Skip to main content

Sharks-Kings: Stadionmatch utan dess like

NHL.com @NHL

Visst har alla utomhusmatcher som har spelats i NHL varit viktiga, eftersom de varit grundseriematcher, och trots att det är en kliché så är alla matcher viktiga. Men ingen av dem har knappast varit lika viktig som matchen mellan San Jose Sharks och Los Angeles Kings på San Francisco 49ers hemmastadion Levi’s Stadium i San Jose på lördag.

Just nu ligger Sharks på den sista slutspelsplatsen med 66 poäng, men Kings är bara två poäng efter, och har spelat tre matcher färre än San Jose. Segraren i Stadium-matchen får nog ett övertag i kampen om platsen i slutspelet.

För Kings är det här inget nytt. När laget vann sin första Stanley Cup 2012 så kvalade de in till slutspelet som sista laget, och har haft tröga starter på grundserien flera gånger. Det ger säkert laget en mental styrka. De vet att de kan ta sig till slutspel, trots att det stundtals kan se lite mörkt ut.

San Jose, å andra sidan, är på väg ner och har bara vunnit två av sina nio senaste matcher. Tränaren Todd McLellan talar ganska öppet om ett nybygge. Han gästade Sportsnets radiokanal i Toronto i onsdags.

– Vi har inte spelat bra nog för att vinna hälften av våra matcher. Jag tycker att vi måste bestämma oss för vad vi är för ett lag, sa han. Vill vi bygga ett nytt lag även om vi kanske förlorar eller vill vi bygga om samtidigt som vi kommer med i slutspelet?

Utomhusmatchen på Levi’s Stadium kanske är precis vad Sharks behöver för att tända till. Laget har också varit med i dokusåpan om matchen, vilket kan ha stört dem lite grann. I alla fall tränaren.

– Jag gillar inte att ha TV-kamerorna med oss hela tiden, personligen tycker jag inte om att bli filmad hela tiden och jag tycker att det finns vissa ögonblick som bara är för laget. Vi har sparkat ut filmteamet några gånger.

– Men själva matchen ser vi fram emot. Det blir en stor fest för hela norra Kalifornien. Vi pratar om matchen och nytändningen, det har inte gått så bra för oss den senaste tiden, sa McLellan.

För Sharks GM Doug Wilson kommer matchen kanske att bli mer känslosam än för någon annan. För 23 år sedan var han med i Sharks när laget spelade sin första match i NHL. Han blev klubbens GM 2003, och nu ska han se 70 000 åskådare komma till matchen i Kalifornien, marknaden som få trodde på 1990.

– Att jag visste om klubbens historia och den resa som klubben har gjort har säkert hjälpt mig [i mitt jobb]. Jag förstår hur mycket arbete det har krävts.

– Jag måste medge att vi alla har haft våra visioner planer och förhoppningar, men att nu få se allt hända … det blir ett evenemang som inte glöms i första taget. Det här är spännande tider för oss, sa Wilson till nhl.com

Kanske lite för spännande med tanke på streckstriden, men spännande i alla fall.

Se mer