Skip to main content

Stark andra halvlek leder till playoff

av Robby Stanley / NHL.com

NASHVILLE: När 2016 Honda NHL All-Star matchen spelades i Nashville den 31 januari var det många som var osäkra på hur det stod till med hemmalaget Predators.

Man hade precis vunnit fyra macher på raken i västra Kanada, men också inlett januari med ett facit på 2-5-1. En trejd med Columbus för Ryan Johansen den 6 jnauri verkade inte ha väckt laget och ett Stanley Cup slutspel föreföll osäkert.

Men Predators har vaknat upp och är 11-4-5 efter All-Star uppehållet och med 12 matcher kvar att spela har man en åtta poängsledning före Minnesota Wild om första wild card platsen till Playoff i Western Conference.

Spelarna säger att framgången kom sen man bestämde sig för att bli ett bättre lag defensivt.

"Jag tror att det handlar om att spela smartare hockey,"säger forwarden Mike Fisher. "Jag tror att man stressar ibland när det inte går så bra. Man försöker tvinga fram resultat och så hamnar man på fel sida av puckarna"

"Vi ville spela hårt och spela bra defensivt. Våra killar gör ett bra jobb, men vi forwardar visste att vi måste bli bättre och jag tycker att vi är det nu.(Predators målvakt Pekka Rinne) har varit enastående. När ens målvakt gör dunder räddningar kan han ge spelarna mycket mer självförtroende också.

Predators svit innehåller en lagrekord med 14 matcher med minst en poäng (9-0-5) och man har upptäckt att bättre försvarsspel lett till chanser framåt.

Forwardarna – i synnerhet Filip Forsberg, som hade 12 mål i februari, inklusive två hat tricks – har börjat göra mål mer konsekvent. Nashville har också lyckats skapa skapa turnovers i neutrala zonen som i sin tur lett till chanser framåt. "Bara genom att spela bättre defensivt som lag har vi haft framgång efter sviten innan dess," säger backen Roman Josi.

"Från defensiven har offensiven kommit naturligt och jag tror att vi har gjort fler mål också. Spelar man bra defensivt och skapar chanser och man utnyttjar det."

Predators hade ligans bästa facit (41-13-7) efter 61 matcher ifjol, men avslutade med 6-12-3 och slogs ut i Western Conference första omgång av Chicagio Blackhawks. Den här säsongen har Predators inlett trögt men verkar avsluta starkt, men man vet att inget är garanterat.

"Jag sa det ifjol i slutet av säsongen att det inte finns en exakt karta till framgång," säger coachen Peter Laviolette. "Vare sig man spelar bra eller inte, och man har tur att vara ett av de 16 lag som lirar om Stanley Cup, måste man dagligen göra vad som krävs för att gå vidare i en runda och i flera rundor och slutligen hålla i Stanley Cup."

"Den reguljära säsongen är fordonet som tar dig till slutspelet. Vägen dit krökar och svänger och det kan sluta hur som helst. Jag vet inte om det finns ett rätt eller fel sätt att ta sig dit. Just nu plockar vi poäng och vi gör många saker bra."

Predators, som har vunnit två playoff serier i sin historia, har en buffert i kampen om wild card, men tar inget för givet, och hoppas kunna fortsätta att spela den hockey som gjort dem framgångsrika under de två senaste månaderna.

"Vi måste fortsätta så här och se till att vi har en bra känsla inför playoffs," säger Fisher. "Vi har fortfarande mycket att göra för att säkra en plats, så vi måste kämpa för allt och köra på."

Se mer