Skip to main content

Sharks menar att man måste ta ledningen i match 5

av Amalie Benjamin / NHL.com

SAN JOSE – En ung pojke gick längs stolsraderna på övre etage. Han grå San José Sharks-tröja hängde över axlarna. Hans ansikte skvallrade om frustration. Likheten med hans idoler i laget var tydlig. Laget som har väntat så länge är inget annat än besvikna just nu.

Efter 25 års väntan – betydligt längre än den unge pojken har levt – hade Sharks äntligen nått Stanley Cup-finalen. Och nu, fyra matcher in i lagets försök att ta pokalen till San José, väntar vi fortfarande på att se Sharks i ledningen i en match. Vi väntar på att se ett Sharks i kontroll över sitt eget öde. Vi väntar på ett Sharks som spelar sitt spel, bortsett från korta perioder i slutet av matcherna.

Nu åker man österut med ett 3-1-underläge mot Pittsburgh Penguins i en matchserie där det är först till fyra som gäller. Detta efter att man förlorat hemma i SAP Center under natten mot tisdag, svensk tid, och missat en gyllene chans att kvittera serien och därmed säkra en sjätte match.

Nu finns det inga garantier, inga säkerheter. Men Sharks fortsätter att tro.

“Den här gruppen ger inte upp.” sa tränaren, Peter De Boer. ”Vi är ligans bästa bortalag. Vi ska åka dit med målet att serien ska fortsätta med en sjätte match här hemma. Det är inte över förrän någon har vunnit fyra matcher.”

Han fortsatte: “Vi har tvingats jaga i samtliga matcher såhär långt eftersom vi inte har gjort det första målet. Tidigare i slutspelet har vi varit på andra sidan av det myntet. Vi har tagit ledningen och därmed tvingat motståndarna att ändra sitt spel. Det är det vi måste ordna till. Vi måste göra mål tidigare istället för att jaga en hel kväll.”

Om man inte gör det blir det semester snabbare än man tänkt sig. Inte bara det, Sharks skulle också hamna i ett mycket speciellt sällskap:

Endast två gånger tidigare har ett lag aldrig haft ledningen i en Stanley Cup-final som spelats i bäst av sju matcher. Montreal Canadiens ledde aldrig en match i 1952 års finalserie mot Detroit Red Wings och i finalen 1960 var det Toronto Maple Leafs som aldrig hade ledningen mot Montreal. Båda serierna var över på fyra matcher.

Sharks vill, självklart, undvika att skriva in sig i historieböckerna tillsammans med dom.

Vad är då planen för match 5?

”Vi måste göra det första målet.” sa Logan Couture. ”Sen tar vi det därifrån.”

Och trots att allt pekar på motsatsen – bristen på ledningar, Penguins’ snabbhet, det faktum att hela serien står på spel – sa Couture att laget, precis som deras tränare, tror på det man gör och att serien inte är över. Och att den inte heller är det efter match 5 (fredag morgon 02:00, Viasat Hockey / Viaplay)

“Vi ska kämpa in till slutet.” sa han. ”Vi tror att vi kan åka dit och vinna en hockeymatch.”

Trots att man än en gång hamnade i tidigt underläge i match 4 – hemma i SAP Center – la man sig inte ner. Sharks pressade sent, och tog sig inom ett mål vid 8:07 när Melker Karlsson reducerade, ståendes på ett knä. Men det räckte inte, eftersom Penguins gjorde ett mål i den första perioden (Ian Cole, 7:36) och ett i den andra (Evgeni Malkin i powerplay, 2:37) innan man avgjorde genom Eric Fehr efter 17:58 av den tredje perioden.

“Under större delen av slutspelet har vi tagit ledningen.” sa lagkapten Joe Pavelski. ”Vi har inte riktigt lyckats i finalen. Framöver måste vi göra det. Jag tror att det kommer att spela en stor roll om vi ska ha en chans. Om vi kan börja där hjälper det.”

Ja, det verkar så.

Men trots det har Sharks varit med i varje match och det har varit jämnt i slutskedet varje gång. De tre första matcherna var uddamålsmatcher. Den fjärde matchen var också det tills mindre än tre minuter återstod.

Sharks kunde ha vunnit alla tre även om de till still större delen var utspelade under samtliga.

De kunde ha spelat sitt spel mot Penguins istället för tvärtom. Men de har inte lyckats med det. De har misslyckats och därför är man nu här; vid ruinens brant. Deras första finaläventyr någonsin kan ta slut efter fem matcher.

“Vi måste hitta en lösning på det där.” sa tränaren DeBoer apropå att man inte haft ledningen i någon match. ”Jag vet inte vad det är. Men än en gång, det har inte varit ett problem förrän nu. Det är dock ett stort problem”

Det är det. Nu måste det korrigeras. Man måste hitta tillbaka till det spel man hade under de första tre rundorna. Man måste hitta sig själva.

”Bäst för oss.” sa Couture. ”Förlorar vi är det kört. Om man har svårt att motivera sig inför en sådan match borde man inte spela hockey.”

Se mer