Skip to main content

Inför natten: Formtoppat Sharks börjar hitta rätt

Ledda av sin lagkapten ska Sharks fortsätta sin fina trend när Oilers gästar "Hajtanken"

av Peter Ekholm @ekholmpeter / NHL.com/sv Korrespondent

Två lag med formkurvor åt olika håll. Så är förutsättningarna när San Jose Sharks möter Edmonton Oilers i SAP Center i nattens enda NHL-match. Oilers gör det dessutom med ny tränare sedan Todd McLellan fått sparken under tisdagen.

Hemmalaget har kommit in i en fin trend. Tre av de senaste fyra matcherna har slutat med seger och Sharks toppar just nu Pacific Divison på 25 poäng. I lördags visade de prov på sin styrka när de nollade St. Louis Blues på hemmais.

- Vi spelade klassisk Sharks-hockey i kväll. Det är det vi strävar efter, sa lagkapten Joe Pavelski efter matchen.

Lagkaptenen själv har visat sitt gamla goda jag på sistone. Veteranen har spelat lysande för Sharks och det var föga förvånande att han blev vald till en av förra veckans tre stjärnor i NHL. I de fyra senaste matcherna har 34-årige Pavelski stått för nio poäng.

- Åldern spelar ingen roll när man har ett hockey-IQ som honom. Han vet var han ska vara på isen och kombinerar det med en enorm tävlingsinstinkt, säger coach Peter DeBoer om Pavelski.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

Joe Pavelski leder sitt Sharks, men det är allt fler som börjar bidra på allvar. I 4-0-segern mot Blues gjorde Erik Karlsson sitt första mål för sin nya klubb efter att ha gått mållös i 20 matcher av säsongen.

- Man vill alltid göra mål. Men vi har gjort ett bra jobb, vunnit matcher och det tar bort pressen en del. Jag är inte här för att spela själviskt. Jag är här för att vinna och det har vi gjort bra, sade Karlsson efter sitt första mål.

Video: SJS-STL: Karlsson sätter första målet i Sharks-tröjan.

Erik Karlsson har gjort poäng i tre raka matcher och gör han ytterligare poäng i natt går han in på sin längsta poängsvit för säsongen. Han har chans att göra det mot ett Edmonton vars formkurva vacklar desto mer.

Efter en ganska bra inledning på säsongen har Connor McDavid och de andra i Alberta-laget bara en seger på sina sju senaste matcher. Och till i natt efterlyser de bättre och ett mer konsekvent spel.

- Vi måste fokusera på att spela bra i 60 minuter. Vi har perioder i matcherna där vi dominerar och motståndarna inte ens kommer in i vår zon. Sedan har vi perioder där vi inte ens kommer ur egen zon, säger McDavid till NHL.com/sv.

 

[Läs också: Connor McDavid på väg mot nya poängrekord]

 

Förra säsongen missade Oilers slutspel, bara ett år efter de blivit ett slutspelslag för första gången sedan 2006. I kanadensisk press diskuteras det nu om Oilers säsong är i ett läge där några förluster till kan sätta säsongen på spel. Men även om de senaste matcherna inte gett resultaten Oilers velat ha, har laget fortfarande häng på slutspelsplats.

- Det är match 20 och vi är mitt i jakten. Jag känner ingenting som påminner om laget v hade förra året. Det här är en hungrig grupp. Vi har några saker att fixa, det är bara de korta svackorna som sänker oss just nu, säger Adam Larsson till Edmontonjournal.

Lagledningen med GM Peter Chiarelli i spetsen försöker göra sitt för att få ordning på laget. För några dagar sedan byttes Ryan Strome bort mot Ryan Spooner från New York Rangers. I Spooner hoppas Oilers få en forward som kan bli lite vassare i offensiven än vad Strome var mot slutet.

- Hans spel utvecklades till att bli bättre defensivt. Han blev en väldigt bra boxplay-spelare för oss och vi kunde ha honom i en tredjekedja. Men vi ville och hoppades alltid att få ut mer offensiv av honom, säger Todd McLellan till edmontonjournal.

Chiarelli levererade också nyheter under tisdagen när han sparkade tränare Todd McLellan och ersatte honom med Ken Hitchcock.McLellan har varit tränare de senaste fyra säsongerna och fört Oilers till ett slutspel. Men den dåliga formkurvan framkallar nu en förändring. Hitchkock är den trejde mest vinstrika tränaren i NHL:s historia (823), och gör i och med inhoppet comeback efter att ha slutat förra säsongen.

- Han vet hur man sätter upp ett system som funkar på kort tid. Han ser fram emot det och är väldigt motiverad, sade Chiarelli på en pressträff under tisdagen.

- Det här är en kollektiv grej, vi ska till slutspel. Det är vi skyldiga våra fans, säger Chiarelli.

Återstår att se hurvida tränarbytet får fart på Oilers eller inte.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.