Skip to main content

Blues fortsätter visa klass - upp i topp i väst

St. Louis påminner mer och mer om det lag som vann Stanley Cup förra säsongen

av Janne Bengtsson @NHLsv / Fristående Senior Writer för NHL.com/sv

Tungt slagskott från Schenn

CHI-STL: Schenn nätar på tungt slagskott

Brayden Schenn utökar Blues ledning till 3-0 i tredje perioden

  • 00:35 •

Det finns många sätt att konstatera att St. Louis Blues allt mer påminner om det lag som spelade hem Stanley Cup för sex månader sedan.

Det blev 4-0 mot Chicago Blackhawks, där Blues tog en tidig ledning efter två mål i första perioden: Mackenzie MacEachern gjorde 1-0 efter bara 2.34 och Jaden Schwartz satte 2-0 efter 14.22.

- Det är viktigt att få en ledning redan i första perioden; när vi spelar i ledning är vi ett väldigt bra lag, konstaterade Blues tränare Craig Berube efter matchen. Våra spelare jobbar hårt, vi har ett starkt försvarsspel och det nord-sydspel som är vår själva identitet. Det fungerar, så det finns ingen anledning att ändra på något.

- Men jag vill inte att vi bara lutar oss tillbaka bara för att vi leder. När man har en tvåmålsledning eller vilken sorts ledning som helst, så är nästa mål otroligt viktigt, sade Berube. 

Craig Berube, som tog över St. Louis den 20 november förra året, då Mike Yeo fick sparken och Blues låg sist i hela ligan, har en positiv verklighet att falla tillbaka på.

•   Blues seger mot Chicago var lagets fjärde raka.
•   Blues har tagit poäng i tio raka matcher (8-0-2) på bortais, från 5-4 mot Detroit efter förlängning den 27 oktober till tisdagsmorgonens seger mot Blackhawks.
•   Blues har gjort 16 mål på de fyra senaste matcherna mot i tur och ordning Tampa Bay Lightning (4-3), Dallas Stars (3-1), Pittsburgh Penguins (5-2) och Blackhawks 4-0.
•   Blues toppar just nu den tuffa Central Division åtta poäng (och tre matcher fler spelade) före Colorado Avalanche och har fem poäng upp på Boston Bruins som topplag i Western Conference.

Och målvakterna spelar stor hockey just. 28-årige Jordan Binnington, från Richmond Hill i Ontario i Kanada, har stått i 21 matcher. Facit: 2,26 i GAA (insläppta mål per match) och en räddningsprocent på 92,6. Jake Allen, 29-åringen från Fredricton, New Brunswick, Kanada, höll nollan mot Blackhawks. Allen har spelat åtta matcher hittills den här säsongen och byggt upp ett facit på 2,35 i insläppta mål per match och en räddningsprocent på 92,6.

Sju av de matcherna har Allen spelat på bortaplan.

 

[Följ oss på Facebook och Twitter för ytterligare exklusivt material och NHL-nyheter!]

 

- Det är en utmaning och det har det varit för mig ända sedan jag var en liten grabb, ända sedan jag började gilla att spela hockey och att åka till andra rinkar och spöa lagen där, sade Allen.

I grundserien förra året spelade Jake Allen 46 matcher och Jordan Binnington 32 (Chad Johnson gjorde tio). Men när slutspelet började valde Craig Berube att lita helt till Binnington. Jake Allen fick bara 25 minuters speltid på de 26 matcherna i slutspelet, det som slutade med att Blues vann Stanley Cup efter finalseger med 4-3 i matcher mot Boston Bruins. Allen tog den passningen på rätt sätt.

- Vi hade ändå en ganska bra rotation på målvakterna under serien. Och han (Allen) är ett proffs och en kille som alltid jobbar hårt. Vi är glada att han är här. Vi behöver honom, säger Craig Berube. Båda målvakterna är väldigt viktiga för oss, det har jag sagt så många gånger.
På de sex senaste matcherna har Jake Allen en svit på 4-0-2, ett GAA på 1,78 och en räddningsprocent på 94,6.

- Han har verkligen kopplat på, sade anfallaren Jaden Schwartz om sin målvakt. Han är i zonen nu, han gör stora och viktiga räddningar. Vi vet vilken bra målvakt han är.

Mackenzie MacEachern sparade inte heller på berömmet.

- (Jake) Allen har spelat otroligt bra för oss, sade MacEachern. Särskilt på bortais nu senast här och före det i Dallas. Det är lätt för oss att spela när vi vet att han är så stabil. Det är svårt att spela i några av de arenorna (där Blues vunnit), men det blir mycket lättare när målvakterna är så solida.

- Det sätt han och 'Binner" spelar på ger oss andra självförtroende att spela matcherna på vårt sätt. De är en väldigt bra duo, säger Mackenzie MacEachern.

Chicago kom till matchen starkt försvagat av flera skador; Blackhawks kunde bara ställa upp med elva forwards och sex backar. St. Louis kom utan skadade svenskarna Alexander Steen (vristskada) och Oskar Sundqvist (foten).

- De blir bättre och bättre. För Sundqvists del är prognosen bättre än vad vi trodde från början, sade Craig Berube om de två svenskarna. Han (Sundqvist) kan vara tillbaka snabbare än vi tänkt.

Dock knappast till nästa match, mot Pittsburgh Penguins borta i PPG Paints Arena på torsdag morgon svensk tid, nedsläpp kl. 01.00. Blues spelar därefter fem av de kommande sex matcherna hemma i Enterprise Center innan laget avslutar 2019 med fyra av de fem sista matcherna på bortais.

LÄS MER

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.