Skip to main content

Stars redo för nyckelmatcher mot konkurrenter

av Arpon Basu / NHL.com

BROSSARD, Que – Dallas Stars lagkapten, Jamie, Benn kunde inte låta bli att skratta när han blev ombedd att beskriva racet med Chicago Blackhawks och St. Louis Blues om segern i Central Division.

– Det är ett skämt, om jag ska beskriva det med ett ord så det att det är ett skämt, säger Benn.

Hans reaktion visar hur ovanligt det är att tre topplag NHL kommer från samma division. Men skämtet kan bli väldigt verkligt den här veckan.

Efter att Stars tagit sig an de skadedrabbade Montreal Canadiens i Bell Centre på tisdagen väntar, i deras två nästkommande matcher, just Chicago och St. Louis på fredag respektive lördag. Blackhawks och Blues möter varandra på onsdag.

Blues är fjärde nästa lag i hela NHL och trea i sin egen division, vilket kan vara anledningen till Benns skratt.

– Det är tre tävlingsinriktade lag som går för det, dessutom är ett av de lagen de regerande mästarna som verkar hitta vägar att vinna varje år. Det kommer att bli tight hela vägen in och varje poäng spelar roll från och med nu, säger Benn.

Vad lagen kommer att göra inbördes mot varandra den här veckan kan visa sig vara ett stort steg mot att se vem som till slut vinner divisionen och undviker, vad som på förhand, ser ut att bli den tuffaste slutspelsomgången i Stanley Cup. Den mellan tvåan och trean i Central.

– Det är svårt att säga att det inte är den svåraste divisionen att vinna, så har du möjlighet att vinna den, så vill du det. Tittar man på första rundan så vill du hellre ha första platsen och undvika ett slag mellan tvåan och trean direkt, säger Dallas, Tyler Seguin.

Dallas går in i den viktiga veckan utan John Klingberg och Patrick Sharp, även om det inte är klart någon eller bägge två kommer bli spelklara till matchen mot Blackhawks på fredag. Klingberg är borta dag till dag med en underkroppsskada och Sharp var förväntad att missa 5-7 från den 3 mars och skulle då kunna vara med mot Chicago.

Deras hälsa kommer hjälpa Stars att exakt se hur slagkraftigt lag de har i divisionen i mötena med Hawks och Blues.

– Jag tror det beror på om vi är friska då, om vi har Klingberg eller Sharp med i laguppställningen, säger Dallas tränare Lindy Ruff. – Du kan bedöma ditt lag men vi bedömer det utan vår största tillgång på backsidan och en av våra främsta offensiva spelare. Vi har tightat till vårt spel i deras frånvaro vilket har gjort att vi vunnit en del matcher.

En stor anledning till att Stars har tightat till sitt spel den senaste tiden är värvningen av backen Kris Russel, som trejdades till Dallas den 29 februari från Calgary i utbyte mot Jyrki Jokipakka , Brett Pollock och andravalet till sommarens draft.

Russel snittar mer än 24 minuters speltid de senaste två matcherna för Dallas och har visat upp en egenskap han var känd för i Calgary, att blocka skott, vilket har imponerat på hans nya lagkamrater.

– Jag tror han var tvungen att blocka fler skott i Calgary än vad han egentligen ville. Men han är en riktigt bra skottäckare. Han står i skottlinjen på ett sätt många andra inte klarar av, säger backpartnern Alex Goligoski

Russel själv har märkt att han inte behöver täcka lika många skott i Dallas som han gjorde i Calgary där han i snitt täckte 3,4 skott per match, högst snitt i hela NHL.

– Vi har mer puck i det här laget och vi vågar hålla i pucken lite mer, så med tanke på det så har det kanske minskat lite. Men det kommer alltid lägen att täcka skott. Jag försöker mest bli van med spelsättet, vi spelar ett spel med högre tempo här och jag försöker anpassa mig till det för att hjälpa laget, säger Russel.

Den hjälpen är nog mycket uppskattad den här veckan när Stars ska försöka dra ifrån sina närmaste konkurrenter i Central Division.

– Det kommer bli ett häftigt race. Vi har spelat bra hockey mot de lagen men det kommer bli ett race hela vägen till slutet. St. Louis är ett något tyngre lag än oss medan Chicago liknas oss rätt så mycket. De skapar mycket på kontring medan Blues kan skapa långa anfall. Men de som kan vinna flest av de inbördes mötena oss emellan är de som kommer sluta överst i tabellen, säger Ruff.

Se mer