Skip to main content

Starkt avslut på säsongen tog Minnesota Wild till slutspel

av Michael LoRe / NHL.com

Minnesota Wild hade förlorat åtta raka matcher och 13 av sina senaste 14 när Boston besegrade laget med 4-2 den 13 februari.

Mike Yeo fick sparken senare samma dag och ersattes av John Torchetti, som tränade Wild’s AHL-lag i Iowa.

När Torchetti tog över Minnesota hade man ett facit på 23-22-10 och låg på sjätte plats i Central Division. Sedan dess har man ett facit på 15-10-1.

Minnesota har förlorat fyra raka matcher i och med 3-0-förlusten mot San José Sharks under tisdagen. Trots det är man klara för sitt fjärde raka slutspel tack vare att Colorado Avalanche förlorade (3-4) mot Nashville Predators senare samma kväll.

Här följer fem skäl till varför Minnesota är klara för slutspel:

1. Energisk offensiv

Torchetti's befordran blev en gnista till Minnesotas offensiv. Wild snittade, under Yeo, 2.46 mål per match under 54 matcher. Under de 26 matcher som Torchetti har lett laget har man snittat 2.96 mål per match.

Elva spelare har gjort tio mål eller fler under säsongen. Zach Parise har 25 mål på 70 matcher, inklusive

sex på sina senaste sju matcher. Bäst i laget.

Charlie Coyle är tvåa med 21 fullträffar.

Lagkaptenen Mikko Koivu är poängbäst med 56 poäng, men backen Ryan Suter (44),och forwardsen Mikael Granlund (44), Nino Niederreiter (43), Thomas Vanek (41), Jason Pominville (36) samt Erik Haula (34) har alla bidragit till lagets blixtrande offensiv under Torchetti.

Niederreiter har gjort 11 mål och åtta assist på 26 matcher under lagets nye tränare. Haula, som hade fem mål och totalt 14 poäng på 49 matcher innan tränarbytet, delar ledningen på 21 poäng (nio mål och tolv assists) med Parise på de matcher som Torchetti styrt.

"Man kan inte göra annat än att njuta när Haula spelar, han är rolig att se på." sa Torchetti till Star Tribune den 21 mars. "Han går hårt mot pucken. Det är roligt att se. Nino gör ett fantastiskt jobb vid sargen och är lika fantastisk i powerplay. Många kan lära från deras spel."

2. Coyle's bästa år hittills

Inför den här säsongen är det en rättvis uppskattning att tro att Minnesota räknade med att Charlie Coyle skulle bidra med ungefär tio mål. Han gjorde åtta som rookie under säsongen 2012-13, tolv säsongen därpå och 11 under 2014-15.

Inte illa. Men han ville mer.

“Jag tror jag kan göra mer än så" sa Coyle om sin tidigare målskörd. "Det är något jag har jobbat på. Jag har velat bidra med mer till laget. “

Och det är precis vad 24-åringen har gjort. Han har redan satt ett karriärsbästa för mål (21) och poäng (42) och är blott tre assist från sin toppnotering på 24 från förra säsongen.

3. Dubnyuk hittade förra årets form

Devan Dubnyuk var en av finalisterna till förra årets Vezina Trophy efter att han noterats för 27-9-2 med ett snitt på 1.78 insläppta mål per match och 93.6% i räddningsprocent på 39 matcher. Detta efter att han tradats till klubben från Arizona Coyotes den 14 januari 2015.

Insatsen gick inte obemärkt förbi och Minnesota Wild belönade under juni Dubnyuk med ett sexårskontrakt som enligt rapporter var värt 26 miljoner dollar. Många ifrågasatte dock om Dubnyuk kunde nå samma fina form från vårsäsongen igen.

Han vann säsongens tre första matcher. Sedan följde en period med ojämnt spel. Till slut var formen i botten. Han räddade visserligen 34 skott i en seger mot Dallas Stars den 9 januari men förlorade sex av de kommande nio matcher han startade tills han äntligen fick vinna i bortamatchen mot Vancouver den 15 februari.

Dubnyk, som har startat samtliga fyra matcher under förlustsviten, har släppt in 2.29 mål per match, har en räddningsprocent på 91.9% och noteras för 14-7-1 på de senaste 23 matcherna.

"Jag vill bara spela bra." sa Dubnyuk till Pioneer Press den 19 mars. “Du kan inte åka ut på isen och tro att du ska göra 50 räddningar. Om du bara får tio skott mot dig är det allt du kan göra. Mitt jobb är att ge killarna en bra känsla och en god chans att vinna varje match"

"Man kan inte ta sig an uppgiften som om man måste vinna varje match. Jag måste göra bra räddningar och få spelarna framför mig att känna sig bekväma. På så sätt ger jag killarna en chans att vinna matchen. Sen får vi se vad som händer."

4. Ytterligare en slutspurt

För tredje året i rad hittade Minnesota Wild formen under säsongens andra halva och använde detta momentum för att ta sig till slutspelet.

Minnesota befann sig på tolfte plats i Western Conference den 14 januari 2015 efter en 7-2-förlust dagen innan. Efter det noterades laget för 26-8-2 under de återstående matcherna i grundserien och man tog därmed den första wildcard-platsen till slutspelet i Western Conference.

Säsongen innan dess började man våren 2014 lika stapplande efter att ha gått 20-17-5 under hösten. Men laget tog sig samman och 23-10-7 under vårsäsongen gjorde att man ändå tog sig till slutspel.

Historien upprepar sig.

Minnesota Wild´s femton segrar under Torchetti sedan den 15 februari är femte bäst i ligan. Man är endas slagna av Pittsburgh Penguins (19), Anaheim Ducks (17), St. Louis Blues (16) och Sharks (16), och lagets 77 mål under samma period är tredje mest i NHL.

"Det är lite av vår grej att vända blad och blicka framåt. Det andra tillhör det förgångna" sa Zach Parise till lagets hemsida den 28 mars. “Just nu är vi på rätt spår i rätt tid på året."

5. Super-Suter

Ryan Suters har haft en fenomenal säsong.

Backen har slagit sina personliga rekord i NHL när det gäller såväl assist (43) som poäng (51). Hans åtta mål tangerar hans personbästa från 2006-07, när han spelade för Nashville Predators. Han är tredje bäste poängplockare i laget och har slagit klubbrekordet för flest assist av en back.

31-årige Suter snittar näst mest istid i NHL med sina 28:40, endast slagen av Ottawas svenske back Erik Karlsson (29:03).

"Jag vet att jag gör en bra säsong" sa Suter till KSTP TV den 15 mar. "Men om vi inte vinner spelar det inte mycket roll. Allt handlar om att vinna."

Se mer