Skip to main content

St. Louis Alexander Steen optimistisk

St. Louis forward skulle gärna spela i World Cup men är optimistisk inför säsongen

av Louie Korac / Korrespondent på NHL.com

HAZELWOOD - Alexander Steen erkänner att han hellre skulle vilja spela i Tre Kronor i World Cup of Hockey 2016.

Men St. Louis Blues vänsterforward förstår att han måste vara säker på att hans opererade vänstra axel är helt återställd inför starten av NHL säsongen.

Efter operationen 3 juni var det tänkt att Steen skulle utvärderas fyra månader senare, vilket skulle ha varit 3 oktober. Han har varit med i Blues inofficiella träningar och allt ser bra ut för att Steen ska vara med i uppställningen när St. Louis Blues spelar mot Chicago Blackhawks 12 oktober.

"Jag mår bra,"sade Steen. "Jag gjorde ett försök att komma med till World Cup men tiden rann iväg. Jag önskar att jag hade haft 10 dagar till, två veckor till, men efter det befinner jag mig i en bra situation där jag inte behöver ta det lugnt, men kan läsa av axeln lite mer och se var jag står varje dag.

"Ibland har jag lyxen nu att ge den lite vila och sen gå tillbaka nästa dag och ta det som det kommer. Men att inte få vara med i Wold Cup, gav mig nästa sju veckor till innan säsongen börjar. Tiden är på min sida nu."

Steen, 32, skadades 20 februari mot Arizona Coyotes när han tacklades av Coyotes back Kevin Connauton, och missade 15 matcher innan han kom tillbaka sent i grundserien och hjälpte Blues till Stanley Cup slutspels segrar mot Blackhawks och Dallas Stars, innan man föll i sex matcher mot San Jose Sharks i Western Conference Final.

Men det var tydligt att Steen, som hade 52 poäng (17 mål, 35 assist) i 67 grundserie matcher innan han gjorde fyra mål och sex assist i 20 slutspelsmatcher, inte hade återhämtat sig 100 procent efter skadan, och det begränsade hans förmåga att spela på en hög nivå.

"Vi visste ganska säkert när det hände att (spela) var en risk,"sade Steen. "Och sen fick vi veta dan därpå efter alla tester och MRI att operation var ett måste under sommaren. Jag visste efter säsongen att (operation)väntade och då var det bara en kapplöpning mot tiden att jag skulle kunna vara tillbaka och hjälpa till i slutspelet.

Video: STL-DAL: Steen dundrar in en retur

"Det var givetvis lite (riskabelt komma tillbaka utan operation)", men efter att ha diskuterat alla olika alternativ och vad vi skulle göra, bestämde vi oss och sen började rehabiliteringen. Jag jobbade med några personer och kom till en nivå som gjorde att jag kunde vara med i slutspelet. Men det var frustrerande. Det fanns vissa situationer i matcherna där man kände att man inte fick ut allt som man ville, eller situationer där man var lite begränsad.

Steen åker obehindrat och utan restriktioner. Blues har mest icke-kontakt träningar, men att absorbera kontakt blir det verkliga testet för hans axel.

"Ja, men du såg det ute där, jag tvekar inte,"sade Steen. "Kontakt biten kommer. Jag har en månad på mig innan säsongen."

Steen, som har spelat drygt sju säsonger i St. Louis efter att ha trejdats från Toronto Maple Leafs 2008, börjar sin sista säsong av ett tre-årigt kontrakt värt 17.4 miljoner dollar.Han har inte begärt någon förhandling om en förlängning innan säsongen börjar, men han har gjort det helt klart att han vill stanna i Blues.

"Självklart vill jag vara kvar i St. Louis, men jag har ett år kvar på kontraktet, så jag stressar inte om något,"sade Steen, som skrev på det sista kontraktet halvvägs genom säsongen 2013-14."När jag skrev på det, visste jag att det var på tre år och jag har spelat två, så nu ser jag det som att jag har ett år kvar på den överenskommelsen."

"Men jag kan hockey businessen och vi får se om vi pratar om något, men just nu ligger fokus mest på axeln och att få den dit jag vill att den ska vara och sen samla ihop gruppen igen.

"Alla har dykt upp här de senaste tio dagarna och börjat komma igång igen. Det har inte varit mycket fokus (på kontraktet) mer än att (media) frågat mig om det."

Se mer