Skip to main content

Blues jagar final med backar i storform

St. Louis resa fortsätter - lagets backar visar vägen

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

St. Louis Blues säsong är långt ifrån över. Efter segern mot Dallas Stars i den andra rundan av Stanley Cup-slutspelet laddar Blues nu om för nästa steg: Finalen i Western Conference.

Blues har gjort en beundransvärd resa till konferensfinal under våren, och skulle den liknas med någon annan idrottsgren än hockey, hade 100 meter häck inte varit ett helt tokigt alternativ.

Den 2 januari låg Blues på sista plats i NHL. De var långt ifrån favoriter att slåss om en slutspelsplats, men gruppen ville annat. Den 2 januari gick startskottet, vid det laget hade Blues 34 poäng, framför dem stod en rad antal hinder, eller häckar, att ta sig över. Blues fick upp farten och än så länge har de undvikit att slå i något hinder och falla platt. De har snarare flugit över varenda ett av dem med marginal.

- Det var många som tvivlade på oss, men jag ska säga dig - och det här menar jag verkligen - jag är väldigt stolt över den här gruppen och blir det mer och mer för varje dag, säger lagkapten Alex Pietrangelo till NHL.com/sv.

Blues slutade trea i Central Division på 99 poäng och efter seger mot Winnipeg Jets i runda 1 och runda 2 har de bara ett hinder kvar innan de är framme vid upploppet.

- Många säger att vi är en tight grupp. Och det är vi med tanke på var vi är nu jämfört med i december. Ibland måste man blicka tillbaka och vara stolt över insatsen. Det har varit en lång resa, men vi har bara kört på och känns på alla, men vi hittar ett sätt, säger Pietrangelo.

Anledningarna till lagets framgångar har varit många. Målvakten Jordan Binnington hade svårt att förklara dem efter lagets 2-1-seger i match 7 mod Dallas.

Video: STL-DAL, M7: Maroon stor stor suddenhjälte för Blues

- Vi hittar alltid ett sätt att vinna. Varför? Det vet jag inte. Vi har en så stark grupp här och tror väldigt mycket på oss själva. Vi är disciplinerade och håller lugnet. Det har fungerat för oss, säger Binnington.

Bortaspelet har varit bra (5-1), hemmaspelet (3-4) börjar ta sig. Framåt har målen kommit från olika spelare vid rätt tillfälle och den enorma lagkänslan de byggt upp under de senaste fem månaderna har förstås varit viktig. Men kanske är den största anledningen ändå lagets kärna på backsidan. Det är backarna som varit mest bidragande, både offensivt och defensivt. Och de har varit det under hela slutspelet.

St. Louis Blues har haft sju backar i spel under sina hittills 13 slutspelsmatcher. Tillsammans har de samlat ihop 31 poäng under slutspelets två första rundor. Flest har kapten Pietrangelo som stått för elva följt av Colton Parayko som noterats för sju poäng. Bästa poängplockare bland lagets forwards är Jaden Schwartz på elva, näst bäst är Ryan O'Reilly på nio.

 

[Läs också: Blues saga fortsätter] 

 

I jämförelse med de andra lagen i slutspelet är Blues-backarnas poängantal näst flest efter San Jose Sharks som har 33. Bara Brent Burns och Erik Karlsson på tolv vardera har fler poäng än Pietrangelo under slutspelet. Carolina Hurricanes Jaccob Salvin har elva. Blues backar har visat att ett lag inte behöver ha den absolut spetsigaste forwardssidan.

I defensiven är det många av lagets spelare som spelat stabilt. Bara två, Vince Dunn och Jay Bouwmeester, ligger på minus i plus/minus-statistiken och tre av lagets backar; Pietrangelo, Parayko och Bouwmeester snittar över 22 minuter per match så här långt.
Försvararnas offensiv blandat med stabila defensiv har gjort Blues till en svår nöt att knäcka för både Jets och Stars.

Nu väntar antingen San Jose Sharks eller Colorado Avalanche i konferensfinal. Vilket lag det blir avgörs i natt svensk tid då match 7 avgörs. Blues är 2-3 i slutspelsserier mot Sharks och förlorade konferensfinalen 2016 mot just Sharks. 2001 förlorade de konferensfinalen mot Colorado, enda gångne de möts i ett slutspel.

 

[Här kan du läsa allt från serien STL-DAL]

 

- Det är bara att fortsätta köra på, säger hjälten från match 7 Pat Maroon.

- Dallas var ett väldigt bra lag. San Jose och Colorado är också väldigt bra lag. De har tagit sig hit för att de jobbar hårt, det handlar om dedikation.

St. Louis Blues fortsätter hoppa över de hinder som kommer i deras väg. Snart är det bara upploppet kvar.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.