem.

"Oavsett var laget befinner sig kommer jag alltid att ha mina band till staden Montreal och jag kommer alltid att vilja spela här" sa Subban på frågan om möjligheterna att bli tradad. "Det finns inte en dag då jag har ångrat att jag tagit på mig den här tröjan eller att jag korsat gränsen till provinsen Quebec när jag kör nedför motorvägen till träningslägret."

"Jag älskar allt som har med den här staden att göra, men till syvende och sist finns det en affärsdel i det hela. Jag håller tummarna att jag kan vara här så länge laget, organisationen och staden vill ha mig här. Jag tar in allt som har med den här staden att göra. Jag älskar den. Men allt jag kan göra är att spela mitt spel, ha ett leende på läpparna och ha roligt."

Inget av det vare sig han eller Bergevin sa under frågestunden kommer troligen att ta död på spekulationerna om en trade från och med nu fram till förste juli.

Det faktum att Subban förstår det mer än någon annan är precis varför Canadiens skulle göra bäst i att ha honom kvar.

Se mer