Skip to main content

Johansson: "Ett steg på vägen mot slutmålet"

Presidents Trophy ett delmål för Marcus Johansson och Capitals

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

I natt blev Washington Capitals, med två matcher kar att spela av grundserien, klara som totalsegrare i NHL.

Laget säkrade Presidents Trophy genom att besegra New York Rangers med 2-0 hemma i Verizon Center.

Caps har hittills spelat ihop 116 poäng efter 54-18-8 och har i och med det spelat till sig hemmafördel under matchserierna i slutspelet.

Capitals forward Marcus Johansson gör sin bästa säsong under sin NHL-karriär och noterades för en assist-poäng i matchen mot Rangers. Men precis som övriga laget ville han inte lägga allt för stor vikt vid seriesegern.
Viktigare saker väntar framöver.

- Det betyder givetvis ett lyft för självförtroendet, säger Marcus Johansson. Det här var ett delmål i det vi försöker åstadkomma den här säsongen. Nu när det här målet är uppnått går vi vidare mot nästa.

Video: WSH-NYR: Johansson och Kuznetsov i samarbete

Segern mot Rangers grundlades genom ett organiserat och samlat uppträdande på isen och ett anfallsspel som börjar hitta tillbaka till det fantastiska flyt laget hade runt jul och nyår då laget vann 16 raka matcher.  

- Det var ett bra lag vi spelade mot. Speciellt back-to-back är de tuffa, säger Marcus Johansson om Rangers. Vi kom ut bra i den första perioden och spelade i stort sett som vi hade bestämt. Vi såg till att ligga på rätt sida och ha koll på de snabba spelarna de har i sitt lag. När vi spelar som vi ska är vi svåra att komma igenom. Dessutom hade vi en sista utpost i Holtby som tar det som rinner igenom. Det gör det lättare för oss att vinna matcher.

Washington hade ledningen inför den tredje perioden och kunde tack vare ett allt bättre anfallsspel i den sista akten stoppa Rangers försök att komma in i matchen och skapa nerv i slutet.

- Vi hade bättre fart på pucken i den tredje perioden och det gjorde att vi kunde ta initiativet. När vi spelar med högt pucktempo och håller igång benen så flyter spelet bättre och vi får mer ytor. Då kommer lägena.

Det här var Capitals sjätte match på nio dagar, men Marcus Johansson känner sig ändå tämligen pigg i kroppen inför avslutningen och det stundande playoffet.

- Vi har kunnat rulla på med alla fyra formationer under de här matcherna vilket gjort att vi har kunnat hushålla med krafterna och energin. Så har vi egentligen kunnat spela under i stort sett hela säsongen och jag tror det betalar sig nu i slutet.  

För Marcus Johansson personligen har den här säsongen inneburit att han tagit ytterligare ett kliv framåt bland lagets poängproducenter.

Med två matcher kvar att spela har han redan gjort 10 poäng mer än vad han samlade in under sin hittills bästa säsong i NHL, 2014-15 då han hade 20 mål och 27 assist.

Så här långt har det blivit 57 poäng fördelat på 23 mål och 34 målgivande passningar. Med det ligger han på fjärde plats i Capitals interna poängliga.

De senaste tio matcherna har resulterat i 12 gjorda poäng och han utsågs till ligans "Second Star" sista veckan i mars, efter att bland annat ha slagit fyra assist i segermatchen mot Minnesota Wild den 28:e mars.

Han kamperar vanligen tillsammans med Evgeny Kuznetsov och Justin Williams i Caps andra-kedja och kemin tycks ha infunnit sig i formationen.

- Vår kedja har fugerat bra under de perioder då vi kunnat hjälpa varandra ute på banan och snabbt flyttat pucken mellan oss, säger Marcus Johansson. Då tror jag att vi kan vara ganska våra att få stopp på. När vi har hög intensitet och spelar för varandra så är vi en riktigt bra kedja.  

Att Marcus Johanssons utvecklingskurva vad gäller poängproduktionen förvånar inte Capitals coach Barry Trotz.

- Han gör i princip alla sina mål från slottet, säger Trotz till Washington Post. Han söker hela tiden vägar in på mål och gör man det tillräckligt ofta så kommer ett läge, eller en öppen lagkamrat, att dyka upp. Han har gjort det bra. Han har lyssnat och jobbat hårt vilket har gett utdelning. Han gör väldigt mycket nytta, ofta i det tysta, för vårt hockeylag.  

26-åringen från Landskrona är inne på sin sjunde säsong med Washington. Totalt har det blivit 101+188= 289 poäng i ligan och han gör i nästa match mot Boston Bruins sitt 500:e framträdande i Capitals-tröjan och NHL.

- Det hade jag faktiskt ingen aning om, skrattar Marcus Johansson i Capitals Rinkside Update. Men det är såklart riktigt häftigt att nå den milstolpen. Att över huvud taget få möjligheten att spela i den här ligan är fantastiskt och att det blivit så många matchen är ju ännu bättre. Det har varit en rolig resa så här långt och jag hoppas att jag har många matcher kvar.

Först och främst ska de två sista matcherna i grundserien avverkas. Först väntar Boston Bruins under torsdagen, då Johansson når sin milstolpe, och därefter Florida Panthers i den sista omgången.

- Vi ska köra att köra på hela vägen och fortsätta utvecklas för varje dag. Vi ska se till att vara som bäst när det gäller som mest i slutspelet, avlutar Marcus Johansson.

Se mer