Skip to main content

Stark start hat lyft Dallas till slutspel

av Mike Morreale / NHL.com

En stark start på säsongen visade sig vara en viktig del för att Dallas Stars skulle stanna i toppen av Western Conference under hela säsongen.

Resultatet blev en säkrad plats i slutspelet för andra gången på åtta säsonger efter segern mot Chicago Blackhawks i tisdags. Gerneral Managern Jim Nill och coachen Lindy Ruff visste att en bra start var viktig för att skapa momentum och poängförsprång i Central Division och det var precis vad som hände.

När Dallas missade att nå slutspel förra säsongen var laget 10-13-5 totalt och 6-9-4 mot konkurrenterna i Western i matcherna fram till och med 10 Dec 2014. På samma datum för fyra månader sedan var Stars etta i Central Division med 21-5-2 totalt och 9-1-2 mot deras konferensmotståndare.

Skadan på forwarden Tyler Seguin den 17 mars vilket håller honom borta från spel i 3-4 veckor gör deras starka säsongsinledning mer värdefull. Dallas har klarat skador på Patrick Sharp, Jordie Benn, John Klingber och Jason Demers med stabilt och jämnt spel.

Här är fem anledningar till att Dallas är slutspelsklart.

1.Jamie Benn och Tyler Seguin

Benn har gjort allt som man kan förvänta sig av en kapten sedan han tog på sig rollen inför säsongen 2013-14. Den regerande Art Ross Trophy-vinnaren har gjort 30 mål för tredje säsongen i följd och är en av tre NHL-spelare att göra minst 30 mål under tre raka säsonger tillsammans med Seguin och Washington Capitals Alexander Ovechkin.

Seguin har även han nått 30 mål i tre raka säsonger vilket gör honom och Benn till de enda lagkamratarena i ligan att nå 30 mål under samma säsong de senaste tre åren. Skadan han ådrog sig är en tuff förlust för Dallas offensiv men Stars har bevisat att deras kapacitet, trots skador på nyckelspelare, är hög.

2. Förbättrat powerplay

Stars hade det kämpigt i powerplay förra säsongen och slutade på en delad elfte plats i ligan i spel med en man mer på banan. Den här säsongen är Dallas trea i Western Conference och i ligan på 22,3 procent och Benn är tvåa i NHL med sina 16 powerplay-mål.

3. Borta bra men hemma bäst

Dallas hade inte förmågan att ta till vara på hemmafördelen under 2014-15 och hade ett facit på 17-16-8. I år är laget dominant inför sin hemmapublik och har ett facit på 24-11-2.

Dallas rankas bland de te främsta i ligan i mål, tagna skott och powerplaymål på hemmaplan.

4. Offensiv bredd

Den offensiva och den defensiva bredden har testats denna säsong och det faktum att Stars inte bara gjort flest mål i NHL utan har 10 spelare med minst 10 gjorda mål är ett bevis på det inte bara är deras toppforwards som levererar.

Forwarden Cody Eakin, som vanligtvis har en mer defensiv roll, har tagit stort offensivt ansvar vilket lär fortsätta i Seguins frånvaro.

- Jag tror att om vi vill göra det som ett lag och då måste vi kliva fram tillsammans. Man ändrar inte din spelstil så mycket men du får andra möjligheter och försöker göra det bästa av dem, sa Eakin till Dallas Morning News.

5. Förtroende på Ruff

Ruff har delat på målvakterna Antti Niemi och Kari Lehtonens speltid under året för att ha dem båda redo för slutspelet. Lehtonen spelade inte mindre än 65 matcher förra säsongen i år har han hittills spelat 40 stycken.

Skadorna som laget drabbades av i ett läge där allt klickade för Stars kunde ha varit förödande. Men Ruffs förmåga att få ut det bästa av sina spelare förhindrade ett ras. Som en del i det visade Ruff förtroende för rookiespelarna Radek Faksa och Stephen Jones, som växte med uppgiften.

Utan tre av sina toppbackar gav Ruff Kris Russel, Alex Goligoski, Johnny Oduya, Patrik Nemeth och Jamie Oleksiak mycket speltid och släppte fram Johns vid rätt tillfällen. Värvningen av Russell från Calgary Flames visade sig också bli ett genidrag. Backen spelar i första backpar med Goligoski, får speltid i powerplay och i boxplay.

Se mer