Skip to main content

Stjärnorna levererar för Sharks i match 5

av Amalie Benjamin / NHL.com

PITTSBURGH – De som försvann var framstående. Ingen Joe Pavelski. Ingen Joe Thornton. Ingen Logan Couture. Ingen Brent Burns. Spelarna som hade lett San Jose Sharks genom de första tre rundorna i Stanley Cup Playoffs, mot Los Angeles Kings, Nashville Predators och St. Louis Blues, hade mestadels saknats i den här, deras största prövning.

Dom fyra spelarna hade totalt noll mål och sex assist i de fyra första matcherna i San Joses första chans i en Stanley Cup Final.

Det var inte tillräckligt bra.

Så det var begripligt att Sharks låg under med 3-1 inför match 5 i Consol Energy Center på torsdag. Det var begripligt att man slogs för sin säsong, i hopp om att tvinga Penguins tillbaka till San Jose för match 6.

Sen gjorde Burns mål. Sen gjorde Couture mål. De stora namnen var tillbaka, spelade koncentrerad, bestämd hockey, som gjorde intryck. Och trots att Sharks tillbringade för mycket tid i egen zon, och tvingade en annan spelare (Martin Jones) att göra en stor match, segrade man med 4-2 tack vare mål av Burns, Couture, Melker Karlsson och Pavelski.

Som Sharks coach Peter DeBoer sade ”vi behövde en stor match av några av våra killar.”

Och det fick man.

Burns var plus-2, gjorde kvällens första mål och hade tre skott på mål av sina sju försök. Couture hade ett mål och två assist, inkluderat ett vackert pass till Karlsson för match-vinnande målet, och låg bakom fem av Sharks 22 skott på mål. Pavelski säkrade segern med sitt mål i tom kasse.

Men det började med Burns.

”Det var stort,” sade backen Paul Martin. ”Han är en av våra nyckel spelare. Att få igång honom, att få produktion av honom tidigt och han får en bra start och spelar en annan typ av spel, är stort, tycker jag, för laget.”

Och för Burns.

”Han är aggressivare,” säger Martin. ”Han är en av dom som läser och reagerar. Det är så han spelar...Mycket är, när saker går bra hur han hittar ett sätt att göra jobbet, offensivt eller defensivt.”

Målet kom efter 1:04 i första perioden, 64 sekunder in på en match som Penguins fans som köade på gator och torg runt arenan trodde skulle bli avslut med en fest. Burns kompletterade en faksimil av målet som gjordes i förlängningen i match 3 av Joonas Donskoi, genom att gå köksvägen och peta in pucken mellan målvakten Matt Murray och nätet.

Couture gjorde sitt efter 2:53 och byggde upp en 2-0 ledning med en styrning med klubban på ett skott från Justin Braun för sitt nionde mål i slutspelet och andra poäng för kvällen.

Men det var inte hans vackraste ögonblick. Den kom på en backhand passning till Karlsson som resulterade i det femte målet i första perioden, en vild-och-knasig start som till slut inte bjöd på mål förrän det återstod 1:20 och Murray satt på bänken.’

Med den assisten, hade Couture tre poäng i första perioden, och blev den fjärde spelaren i NHL´s expansions era (sen 1967-1968) med tre poäng i en period när hans ag riskerar att bli utslagna i Stanley Cup Final. Hans 29 poäng i slutspelet leder alla spelare.

”(Couture) har inget skägg. Precis som jag, vi flyger under radarn,” säger backen Marc-Edouard Vlasic. ”Men (Couture) han har så mycket talang offensivt, men är verkligen begåvad defensivt också. Man kan låta honom spela mot de bästa och han stoppar dom, gör mål, blockerar skott. Han gör allt för oss.”

Många hade tagit det hårt, i synnerhet Pavelski, Sharks kapten, som kom till serien som favorit till Conn Smythe Trophy med 13 mål i tre rundor. Hans 14:e var i tom kasse, men det var trots allt ett mål och det satte punkt för segern.

Han hade bidragit. Hans namnkunniga medspelare hade bidragit. Och där stod det i svart och vitt i målprotokollet, de förväntade namnen äntligen listade i versaler som borde ha ockuperat platsen från början av serien.Där fanns Burns, Där fanns Couture. Där fanns också Pavelski, om vilken Vlasic sade ”kanske det här öppnar slussen för Pavs.”

Det verkade som en tung börda fallit från deras axlar, även om Sharks har en annan måste-vinna-match i SAP Center på söndag (8 p.m. ET; NBC, CBC, TVA Sports, när man ska försöka förlänga säsongen, Stanley Cup Final, till match 7. Man hade kommit tillbaka individuellt och som lag. Det kan betyda mer självförtroende framöver, sade Vlasic. Det kan betyda fler poäng. Man hoppas det.

”Jag vill försöka producera varje kväll,”säger Couture. ”Det är mitt mål när jag kommer till rinken, att försöka hjälpa mitt lag, försöka göra ett mål. Jag är säker på att om du frågar (Pavelski), (Thornton), (Burns), (Patrick Marleau), alla, Tommy Wingels, (Dainius Zubrus),dom vill göra mål, dom vill hjälpa vårt lag.

”Vi vet att vi inte har gjort många mål, eller inga, i den här serien. Det är en av förklaringarna till varför vi ligger under 3-1. Vi ville komma. Vi ville inte att säsongen skulle ta slut ikväll.”

Se mer