Skip to main content

Så bra blir Sveriges konkurrenter i WCoH

av Peter Ekholm / NHL.com

World Cup of Hockey närmar sig och med några månader kvar till turneringen är nu Sveriges trupp uttagen.

Tre Kronor har en spännande trupp men kommer att få tufft motstånd. Här är en närmare titt på de övriga trupperna i turneringen som startar den 17 september.

FINLAND

Finsk hockey har ett bra år bakom sig. Guld i U-18 VM, guld i J-VM och silver i VM. Och det ser spännande ut även inför World Cup.

Pekka Rinne eller Tukka Rask? Valet om vem som får förstaspaden blir tufft för Finlands lagledning. Men oavsett vem det blir står Finland väldigt väl rustade längst bak.

Backsidan är ung. Sami Lepistö är äldst med sina 31 år men både Rasmus Ristolainen och Olli Määttä spelar mycket i sina respektive lag och är vana att ta ansvar. Frågan är om ungdomen räcker till en ny mästerskapsfinal under 2016.

Att Patrik Laine kom med var ingen större skräll. Den än så länge odraftade jättetalangen hade en nyckelroll i Finlands VM-lag och gjorde 12 poäng på 10 matcher. Finland har mycket talang och många kan få sitt absoluta genombrott i World Cup.

RYSSLAND

Det var stjärntätt i ryssarnas trupp redan innan den slutgiltiga truppen presenterades och på förhand är det de spelarna som kommer bli mest avgörande för ryssarnas öde i turneringen.

På målvaktssidan har både Bobrovsky och Varlamov spelat bra under säsongen och i slutspelet har Andrei Vasilevskiy vikarierat i Ben Bishops frånvaro med stundtals lysande spel för Tampa Bay och kan bli en överraskning.

Framåt lär det gå undan men bakåt har Ryssland mycket att bevisa. Det gäller för dem att få ihop försvarsspelet om det ska bli revansch efter den misslyckade VM-turneringen på hemmaplan.

Det är framåt som Ryssland är som mest stjärnspäckat och farligt. Ovechkin, Panarin, Kuznetsov och Tarasenko har alla öst in poäng under säsongen och ingen förväntar sig något annat i World Cup. Sedan finns Anisimov och Datsyuk att tillgå när det vankas spel i egen zon.

TJECKIEN

När Jaromir Jagr tackade nej försvann både rutin och ledarskap. Men i hans frånvaro får andra istället möjligheten att kliva fram.

Tjeckien har en spännande målvaktssida. Petr Mrazek tog stora kliv i Detroit under säsongen där han spelade 54 matcher och han kan mycket väl starta för Tjeckien även om han konkurrerar med Neuvirth och Pavelec.

På backsidan saknar tjeckerna offensiv spets och någon måste kliva fram och ta den rollen. Andrej Sustr gjorde flest poäng bland Tjeckiens backar med 21 poäng under NHL:s grundserie.

Tomas Plekanec och Ales Hemsky får dra ett stort lass på erfarenhetssidan i Jagrs frånvaro. De har varit med förr och de måste hjälpa spelare som Tomas Hertl och Ondrej Palat till att lyckas även på internationell nivå.

Team Europa

Kan spelarna i Team Europa släppa patriotismen och gå ihop enat mot resten av världen?

Mellan stolparna har Andersen varit bra i Ducks och i Halaks skadefrånvaro i Islanders har Tomas Greiss ersatt med besked. Halak är också med i truppen men bör vara tredjevalet för Team Europa.

Zdeno Chara har rutin från både OS och Stanley Cup och Mark Streit kan bli ett hot i powerplay för Europa som överlag har en spännande backsida med olika spelartyper att visa upp.

Framåt finns det en hel del att välja på. Anze Kopitar, Tomas Tatar och Mats Zuccarello är alla spektakulära med pucken och Nino Niederreiter kan vända ut och in på motståndarförsvar med sin fart. Här finns också spelare som Frans Nielsen som kan stänga ner motståndarnas bästa spelare om så behövs.

Team Nordamerika

Det är väl ingen tvekan om att det finns mängder av talang i det här laget. Eller vad sägs om Auston Matthews, Connor McDavid och Shayne Gostisbehere? Frågan är bara om ungdomlig entusiasm kan slå stjärnspäckad rutin.

Gibson eller Murray? Innan Stanley Cup slutspelet hade nog Gibson varit det givna svaret men i Marc-Andre Fleurys frånvaro har Matt Murray blivit en vägg i Pittsburgh Penguins och tagit dem till sin första Stanley Cup final sedan 2009.

Trots sin unga ålder är det inga dussinlirare som finns på backsidan i Team Nordamerika. Aaron Ekblad blev årets rookie förra året och Shayne Gostisbehere kan vinna utmärkelsen i år. Morgan Rielly visade i VM att han kan spela internationellt och Seth Jones har sina 21 år till trots redan 240 NHL-matcher i bagaget.

Framåt vimlar det av talang. McDavid, Matthews, MacKinnon och Larkin är bara några men Matthews blir såklart den stora attraktionen, speciellt då han i turneringen för första gången presenterar sig i Nordamerika på seniornivå.

Kanada

Kanada kan som vanligt välja och vraka bland spelare och kommer till turneringen som världsmästare.

Lagledningen i Kanada står inför svåra val om vem som ska bli etta. Carey Price var skadad under stora delar av säsongen och spelade bara 12 matcher men räknas ändå som en av Kanadas tre bästa målvakter. Mellan Holtby och Crawford är det jämt skägg. Båda spelade över 50 matcher under säsongen och hade nästan samma räddningsprocent.

Backsidan innehåller både offensiv kraft och defensiv skicklighet. Brent Burns har öst in poäng från blålinjen för San Jose Sharks och Drew Doughty och Duncan Keith kan försvara mot världens bästa spelare. Kanada spelade bra defensivt i VM och den blir en tuff nöt att knäcka för de andra lagen.

Lika tufft blir det att stoppa deras offensiv. Sidney Crosby återfann spelglädjen och dominerade ligan under delar av våren. Jonathan Toews har vunnit allt som går att vinna utom World Cup och vill såklart lyfta även den pokalen. Han och Crosbys vinnarmentalitet blir ovärderlig för Kanada.

USA

USA är alltid att räkna med men måste få igång målskyttet tidigt i turneringen.

Precis som Kanada har USA det bra ställt på målvaktssidan. Ben Bishop har spelat lysande hela säsongen för Tampa Bay och Jonathan Quick är alltid att räkna med.

Backsidan innehåller muskler (Dustin Byfuglien) och finess (John Carlson) vilket ger USA möjligheter att attackera från olika håll. Något som brukar medföra framgång i korta intensiva turneringar.

David Backes har växt till en stor ledare i St. Louis tillsammans med Joe Pavelski och Ryan Callahan blir de viktiga ledargestalter i truppen. Patrick Kane måste fortsätta producera på den nivå han gjorde under årets säsong men behöver hjälp och kanske kan T.J. Oshie, som gjorde 26 mål i år, bli den hjälpen.

Se mer