Skip to main content

Stamkos väljer Lightning trots flera bud

av Nicholas Cotsonika / NHL.com



Du föreställde dig Steven Stamkos sittande på Newport Sports i Mississauga, Ontario, medan lagen köade med blommor, chocklad och grafiska tabeller.

Eller du trodde att han turnerade i Nordamerika och besökte platser som Buffalo, Detroit och Vancouver, för att han redan var så bekant med Tampa och Toronto.

Men trots att många lag visat intresse, var det ingen pampig presentation eller en turne´ för Stamkos under intervju perioden som började på lördag. Åtminstone några av lagen som visat intresse för Stamkos fick inte ens chansen att personligen försöka locka Stamkos till sig.

Mindre än 48 timmar från att han skulle ha blivit en av de största namnen som blivit unrestricted free agent i NHL, bestämde sig Stamkos för att stanna i Tampa Bay Lightning och accepterade ett åtta-års kontrakt värt 68 miljoner dollar, enligt TSN.

Varför vänta så länge och sen bestämma sig för att inte testa marknaden? Varför komma överens om ett kontrakt som enligt uppgifter är värt 8.5 miljoner dollar, när du kanske kunde ha fått ett ännu bättre?

Det var en möjlighet för Stamkos. Det var också ett dilemma.

Stamkos är 26 och en målskytt av högsta klass. Han har vunnit målligan två gånger och snittat 0.55 mål per match i sin NHL karriär, tvåa bland aktiva spelare efter Washington Capitals kapten Alex Ovetjkin.

I sin ålder och nu när mål värdesätts som aldrig förr i NHL, kan han betinga ett högt pris även om lag är motvilliga att anslå för mycket salary-cap utrymme till en spelare när bredd är så viktigt.

Lag som, låt oss säga, Lightning.

Stamkos har det bra i Tampa Bay. Han är lagets ansikte utåt och kapten i laget. Han har en bra chans att vinna, om man betänker att Lightning gick till Stanley Cup final i fjol med honom och var en match ifrån att vara tillbaka där utan honom. Han missade Stanley Cup slutspelet efter en operation för en blodpropp, men var tillbaka i match 7 i Eastern Conference Final där Lightning förlorade mot Pittsburgh Penguins.

Lightning kunde erbjuda honom ett kontrakt på åtta år under kollektivavtalet, medan andra bara kunde ha erbjudit ett kontrakt på sju år.

Och Florida har ingen statlig inkomst skatt, heller.

Så varför skrev inte Stamkos på för Lightning för länge sen? Han vill spela center och coach Jon Cooper föredrar honom som ytterforward. Men det stora problemet var att Lightning inte kunde betala honom det han kunde få på den öppna marknaden och ha råd att behålla så många som möjligt av birollsinnehavarna för att man skulle ha chans att vinna.



Forwardarna Alex Killorn och Nikita Kucherov är restricted free agents i år. Forwardarna Tyler Johnson och Ondrej Palat blir restricted free agents nästa år när backen Victor Hedman blir unrestricted free agent.

General manager Steve Yzerman hade inte råd att ge Stamkos för mycket medan andra lag kan ha varit beredda att ge Stamkos ett av ligans högsta årliga snitt, kanske till och med högre än de 10.5 miljoner dollar som Chicago Blackhawks gav både Patrick Kane och Jonathan Toews.

Stamkos val var följande: mindre pengar och en bättre chans att vinna i Tampa Bay, eller mer pengar och mindre chans att vinna någon annanstans. Det kanske inte hade varit mer pengar någon annanstans med hänsyn till skatt, åtminstone inte så mycket mer, men det skulle nog ha varit en mindre chans att vinna, åtminstone i början.

Detroit? Red Wings har tagit sig till 25 raka slutspel, har talangfulla tonåringar, inklusive Dylan Larkin och flyttar in i en ny arena 2017-18. Dom behöver en första center, speciellt nu när Pavel Datsyuk har bestämt sig för att lämna NHL. Men man har förlorat i första omgången i slutspelet i tre år i rad, de två senaste åren mot Lightning. Stamkos måste fråga sig själv om dom kunde spelat om Cupen igen med honom.

Buffalo? Sabres har fyllt på med unga spelare som Jack Eichel, andravalet i draften ifjol. General manager Tim Murray sade på lördag att Sabres var ute efter att fånga den ”stora fisken” i free agency och inte var rädda för att spendera för att håva in Stamkos för att man hade tillräckligt med spelare som satt på mindre kostsamma kontrakt som kunde spela med honom.Murray sade också att Stamkos skulle spela center. Men man har missat slutsplet i fem raka säsonger. Stamkos måste ha funderat på när Sabres skulle ta sig till slutspel med honom, för att inte tala om spela om Cupen.

Toronto? Maple Leafs är Stamkos hemmalag. Man gjorde Auston Matthews till Nr. 1 valet i NHL Draft på fredag. Men coach Mike Babcock hade kanske inte gått med på att spela Stamkos som center och man har missat slutspelet tre år i rad och 10 gånger de senaste 11 säsongerna. Stamkos måste ha undrat samma som han undrade om Sabres:

När går dom till slutspel, för att inte tala om spelar om Cupen?

Vancouver? Montreal? Boston? New York, antingen Islanders eller Rangers? Inget av lagen var säkra. Det enda som var säkert var att fler alternativ betydde mer stress. Det är ett angenämnt problem att behöva ta mindre pengar när mindre pengar betyder ett snitt på 8.5 miljoner dollar per år, men det var ett dilemma inte desto mindre. Just nu är den stora överraskningen att Stamkos aldrig ens tog en titt för att se hur grönt gräset kunde ha varit.

Se mer