Skip to main content

Första NHL-matchen på plats för Dahlin

Trolige draftettan träffade Bäckström, Karlsson och media under en heldag i Washington

av Mike Zeisberger @zeisberger / NHL.com Staff Writer

Rasmus Dahlin är laddad.

Klockan är 8:46 på morgonen lokal östkusttid i USA och Rasmus Dahlin, 18, hoppar på en buss tillsammans med sex andra topp-prospects inför 2018 NHL Draft som äger rum i Dallas den 22-23 juni. De är på väg från sitt hotell till Washington Capitals träningsanläggning i Arlington för att bevittna Stanley Cup-finallagens matchvärmningar.

Dahlin, som är rankad som nummer 1 på NHL Central Scoutings lista, är det tippade förstavalet efter att ha spelat de senaste två åren som 16- och 17-åring i Frölunda och SHL. Dahlin säger att han aldrig sett en skickligare svensk spelare än Nicklas Bäckström - en man han snart ska få träffa för första gången.

 

[Relaterat material: Storögd Rasmus Dahlin mötte NHL-stjärnorna]

 

- Jag kan knappt bärga mig, säger Dahlin som är mer intresserad av att prata om Bäckström än att titta på Vita Huset från bussfönstret.

Dahlin säger att han knappt kan förstå alla uppmärksamhet som riktas mot honom. Han blev förvånad när han upptäckte flera autografjägare på flygplatsen när han anlände för NHL Scouting Combine i Buffalo i lördags kväll.

- Vi var drygt sex timmar sena. Det var lite konstigt, vi förväntade oss inte det, säger Dahlin.

Unde de kommande 12 timmarna ska Dahlin träffa Bäckström, NHL-kommissionären Gary Bettman, Coach's Corner-stjärnan Don Cherry, skådespelaren Lynda Carter, göra fler intervjuer än han kan räkna och gå på sin första NHL-match: Stanley Cup-final nummer fyra som till slut slutade 6-2 till Capitals mot Vegas Golden Knights.

Det blev - som han senare sa - en av de mest minnesvärda dagarna i hans liv.

Video: Rasmus Dahlin inför draften

10:07 - Kettler Capitals Iceplex, Arlington, Va.

Dahlin och de andra talangerna leds in i Capitals omklädningsrum där de välkomnas av Bäckström och Capitals lagkapten Alex Ovechkin.

- Jag blev starstucked, säger Dahlin.

- Det var kul att träffa honom, säger Bäckström. Det verkar vara en bra grabb. Vi pratade om att matchen ikväll blir hans första NHL-match. Han kunde inte fått se den på en bättre plats. Stanley Cup-final. De här två lagen. Det kommer bli grymt.

Buffalo Sabres har förstavalet i årets draft och Dahlin kan bli den första svenskfödda spelaren att väljas som nummer 1 sedan Quebec Nordiques valde Mats Sundin 1989.

- Det skulle vara fantastiskt. Jag tycker att han visat att han förtjänar att gå som nummer 1. Det kommer bli kanon för Buffalo, säger Bäckström.

När Dahlin sedan fick höra att Bäckström verkar vara ett fan av honom, rodnade han.

- Han skojar, säger 18-åringen.

11:03 - Capital One Arena, Washington

Under ett besök i Kanada som liten köpte Rasmus Dahlins föräldrar flera av Don Cherrys "Rock 'Em Sock 'Em"-videos till Rasmus. Han trodde därför knappt på att han och de andra talangerna skulle få bli intervjuade av Cherry.

- Jag undrar vilken kostym han kommer ha, säger Dahlin.

Svaret: en ljusgrön och vid jacka och en flerfärgad slips.

När intervjun är över frågar Dahlin om han kan få ta ett foto med Cherry.

Självklart. Och Dahlins leende går från öra till öra.

Det leendet höll i sig under hela dagen.

12:32 - utanför Golden Knights omklädningsrum, Capital One Arena

William Karlsson är på väg till lagets spelarbuss när han ser Dahlin utanför omklädningsrummet. De hälsar och skattar.

- Det är första gången jag träffar honom men ja, jag har sett några highlights och han här ganska vass, säger Karlsson.

- Det är häftigt att han kan väljas som nummer 1. Han kan lira och han kommer ha en väldigt framgångsrik NHL-karriär.

12:55 - Intervjuer, Capital One Arena

Dahlin träffar media i 25 minuter, först de nordamerikanska journalisterna och sedan de svenska som är på palts. Han tycker att engelskan blivit mycket bättre.

- Jag lärde mig i skolan, men jag tror att jag lärt mig mer bara under de senaste tio dagarna.

Buffalo News Mike Harrington frågar Dahlin vad han åt i Buffalo, Dahlin svarade Wings (kycklingvingar).

- Jag tog medium, men de var väldigt starka. Jag får ta mild från och med nu.

18:22 - Smithsonian American Art Museum och the National Portrait Gallery

Efter en intervju med NHL Network utanför Capital One Arena får Dahlin och de andra se bandet Fall Out Boy inför 5000 skrikande fans. Efter konserten blev Dahlin intervjuad på scen med Stanley Cup-pokalen placerad på ett bord bara några meter ifrån.

På väg tillbaka till arenan stoppades han flera gånger för autografer och fotografering.

- Jag börjar förstå hur stort det här är. Jag menar vi är bara prospect men så många vet vilka vi är, säger Dahlin.

- Det börjar sakta sjunka in.

 

[Relaterat material: "Tufft men roligt", tyckte Dahlin om Scouting Combine]

 

19:35 - Våningsplanet för event i Capital One Arena

I väntan på Bettman hälsades de välkomna av Carter, som så många andra ville ta en bild med de unga herrarna. Fem minuter senare kommer Bettman och hälsar.

- Njut av de kommande veckorna. Ni är den här ligans framtid.

20:00 - Sektion 113, Capital One Arena

Dahlins ögon är klistrade vid spelarna som värmer upp på isen. Han säger att han svårt att tro att han kan komma att vara där nere om några månader.

- Jag har inte sett en NHL-match tidigare. Att tro att jag ska spela i en snart…

Han skakar sitt huvud.

- Den här dagen har varit helt otrolig.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.