Skip to main content

Sharks kan utjämna finalserien på hemmais

av Janne Bengtsson och Peter Ekholm / NHL.com

Pittsburgh Penguins leder fortfarande finalserien om Stanley Cup med 2-1. Men efter San Jose Sharks seger med 3-2 sedan Joonas Donskoi gjort det avgörande målet i förlängningen i "The Shark Tank" natten till tisdagen svensk tid, känns den ledningen ganska bräcklig. Framförallt för att Penguins så stort förlorade den fysiska kampen, ett nederlag som kan sitta i länge, både fysiskt och psykiskt.

Inför den fjärde matchen i finalserien diskuterar NHL.coms Janne Bengtsson och Peter Ekholm här vad som har hänt, vad som måste hända i fortsättningen och var lagens fokus måste ligga.


Det fysiska spelet: Om spelarna i Pittsburgh inte fått känna på hur det var att bli tacklade av spelarna i San Jose Sharks inför match 3 visste många av dem hur det kändes redan efter matchens första byte. Bland annat dånade Kris Letang in i sargen efter en rejäl propp från Joe Pavelski och Sidney Crosby behandlades omilt av flera Sharksspelare. Det märktes att Penguins inte riktigt var beredda på hur Sharks skulle komma ut inledningsvis när laget äntligen fick spela på hemmais. Penguins kunde inte heller svara tillbaka med samma fysiska spel vilket gav Sharks visst momentum.

Statistiken från matchen när det handlar om tacklingar är rakt-på-sak-litteratur som Pittsburgh aldrig vill läsa, och helst inte ska behöva genomlida en gång till om det här ska sluta bra: 47 tacklingar från Sharks spelare, 17 från Penguins.

Stjärnorna: När Sidney Crosby och Kris Letang inte nådde sin fulla kapacitet verkade de andra motorerna i Penguins ha bensinstopp. Den största frågan är var Evgeni Malkin varit under de tre första matcherna? Kanske funderar han för mycket på sin nya roll som pappa till lille Nikita? Malkin har inte synts till i målprotokollet ännu och det måste han om Penguins ska vinna serien. Däremot var han ju negativt inblandad med ett ganska passivt försvarsarbete när Joonas Donskoi avgjorde den tredje matchen.

Givetvis är det ett stort sparkapital för Penguins att ha en Malkin som (kanske) bara ligger och väntar i vassen. Men om så är fallet är det dags att krypa fram nu.

Sharks stjärnor börjar däremot röra på sig. Två assister från Joe Thorntons klubba senast, tungt och effektivt spel från Brent Burns när han äntligen förstod att det handlar om Stanley Cup här, och inte bara om vilken match som helst i serielunken. Logan Couture gjorde sin bästa match i slutspelet - han hade bland annat ett stolpskott. Det känns som om Sharks bästa är på väg att vakna.

Effektiviteten: Det är målsnålt i matcherna. Inget av lagen har ännu seglat i väg målmässigt även om skotten haglar från alla håll och kanter. Hade Penguins satt sina chanser inledningsvis igår hade matchen kunnat bli en helt annan historia för dem. Men effektiviteten är för låg och här måste Penguins-spelarna upp och sprida ut målskyttet på fler spelare, däribland Evgeni Malkin.

Totalt har de tre matcherna slutat 7-6 till Penguins, så ovanstående gäller ju också för San Jose Sharks, till och med i något högre grad.

De bästa målskyttarna i respektive lag är inte precis några superkändisar. Penguins målkung i finalserien är Conor Sheary på två mål. I grundserien gjorde Sheary sju mål på 44 matcher sedan han flyttats upp från farmarlaget i januari. Och Sharks bäste målskytt? Backen Justin Braun, två mål. I grundserien gjorde Braun fyra mål. På 80 matcher...

Vad krävs: Det handlar om lagarbete för Penguins. Fler måste steppa upp till match fyra och fler måste visa lite mer ansvar. Gör de det kan de mycket väl ha allting i egna händer till match fem.

Återigen: ovanstående, bortsett från att det inte handlar om femte matchen då, gäller också för San Jose Sharks. Och kanske har de något på gång. Penguins försvarande spelare var mästerliga när det handlade om att blocka skott i match fyra. Spelarna, med den självuppoffrande Nick Bonino i spetsen, stod i vägen för 38 skott. Förr eller senare missar någon en blockering, och då blir det mål. Vinner Sharks på tisdagsmorgonen, så känns det som om de har skaffat sig en liten fördel i matchserien.

Se mer