Skip to main content

Fyra ryska spelare bland de åtta poängbästa

Tarasenko, Malkin, Panarin och Kucherov låter tala om sig i ligans poängstatistik

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Sidney Crosby stjäl rubrikerna. Som alltid.

Men i bakgrunden agerar Evgeni Malkin. Den 30-årige ryssen gör sin bästa säsong på länge.

Och det är han inte ensam ryss att göra i National Hockey League. När NHL-säsongen 2016-17 nått halvvägs, finns fyra ryska spelare på poängligans topp-8. Det har aldrig hänt förut.

- Jag har massor av energi, säger Jevgenij Malkin som gjort 43 poäng (16 mål/27 ass) på 39 matcher den här säsongen.

En säsong som många trodde skulle bli betydligt sämre för Malkin. Han skadade som bekant armbågen i slutet av förra säsongen, och missade 25 matcher. Malkin var tillbaka först när Pittsburgh Penguins lade ner lag efter lag i slutspelet och till slut vann Stanley Cup.

- Allt det där är glömt nu. Inga smärtor, inga problem. Inget extra skydd, säger Malkin till Pittsburgh Post-Gazette. Det var jobbigt att spela med det där stora skyddet förra året, så nu känns det så otroligt bra. Det känns ingenting alls, jag är bara så glad att kunna spela så här.

- Jag jobbar hårt i varje match och vill vara den bäste spelaren i varje match, säger Malkin.

Och har har, som sagt, sällskap. Med på åtta-bästalistan finns så här långt också Vladimir Tarasenko från St. Louis Blues, 43 poäng (20/23) på en total fjärde plats efter, just nu, Edmonton Oilers Connor McDavid (48 poäng), Pittsburghs Sidney Crosby (44) och Chicago Blackhawks Patrick Kane (44).

Video: STL-CHI: Tarasenko sätter pucken via skridsko

Jevgenij Malkin är femma på sina 43 poäng, Blackhawks Artemi Panarin är sexa på 41 poäng (17/24) och hårt prövade Tampa Bay Lightnings Nikita Kutcherov delad åtta på 39 poäng, dock med bara 35 matcher spelade.

NHL.com/sv har gått tillbaka i statistiken under 2010-talet och aldrig hittat så många ryska spelare i topp som nu. Sedan säsongen som avslutades 2010, har aldrig mer än två ryska spelare tagit plats på topp-8 i poängligan. Notabelt är att de senaste årens ryske dominant, Alexander Ovechkin (Ovetjkin) inte ens finns med på topp 8-listan. Ännu, ska man kanske tillägga - "Ovi" har 33 poäng (19/14) och som alla vet kan det gå snabbt han sätter fart uppåt.

Så här har det, med ryska ögon, sett ut bland topp-8 i poängligan sedan säsongen 2009-10.

* 2010: 3) Alexander Ovetjkin, Washington Capitals, 109 poäng (50/59).

* 2011: 7) Ovetjkin, 79 (32/53).

* 2012: 1) Jevgenij Malkin, Pittsburgh, 109 (50/59). 5) Ilya Kovalchuk, New Jersey Devils.

* 2013: 3) Ovetjkin, 56 (32/24).

* 2014: 8) Ovetjkin, 79 (51/28).

* 2015: 4) Ovetjkin, 81 (53/28).

* 2016: Ingen rysk spelare bland de åtta bästa.

* 2017: När den här NHL-säsongen gått över i 2017, finns alltså fyra ryssar bland de åtta bästa.

Och Malkin är bättre än på länge. 30-åringen från Metallurg Magnitogorsk som nu är inne på sin elfte NHL-säsong, fullkomligt lyser av spelglädje.

- Han spelar helt rätt, på båda sidor av pucken. Han har verkligen varit bra och nyttig för oss i år, säger lag- och kedjekamraten Patric Hörnqvist.

- Jag tror att allt det där tog fart förra året (läs: 2015) när Mike Sullivan tog över. Han säger alltid att för att få chanser måste man spela på rätt sätt. Den som har det bästa försvaret har också det bästa anfallet. Precis så spelar Malkin nu. Det är roligt att se och kul att vara en del av, säger Hörnqvist.

St. Louis Blues Vladimir Tarasenko toppar just nu den ryska målstatistiken med sina 20 mål. Även om Tarasenko får kritik för sitt ibland lynniga humör och, också ibland, bristen på arbete i försvaret, så kan ingen klaga på hans offensiva kvaliteter. Sedan 25-åringen från Jaroslavl kom till NHL till säsongen 2012-13 har han gjort 126 mål och spelat fram till lika många - på 299 matcher.

Video: CHI-NSH: Artemi Panarin dundrar in pucken

- Han har alla möjligheter att bli ligans bästa spelare. Han har de verktyg som krävs, säger Blues tränare Ken Hitchcock till websidan 5 On Your Side. Jag har sagt se'n träningslägret före säsongen att han är en av ligans bästa framspelare. Han får bara inte tillräckligt mycket cred för det.

- Tarasenko utvecklas fortfarande och om han fortsätter att utvecklas som han gjort hittills så har han en god chans att bli den bäste all round-spelaren i ligan, anser Hitchcock.

Det återstår, i runda slängar, hälften av NHL:s grundserie 2016-17. Förra säsongen tog ingen rysk spelare sig in på poängligans topp-8. Blackhawks Artemi Panarin var nia och Washingtons Evgeny Kuznetsov tia.

Det kommer, högst troligt, att se helt annorlunda ut i år.

Se mer